Studie naar gezichtsmasker en gelaatsuitdrukking © Istituto Italiano di Tecnologia

Een Italiaanse studie heeft voor het eerst aangetoond dat kinderen van 3 tot 5 jaar problemen hebben met het herkennen van de emoties van mensen die (chirurgische) gezichtsmaskers dragen. Het dragen van gezichtsmaskers – onderdeel van de preventieve maatregelen in verband met de huidige gezondheidscrisis (Covid-19) –  kan van invloed zijn op het vermogen van kinderen tot sociale interactie. 

Voorschoolse leeftijdsgroep

De studie stond onder leiding van Monica Gori van het Istituto Italiano di Tecnologia (IIT). Het is voor het eerst dat een voorschoolse leeftijdsgroep onderwerp is van een wetenschappelijke wat betreft deze materie. De studie moet helpen bij het vaststellen van maatregelen die kunnen worden genomen om de gevolgen van het gebruik van chirurgische maskers bij kinderen te beperken, bij bijvoorbeeld een toekomstige pandemie.

Hoewel het dragen van gezichtsmaskers van in de leeftijd 3 tot 5 jaar in de meeste landen niet verplicht is, worden kinderen hoe dan ook blootgesteld aan het gebruik van dergelijke preventieve maatregelen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    © Istituto Italiano di Tecnologia

    Het onderzoek bestond uit een quiz bestaande uit afbeeldingen van mensen met en zonder gezichtsmaskers. De foto’s werden op de computer, tablet of smartphone getoond aan 119 personen, waaronder 31 kinderen tussen drie en vijf jaar oud. De jongste proefpersonen werd gevraagd om met de hulp van hun ouders te proberen de uitdrukkingen van de gezichten te herkennen, met en zonder gezichtsmasker, die verschillende emoties uitdrukken, zoals blijdschap, verdriet, angst en woede.

    Aanbevelingen

    Naar aanleiding van de resultaten geven de IIT-onderzoekers advies om het gebruik van doorzichtige gezichtsmaskers te overwegen voor alle mensen die wegens hun beroep met kinderen in de leeftijdsgroep van 3 tot 5 jaar in contact komen. Ook bevelen de auteurs aan dat er specifieke opleidingsactiviteiten worden geformuleerd om kinderen emoties te laten aanleren door louter waarneming van de ogen.

    Vervolgonderzoek

    Het experiment werd uitgevoerd aan het begin van de pandemie in 2020. “Op dat moment waren gezichtsmaskers nog een nieuwe ervaring voor iedereen,” zegt Monica Gori. “De hersenen van kinderen zijn zeer flexibel. Momenteel voeren we tests uit om na te gaan of het begrip van emoties bij kinderen al dan niet is toegenomen.” Monica Gori leidt de afdeling voor Visueel Gehandicapten, onderdeel van het Center for Human Technologies binnen het IIT. 

    Het onderzoeksartikel is gepubliceerd in Frontiers in Psychology.

    Lees meer over het Istituto Italiano di Tecnologia, het Italiaanse MIT

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.