©Unsplash

UNESCO riep de derde donderdag van november uit tot World Philosophy Day. De Verenigde Naties (waar UNESCO deel van is) riep 19 november uit tot World Toilet Day. World Toilet Day en World Philosophy Day vielen deze week dus op dezelfde dag. Dat noopte me uiteraard tot filosoferen over toiletten.
De coronacrisis leidde wereldwijd tot het hamsteren van toiletpapier. De Rijksuniversiteit Groningen startte een videoreeks ‘Filosofie en Corona’: in korte filmpjes analyseerden filosofen onder meer de rol van experten in een democratie. Maar ook het hamsteren van toiletpapier kreeg duiding, met inzichten uit de speltheorie. Filosofie leidt onmiskenbaar tot nieuwe perspectieven op vertrouwde en ogenschijnlijk banale zaken.

‘Afvalwatersurveillance’

In rioolwater wordt via ‘afvalwatersurveillance’ onderzocht hoe het coronavirus zich verspreidt. De regionale resultaten van de rioolwatermetingen zijn publiek beschikbaar via het Coronadashboard en worden wekelijks geüpdatet. Als we in de toekomst ‘slimme toiletten’ in huis halen, kan er sneller gespeurd worden naar ziektes in ontlasting. Om data te kunnen herleiden tot individuen, identificeert het slimme toilet personen via vingerafdrukken bij het doorspoelen. De gegevens kunnen onmiddellijk naar zorgverleners worden gestuurd en worden toegevoegd aan elektronische patiëntendossiers.
Het is makkelijk om de technologie voor de gek te houden, want een andere persoon kan het toilet doorspoelen. Om dit probleem aan te pakken, hebben onderzoekers van Stanford University een ander herkenningssysteem toegevoegd: anale herkenning. Blijkbaar is de anus net zo uniek en identificeerbaar als vingerafdrukken, dus hangt er een camera in de pot.

Extra zorgen en testen

De ontwikkeling van het slimme toilet staat in de kinderschoenen. De slimme wc krijgt pas meerwaarde als die wetenschappelijk gevalideerd is. Bovendien is een slim toilet misschien aanlokkelijk in tijden van een mondiale pandemie (om tot snelle diagnoses te komen), maar het kan ook tot onnodig veel extra zorgen en testen leiden, die op hun beurt hoge kosten met zich meebrengen.

En ook hier speelt de privacyvraag een onmiskenbaar grote rol: wat gebeurt er met die data? Die vraag lijkt nu een ver-van-ons-bed-show maar het is niet onrealistisch dat het slimme toilet ooit onderdeel wordt van een standaard badkameruitrusting. Ook in het kleinste kamertje kan Big Brother meekijken. Wordt u al wat ongemakkelijk?

Over deze column

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Wendy van Ierschot, Eveline van Zeeland, Eugene Franken, Jan Wouters, Katleen Gabriels, Mary Fiers en Hans Helsloot probeert Innovation Origins te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Morgen zal het dus goed zijn. Hier zijn alle voorgaande afleveringen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Katleen Gabriels is moraalfilosoof, gespecialiseerd in computerethiek, verbonden aan de Universiteit Maastricht. Ze doet onderzoek naar de relaties tussen moraliteit en computertechnologieën.