In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. Innovation Origins bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Katja Lumme
Land van herkomst: Finland
Werk: Commis chef bij Cucina Italiana

Op een maandagmiddag nemen we plaats aan een tafel in Vershal Het Veem, de overdekte versmarkt op Strijp S. Katja koos deze locatie. “Ik werk hier in de Vershal bij Cucina Italiana. Ik werk in de keuken, maar help ook met de planning van evenementen en ik zet waar mogelijk mijn expertise op het gebied van design in.” Cucina Italiana is ons bekend. Vorig jaar nam eigenaar Ailén ook deel aan deze serie. “Ik heb een Bachelor in Cultuur en Kunst, maar ik heb altijd van eten gehouden. Hier werken voelt als een zeer goede carrièrestap. Tijdens de komende Dutch Design Week organiseren we speciale diners, waarbij onze chef-kok samenwerkt met de Italiaanse tapekunstenaar No Curves. Ze zullen allebei kleurrijke geometrische eetbare en niet-eetbare vormen creëren. Ik vind het echt een spannende combinatie.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Katja is getrouwd met een Nederlander. “We hebben elkaar online ontmoet. Niet op een datingsite, maar tijdens het spelen van het spel World of Warcraft. We waren allebei aan het studeren in die tijd en we hadden een lange-afstandsrelatie gedurende drie jaar. Natuurlijk hebben we elkaar zoveel mogelijk gezien. Ik werkte heel hard aan mijn studieopdrachten, zodat ik ze eerder in kon inleveren, zodat ik een langere vakantie kon hebben met mijn vriend. En toen ik stage liep, deed ik dat in Nederland bij een ontwerpstudio. In Finland doe je een stage in je eigen tijd, niet tijdens een studiesemester, dus ik was hier een hele zomer. Mijn vriend studeerde een jaar voor mij af en besloot in Finland te komen wonen. Hij vond een baan als vertaler bij een mediabedrijf en we hebben anderhalf jaar samengewoond. In de nazomer van 2011 zijn we naar Nederland verhuisd omdat hij nodig was in het bedrijf van zijn familie. Vorig jaar zijn we getrouwd.”

(Tekst gaat verder na de foto)

“Verhuizen naar een ander land heeft zo zijn uitdagingen. Mijn man had ervaren hoe moeilijk het kan zijn om een nieuw land te leren kennen tijdens zijn verblijf in Finland. Hij begreep dan ook heel goed dat de kleine dingen in het dagelijks leven, zoals het verzenden van een pakket, hindernissen hadden voor mij. Die obstakels kunnen worden veroorzaakt door de taal, maar soms zijn dingen anders dan je gewend bent. In het begin woonden we in het dorp Son en Breugel. De huizenmarkt was toen al niet zo geweldig. Ik ben lid geworden van de International Women’s Club om een ​​goede start op sociaal gebied te maken. Het is belangrijk voor mij om mijn eigen vrienden te hebben, naast de vrienden van mijn man. Eind 2012 zijn we naar een leuk appartement in het centrum van Eindhoven verhuisd. Ik ben echt blij dat ik daar woon. Alles is dichtbij, we fietsen overal naar toe en als we verder weg moeten, gebruiken we het openbaar vervoer. We hebben geen auto nodig.”

“Eindhoven is de afgelopen jaren veranderd. In het centrum zie je een toename van speciaalzaken zoals Jokkmokk met zijn kazen en Broodt voor brood. Ik vind het leuk om lokaal te kopen bij kleine bedrijven waar ik ook een praatje kan maken met de eigenaren. Ik ga graag op zaterdag naar de biologische markt op het Wilhelminaplein. Onlangs gingen we naar Philips Fruittuin om appels en peren te plukken. Het is zo’n prachtige plek. Ik ben trouwens geen fan van alle internationale fastfoodbedrijven die naar Eindhoven komen. Helaas is dat ook het gevolg van de groei van de stad. Een ander effect is de schaarste op de huizenmarkt. Het is echt gekkenhuis! We zijn gelukkig waar we nu wonen, maar als we zouden willen verhuizen, weet ik niet of we in Eindhoven kunnen blijven wonen.”

Fotografie: Diewke van den Heuvel
Lees hier meer verhalen van internationals in deze serie.