Het opheffen van de numerus fixus aan de Nederlandse universiteiten klinkt misschien als iets positiefs, maar zo ziet de voorzitter van de Raad van Bestuur van de Technische Universiteit Eindhoven, Jan Mengelers dat zeker niet.

“Het ministerie van OCW wil het invoeren van een numerus fixus nagenoeg onmogelijk maken”, zo vertelt Mengelers tijdens zijn Nieuwjaarstoespraak. “Binnen een jaar is, naar mijn inschatting, door een wetswijziging, de decentrale selectie (lees numerus fixus) nauwelijks meer mogelijk. En andere vormen van selectie zijn door Nederlandse of Europese wetgeving ook niet goed mogelijk. Dat doorkruist ons streven naar kwaliteit en beheerste groei. Binnen een jaar wordt ons het middel om te kunnen remmen op instroom uit handen geslagen. En verfijndere mechanismen zijn, bij wet, niet voorhanden, dus zullen we ze zelf moeten verzinnen. De laatste aanmeldingscijfers zijn momenteel verontrustend hoog, maar we zullen zien. De tijd zal het leren.”

Naast de afschaffing van de numerus fixus maakt Mengelers zich ook zorgen over het “maatschappelijk eroderende draagvlak in politiek en publieke opinie voor wetenschappelijk onderwijs en onderzoek.” Volgens hem is de suggestie dat Nederlandse universiteiten over enorme financiële reserves beschikken een vertekend beeld en is het kortzichtig om alle universiteiten over één kam te scheren. “Dat is een miskenning van de uitstekende positie van de Nederlandse universiteiten. Men zou de individuele universiteiten meer recht doen door ze daadwerkelijk te helpen in plaats van ze te kapittelen.”

Toch was er ook een positieve boodschap te halen uit de toespraak: “Ik heb er alle vertrouwen in dat we, met of zonder steun uit Den Haag, in staat zijn om 2019 tot een prachtig jaar te maken. Iemand zei onlangs, dat de TU/e een aantal jaren geleden een beloftevolle universiteit was. Nu is het een succesvolle universiteit. In de toekomst maken we er een Europees vooraanstaande universiteit van.”