Op 25 september wordt bekend welke 5 startups met de Brabant Startup Awards aan de haal gaan. In de aanloop naar dat event in de Tilburgse Wagenmakerij blikken we vooruit met de juryleden. Vandaag Jaap Schuddemat, CEO van Heliox in Best.

Heliox heeft zich gespecialiseerd in het ontwikkelen en leveren van “vermogensomzetters”. Dit zijn elektronische oplossingen die elektriciteit omzetten naar andere vormen van elektriciteit (andere spanningen en stromen), of naar licht, geluid en geregelde stromen, bijvoorbeeld voor het laden van accu’s. Aanvankelijk richtte Heliox zich op consumentenelektronica, later zijn daar medische systemen, industriële toepassingen en laders voor elektrische voertuigen bijgekomen. Recent kreeg Heliox grote bekendheid als de leverancier van laders voor de elektrische bussen van VDL.

Jaap Schuddemat Heliox

Jaap Schuddemat, CEO van Heliox. Foto (c) BOV

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Voor de ontwikkeling van Heliox waren twee momenten bepalend, zegt CEO Jaap Schuddemat. “Vanzelfsprekend begint het met het besluit om te starten, want zonder dat krijg je geen bedrijf. Wij zijn gestart als een spin-off van Philips, dat dit onderdeel – ‘Power Solutions‘ – aanvankelijk verkocht aan een Spaans bedrijf dat iets meer dan een jaar later failliet is gegaan. Met vier collega’s hebben we gezegd: dat kunnen wij beter en zijn Heliox gestart. Drie jaar later hebben we besloten het portfolio uit te breiden met laders voor elektrische voertuigen. Na een gedegen marktonderzoek zijn we ons gaan richten op elektrische bussen. Het credo hier is dat wij mede zorgen voor schone steden.”

Vervolgens komt het vooral ook aan op hard werken en blijven zoeken naar de mogelijkheden die zich aandienen. “Het ondernemerschap in de eerste fase is pionieren. Zoeken naar klanten, opereren met een grote flexibiliteit en zorgen dat je de juiste producten ontwikkelt. Op deze manier bind je de klanten aan je, waardoor je kunt gaan groeien.” Op dit ogenblik is Heliox in de fase van snelle groei, zegt Schuddemat. “En dat betekent dat je moet gaan zorgen voor een duidelijkere structuur, zonder klantgerichtheid en flexibiliteit te verliezen. Dat houdt ook in we het ondernemerschap uitdragen naar de medewerkers.”

Brabant

Schuddemat noemt het Brabantse ecosysteem “superbelangrijk” voor zijn bedrijf. “We hebben belangrijke klanten, leveranciers en kennisbronnen binnen een straal van zo’n 20 km van het bedrijf in Best zitten. Ook personeel met de juiste opleiding en mentaliteit is hier geconcentreerd, met dank aan de TU/e, Fontys en Avans.”

Hoe gaat hij te werk bij het jureren van de genomineerden voor de Brabant Startup Awards? “Bij de beoordeling heb ik speciaal gelet op businesscase: hoe uniek is het idee, hoe lastig te realiseren? Daarnaast vind ik schaalbaarheid van belang: kun je hiermee een groot deel van de wereld veroveren? Je moet als bedrijf niet in Nederland willen blijven hangen.”

Een gouden tip voor startende ondernemers heeft Schuddemat niet. “Ik vind het ook veel te gemakkelijk om te denken dat je met het volgen van een gouden tip een goede ondernemer zou kunnen worden. Wel moet een startende ondernemer een aantal eigenschappen hebben: geloof in en passie voor het bedrijf en zijn producten, een open blik naar de wereld  van je klanten en doorzettingsvermogen: een niet lullen maar poetsen mentaliteit.”