In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. E52 bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Iskandar Makhmudov
Land van herkomst: Oezbekistan
Werk: Programma analist bij ASML

“Goedemorgen en welkom!” Iskandar groet ons met een grote glimlach bij de hoofdingang van ASML. Hij neemt ons mee naar ASML Plaza, het nieuwe en hypermoderne bedrijfsrestaurant, waar we een mooi plekje om te zitten uitzoeken. “Als ik vertel waar ik vandaan kom, vragen mensen meestal waar het ligt. Oezbekistan ligt in Centraal-Azië en het is een voormalig Sovjet-land dat onafhankelijk werd in 1991.” Iskandar vertelde ons al eerder in een e-mail over zijn reis voor zijn studie, dus we zijn heel benieuwd. “Ik heb een Bachelor in quality engineering gedaan en kreeg de kans om in het buitenland te studeren. Ik wilde ook graag andere culturen leren kennen en het is goed om buiten je comfortzone te komen en de wereld te ontdekken.”

“Ik verhuisde naar Zuid-Korea om zonne-energie te bestuderen. Ons land heeft veel mogelijkheden op dat gebied vanwege zijn locatie. Naast mijn studie werkte ik ook aan de ontwikkeling van solar-tracking systemen bij een energielaboratorium. In een notendop, dit geavanceerde systeem is ontworpen voor het gebruik van zonlicht als binnenverlichting en daarmee elektriciteit te besparen. Toen ik net in Zuid-Korea woonde, waren de taal, het eten en de natuur daar allemaal nieuw voor mij. Wat ik zag is dat mensen in het buitenland meestal op zoek gaan naar landgenoten om iets gezellig mee te doen of om te elkaar te helpen. In mijn geval waren er geen andere Oezbeekse studenten op de universiteit, maar dat zorgde ervoor dat ik kennismaakte met mensen van uit andere culturen en dat maakte mijn sociale leven veel interessanter.”

“Eindhoven trekt als een van de slimste gebieden in de regio veel expats aan”Iskandar Makhmudov, Programma analist bij ASML

Voordat Iskandar naar Zuid-Korea verhuisde, was hij van plan om terug te keren naar Oezbekistan na zijn studie. “Maar het bleek de start van een flinke reis te zijn. Ik verhuisde naar Zweden om mijn tweede Masters programma af te ronden. Een van mijn dromen was Azië en Europa te ontdekken, verschillende culturen mee te maken, nieuwe talen leren en kennis vergaren bij verschillende opleidingen. Uiteindelijk bracht mijn academische nieuwsgierigheid mij naar Nederland en ik besloot in Eindhoven te gaan wonen. Ik heb veel nieuwe en goede dingen geleerd over dit land, variërend van kaas, tulpen en fietsen tot het poldermodel, de bekende Nederlandse directheid en de snelle weersomschakelingen. Over het algemeen zijn de mensen heel open, vriendelijke en behulpzaam. Ik woon hier heel fijn met mijn gezin.”

Iskandar in de tuin van ASML

Diewke van den Heuvel

“Ik ben de trotse vader van twee dochters. De oudste gaat naar de peuterspeelzaal waar ze graag met de andere kinderen speelt. En door haar leren mijn vrouw en ik ook Nederlands, want ze komt thuis met allerlei Nederlandse liedjes en zinnetjes. Wat we interessant en uniek vinden, zijn de verschillende pedagogische filosofieën op scholen zoals Montessori, Jenaplan, Dalton en Steiner. Voordat ik een gezin had, had ik meer vrije tijd en tenniste ik graag bij het studenten sportcentrum van de universiteit en reisde ik naar de omliggende landen. Tegenwoordig spendeer ik mijn vrije tijd graag met mijn gezin. In de weekenden en vakanties gaan we graag naar musea, parken en zijn we graag buiten. Onlangs zijn we ook naar een kinderconcert in het Muziekgebouw geweest. We zijn ook graag bij de Genneperhoeve waar onze dochter het ontzettend leuk vindt en meer leert over de dieren. En speeltuin en kinderboerderij De Splinter is ook een favoriet.”

“De laatste jaren heb ik kleine, middelgrote en grote steden gewoond en natuurlijk zijn er in hoofdsteden meer verschillende culturele activiteiten dan hier. Eindhoven trekt als een van de slimste gebieden in de regio veel expats aan en dat zou een positieve invloed op het culturele leven in de stad moeten gaan hebben.”

Lees hier alle verhalen in deze serie.
Fotografie: Diewke van den Heuvel