© Pixabay

[UPDATE VAN DE REDACTIE] Wij willen onze lezers informeren dat de studies die in de volgende tekst worden genoemd, zijn ingetrokken op verzoek van de auteurs, Mandeep Mehra, Frank Ruschitzka en Amit Patel. The Lancet heeft de studie van Mehra over Covid-19 en de behandeling van de ziekte met chloroquine en hydroxychloroquine ingetrokken. De New England Journal of Medicine heeft de hier genoemde studie over een mogelijk positief effect van bloeddrukverlagers bij de behandeling van Covid-19 ook ingetrokken. De reden in beide gevallen was dat de onderzoekers zelf niet betrokken waren bij het verzamelen van de onderliggende gegevens en de juistheid ervan niet kunnen garanderen.

Het nieuwe coronavirus SARS-CoV-2 heeft nu wereldwijd bijna 375.000 sterfgevallen tot gevolg gehad, met meer dan zes miljoen officieel geïnfecteerde mensen. Volgens virologen is het aantal niet-gemelde gevallen van corona vele malen hoger. En de trend is nog steeds stijgend. Hoe langer deze pandemie duurt, hoe meer onderzoekers te weten komen over het virus en Covid-19, de ziekte die het veroorzaakt.

In het begin werd aangenomen dat Covid-19 een longziekte was. Inmiddels hebben de resultaten van de autopsies aangetoond dat het virus de meest uiteenlopende organen in het lichaam aanvalt. En de lijst met symptomen wordt bijna elke dag langer. Hoesten, koorts en pijnlijke ledematen worden nog steeds als “typisch” voor COVID-19 beschouwd, maar volgens een studie van de Universiteit van Göttingen wordt slechts een fractie van alle infecties opgespoord. De reden hiervoor is dat de ziekte zonder symptomen lijkt te verlopen, vooral bij jongeren.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Nadat sommige artsen in april al huidveranderingen hadden opgemerkt bij hun patiënten, konden rapporten van het Universitair Ziekenhuis van Messina en een studie van het Universitair Ziekenhuis van Madrid deze observaties nu bevestigen. Een studie gepubliceerd in het British Journal of Dermatology toont aan dat huidveranderingen vooral werden aangetroffen bij jongere mensen “met milde of asymptomatische ziekteprogressies”.

    Symptomen van een a-symptomatisch verloop

    Een verdere studie uit Italië toont aan dat naast de zogenaamde “covid-tenen”, bevriezingsuitslag op de tenen, ook uitslag op andere delen van het lichaam tot de symptomen van Covid-19 kan behoren. Bijvoorbeeld rode, jeukende huiduitslag. Of puisten zoals waterpokken op het bovenlichaam, die zich ook over het hele lichaam kunnen verspreiden. Volgens de Spaanse studie werden bij 19 procent van de 375 proefpersonen jeukende puisten aangetroffen. In Italië is uitslag zelfs een van de meest voorkomende uitwendige symptomen.
    Een ander symptoom is het voorkomen van bloedstolsels. Ook dat werd pas later ontdekt als symptoom van corona.

    Aangezien ongeveer 40 procent van alle virusgerelateerde sterfgevallen te wijten zijn aan cardiovasculaire complicaties zoals hartaanvallen of beroertes, geloven onderzoekers nu dat de ziekte eerder een vasculaire infectie is dan een luchtweginfectie. In alle gevallen is één ding hetzelfde: de bloedcirculatie is verstoord.

    “Al deze Covid-gerelateerde complicaties waren een mysterie. We zien bloedstollingen, we zien nierschade, we zien ontstekingen van het hart, we zien beroertes, we zien encefalitis,” aldus William Li, MD, voorzitter van de Angiogenesis Foundation, op www.medium.com. “Ontelbare schijnbaar ongerelateerde fenomenen die normaal gesproken niet voorkomen in SARS of H1N1 of, eerlijk gezegd, bij de meeste infectieziekten.”

    Veel meer dan een ademhalingsziekte

    Dr. Mandeep Mehra, de medisch directeur van het Cardiovasculair Centrum in Brigham and Women’s Hospital, legt uit: “Als je alle gegevens die naar voren komen optelt, blijkt dat dit virus waarschijnlijk een vasculair virus is, wat betekent dat het de bloedvaten aantast. Volgens een studie van Mehra en een team van wetenschappers kan het SARS CoV-2-virus endotheelcellen, d.w.z. de binnenkant van bloedvaten, infecteren. Deze cellen beschermen het cardiovasculaire systeem door eiwitten vrij te geven die van invloed zijn op alles, van de bloedstolling tot de immuunrespons. De resultaten van het onderzoek toonden aan dat het virus de endotheelcellen in de longen, het hart, de nieren, de lever en de darmen had beschadigd.

    Schade aan de endotheelcellen kan dus verantwoordelijk zijn voor het grote aantal cardiovasculaire beschadigingen en plotselinge hartaanvallen, zelfs bij jonge mensen, omdat het leidt tot ontstekingen in de bloedvaten. Deze leiden op hun beurt tot de onthechting van alle opgehoopte plaque – die normaal gesproken stabiel zou zijn gebleven of door medicatie zou zijn gecontroleerd – en veroorzaken een hartaanval.
    “Het concept dat naar voren komt is dat dit niet alleen een luchtwegaandoening is, maar dat het eigenlijk een vaatziekte is die mensen doodt door beschadiging van het bloedvatenstelsel”, zegt Mehra. Artsen gaan ervan uit dat het virus het lichaam binnenkomt via ACE2-receptoren op het celoppervlak van de luchtwegcellen in de neus en de keel. Vanuit de longblaasjes migreert het naar de bloedvaten, die ook rijk zijn aan ACE2-receptoren.

    “Het virus komt de longen binnen, vernietigt het longweefsel en mensen beginnen te hoesten. De vernietiging van het longweefsel breekt enkele bloedvaten”, legt Mehra uit. “Dan begint het virus de ene na de andere endotheelcel te infecteren, waardoor een lokale immuunrespons ontstaat en het endotheel ontstoken raakt.”

    © Pixabay

    Waarom beademing vaak niet helpt

    Tot nu toe is een respiratoir virus dat bloedcellen infecteert en door het lichaam circuleert vrijwel onbekend. Noch influenzavirussen zoals H1N1, noch het originele SARS-virus heeft zich via de longen verspreid. Volgens Benhur Lee, MD, professor in de microbiologie aan de Icahn School of Medicine in het Mount Sinai Ziekenhuis, is het verschil tussen SARS en SARS-CoV-2 waarschijnlijk te wijten aan een extra eiwit dat elk van de virussen moet activeren en verspreiden. “Hoewel beide virussen via ACE2-receptoren aan de cellen kleven, is er een extra eiwit nodig om het virus af te breken zodat het genetisch materiaal in de geïnfecteerde cel terecht kan komen.”
    Het extra eiwit dat nodig is voor het oorspronkelijke SARS-virus is alleen aanwezig in het longweefsel, maar het eiwit voor de activering van SARS-CoV-2 is aanwezig in alle cellen, met name in de endotheelcellen.

    Schade aan de bloedvaten kan ook verklaren waarom mensen met reeds bestaande aandoeningen zoals hoge bloeddruk, hoog cholesterolgehalte, diabetes en hartziekten een hoger risico lopen op een ernstige of zelfs dodelijke ziekteprogressie. Dat kan ook de reden zijn waarom de kunstmatige ademhaling vaak onvoldoende is, omdat de uitwisseling van zuurstof en kooldioxide in het bloed net zo belangrijk is om de rest van het lichaam van zuurstof te voorzien.

    ACE-remmers en statines als therapie

    Als inderdaad wordt bevestigd dat Covid-19 een vaatziekte is, is de beste therapie misschien niet een antiviraal middel, maar een middel waarvoor al medicijnen bestaan. Zo toonde Mehra in een andere studie waarbij bijna 9.000 Covid-19 patiënten betrokken waren, gepubliceerd in de New England Journal of Medicine, aan dat het gebruik van statines en ACE-remmers resulteerde in een hogere overlevingskans. Statines verminderen het risico op een hartaanval door het verlagen van het cholesterolgehalte of het voorkomen van plaque en het stabiliseren van bestaande plaque.
    “Het is aangetoond dat zowel statines als ACE-remmers een extreem beschermend effect hebben op vasculaire dysfunctie,” zegt Mehra. “De meeste van hun voordelen in het continuüm van hart- en vaatziekten – of het nu gaat om hypertensie, beroerte, hartaanval, of hartfalen – in beide gevallen begint het mechanisme waarmee ze het cardiovasculaire systeem beschermen de endotheelcellen te stabiliseren. Wat we proberen te zeggen is dat de beste antivirale therapie misschien niet echt een antivirale therapie is. De beste therapie zou eigenlijk een medicijn kunnen zijn dat de vasculaire endotheelcellen stabiliseert.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.