In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. Innovation Origins bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Erika van der Merwe
Land van herkomst: Zuid-Afrika
Werk: journalist

Wanneer je regelmatig de artikelen in deze serie leest, weet je dat we de geïnterviewde altijd vragen om de locatie voor het interview en de fotosessie te kiezen. Erika verraste ons met een speciale locatie in Eindhoven: het terrein van landgoed De Grote Beek. Dit is de hoofdlocatie van GGzE, een organisatie die gespecialiseerd is in het helpen van mensen met psychische problemen. “Ik maak graag een wandeling op dit terrein. Het is een prachtige plek om te wandelen en te reflecteren, de hoofdgebouwen zijn elegant en ik geniet van de interactie met de voorbijgangers op het terrein. En niemand lijkt het raar te vinden als ik tegen mezelf praat,” grapt Erika. “We wonen hier dichtbij en het is gewoon prachtig.”

“Met ons gezin van vijf, mijn man en ik en onze drie tienerkinderen, zijn we begin 2017 verhuisd naar Eindhoven vanuit Johannesburg, Zuid-Afrika. We zijn verhuisd omdat mijn man een baan kreeg bij een multinational in Venlo. Hoewel het voor hem betekent dat hij elke dag een flinke afstand qua woon-werkverkeer aflegt, hebben we ervoor gekozen om ons in Eindhoven te vestigen. Onze jongste twee kinderen kunnen hier namelijk naar de International School Eindhoven. Voordat we hierheen verhuisden, woonde mijn man een jaar lang vlakbij Venlo. Hij reisde in dat jaar om de paar weken op en neer naar Zuid-Afrika. Hij deed veel vooronderzoek voordat we allemaal hierheen verhuisden: over de optie voor scholen, goed gelegen buurten, enzovoort. Ons niet bij elkaar zijn voor een jaar was op een bepaalde manier ook een investering in onze toekomst. Toen hij het aanbod kreeg om voor een langere periode in Nederland te werken, hadden we een nu-of-nooit-gevoel. Zoals je kunt zien, hebben we gekozen voor dit avontuur.”

Erika’s dagelijkse leven veranderde drastisch met haar verhuizing naar Nederland: “Voor al onze gezinsleden is het een grote verandering geweest. In Zuid-Afrika werkte ik fulltime en runde ik ook ons ​​huishouden. Eigenlijk maakt de keuze om hierheen te gaan van mij een stereotype: weer een expatvrouw die haar carrière heeft opgegeven om te verhuizen voor de carrière van haar man. In veel opzichten is dit best een uitdagende situatie om mij in te bevinden. Weg gegaan van alles dat vertrouwd is en je identiteit, vaardigheden en doel opnieuw bepalen. Het is ook een enorm geschenk om je levensplannen te  moeten herformuleren en om een ​​compleet nieuwe cultuur en samenleving te leren kennen. Het is een cadeautje om een ​​kopje koffie te drinken bij een van mijn buren. We hebben echt geluk met onze aardige, behulpzame en gulle buren en werden op de eerste dag verwelkomd met bloemen en kaarten. Een van onze buren geeft me wekelijkse Nederlandse les, waaronder een gezonde dosis actualiteiten, Europese geschiedenis en Nederlandse kunst uit de zeventiende eeuw.”

(Tekst gaat verder na de foto)

Met haar gezin gaat Erika graag naar de zaterdagmarkt in de Kruisstraat: “Onze favorieten daar zijn gebraden kip rechtstreeks van de grill, in de rij voor verse kibbeling staan, een fles vers geperst sinaasappelsap aanschaffen, de eigenaar van de stroopwafelkraam opzoeken en dan roept hij ‘Ah, Zuid-Afrika!’ als hij ons ziet. Blijkbaar genoot hij van zijn reis naar Zuid-Afrika en hij vind het heerlijk om verhalen met ons uit te wisselen. We houden ook van een praatje maken met de eigenaar van de kraam met gedroogde worsten, over wat deze week de beste smaken zijn.”

“Er zijn veel aspecten van Eindhoven waar ik van hou en ik ben erg dankbaar dat dit de stad is waar we ons hebben gevestigd. Wanneer iemand een beslissing neemt om naar een land of stad te verhuizen, is het onmogelijk om alles te weten over waar je terecht komt. En we hebben zeker een goede deal met Eindhoven: de stad is relatief klein en toch heeft ze alle gemakken van een grote stad. Ik vind het nooit te druk, de mensen zijn vriendelijk en de stad groeit en verbetert zichzelf constant. En het is wonderlijk dat ik naar de Technische Universiteit Eindhoven of naar de High Tech Campus kan fietsen om een ​​lezing bij te wonen van een wereldberoemde spreker over een fascinerend onderwerp. Wat ik het leukst vind aan Eindhoven, is het nuchtere met opgestroopte mouwen karakter. De stad werkt hard, is praktisch en sterk in samenwerking en gemeenschapszin. Ik ben enorm enthousiast over de release van ‘Een kei fijne film’, een korte film van de gemeente Eindhoven die al deze kwaliteiten illustreert en laat zien dat de inwoners van Brabant een geweldig gevoel voor humor hebben.”

Fotografie: Diewke van den Heuvel
Lees hier meer verhalen van internationals in deze serie.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Sabine te Braake is schrijver met hart voor Eindhoven, de stad waar zij ooit begon als student. Daarnaast is ze ondernemer.