Integreren, in- en aanpassen, jezelf laten landen in je nieuwe regio en samenleving – het is niet altijd vanzelfsprekend voor de werknemers van de tientallen nieuwe bedrijven die vanuit verre oorden als Brazilië, India of zelfs Australië naar Brainport Eindhoven komen. En al helemaal niet voor de meereizende familieleden. Precies daarom nodigde Brainport development alle nieuwkomers en bedrijven uit voor een speciale meet & greet, voorafgaand aan de New Horizon nieuwjaarsreceptie.

Daar konden ze niet alleen elkaar beter leren kennen, maar kregen ze ook een indruk van het bredere Brainport-netwerk. Want waar anders zouden ze een betere introductie gids kunnen krijgen dan in een bijeenkomst waar maar liefst 1.500 vertegenwoordigers van de belangrijkste bedrijven, kennisinstellingen en overheidsorganisaties van het Brainport Netwerk aanwezig zijn? Zo’n dertig van de nieuwkomers die in 2017 en 2018 naar Brainport Eindhoven waren gekomen, gaven gehoor aan de oproep.

Ze werden verwelkomd door wethouder Stijn Steenbakkers die zijn publiek welkom heette in ‘de innovatie-hotspot van Nederland’. “Een bloeiende economie en een zeven keer snellere groei hebben ertoe bijgedragen dat deze stad de place-to-be is geworden voor mensen als jullie. We hebben de knappe koppen en gouden handen die dit mogelijk maken en jullie kunnen daar nu deel van uitmaken.”

Steenbakkers had ook een paar verzoeken voor zijn publiek. “We kunnen jullie bedrijven inbedden in deze succesvolle regio, maar we vragen er wel iets voor terug. Verbind je met de lokale gemeenschap, ondersteun je lokale clubs. Daarnaast wil ik iedereen er graag aan herinneren dat groei en winst maken nooit een doel op zich is. Oplossingen vinden voor de problemen van vandaag de dag, dat is wat echt telt”.

Evoluon BrainportSteenbakkers introduceerde ook drie voor hen essentiële organisaties uit de stad aan de nieuwe vestigers: Brainport Development (Naomie Verstraeten: “We kunnen zorgen voor de introducties die je nodig hebt om je bedrijf te laten groeien”), de Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij BOM (Eelko Brinkhoff: “Hier komen is één ding, maar blijven is iets anders. Wij kennen het Nederlandse investeringsklimaat en kunnen jullie van dienst zijn op het gebied van wonen en investeren”), en het Holland Expat Centre South (Kris De Prins: “Wij zijn je one-stop-shop voor alle formaliteiten rond vergunningen”).

Na de formele introducties was het aan Maarten Spijkerman (Tilburg University) om een quiz te leiden om de discussie op gang te brengen. Wat kwam daaruit naar voren? Voor bijna de helft van de aanwezigen was de belangrijkste drijfveer om naar Eindhoven te verhuizen de beschikbaarheid van partners, leveranciers en klanten. Het vinden van internationaal technisch talent is – niet onverwacht – hun grootste uitdaging. En het werven van talent gebeurt nu vooral via referrals, onderlinge verwijzingen, en social media.

Brainport settlers.

De vragen en antwoorden bleken inderdaad triggers voor verdere discussie. Bijvoorbeeld over de rol van de spouses (“Vooral voor hen is het heel belangrijk om hun weg te vinden in organisaties rond cultuur en sport, om dingen te doen”), de 30% belastingregel (“hoe kunnen we er gebruik van maken?”), het voordeel van een carrière-event (“We kunnen zoveel evenementen organiseren als jullie willen, maar we waarschuwen alvast dat het veel gemakkelijker is om voor zo’n event werkgevers te vinden dan talenten”).

Tot slot is er altijd nog de cultuur als barrière. Dit is vooral voelbaar in gesprekken, zoals een van de nieuwkomers uitlegt: “Nederlanders hebben de neiging om een kort antwoord te geven, Engelsen zijn veel breedsprakiger. Maar de grootste uitdaging is om te weten aan wie je je vraag moet stellen en vooral: hoe.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: