Via een partnership met Scroll zet Innovation Origins (IO) een nog stevigere voet op Amerikaanse bodem. De Engelstalige website van IO (die naast een Nederlandse en Duitse versie opereert) kon de laatste maanden al rekenen op sterk groeiende belangstelling uit de VS; via Scroll zal dat verder kunnen toenemen. Scroll is, na een pilotfase van twee jaar, eind januari formeel live gegaan met een dienst die grote journalistieke merken reclamevrij aanbiedt tegen een abonnementsprijs van 5 dollar per maand.

Onder de ruim 30 merken die Scroll tot zijn partners rekent zijn USAToday, Slate, The Atlantic en Buzzfeed enkele van de meer bekende. Innovation Origins is het eerste niet-Amerikaanse nieuwsmerk dat als partner is toegevoegd. “En daar zijn we behoorlijk trots op”, zegt Bart Brouwers, mede-oprichter en CEO van IO. “Niet direct omdat we hier meteen heel veel nieuwe omzet van verwachten, maar veel meer omdat dit een nieuw bewijs is van onze inhoudelijke relevantie voor een Amerikaans publiek.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Innovation Origins is vijf jaar geleden opgericht als platform voor het verhaal van innovatie uit Eindhoven. Twee jaar geleden maakte IO de sprong naar Europa, onder meer door een vestiging in München en eigen verslaggevers in negen Europese landen. Brouwers: “Voor ons was dat de logische stap in een opschaling van een lokale speler naar een platform dat zich specialiseert in het verhaal van innovatie, waar dat ook vandaan komt. Onze focus blijft gericht op de oplossers van de problemen van vandaag en morgen, met als doel ons publiek een indruk te geven van hoe onze wereld er over een paar jaar uit zou kunnen zien. Niet voor niets is onze slogan ‘Your Sneak Preview of the Future’.”

Door de Europese uitbreiding en de toevoeging van Apple News als publicatieplatform in grote Engelstalige landen, is de Engelstalige site geleidelijk aan steeds belangrijker geworden voor Innovation Origins. Sinds eind vorig jaar is daarbinnen de VS ook goed voor de grootste publieksmarkt: ruim veertig procent van IO’s bereik komt nu uit Amerika. Nederland staat tweede op die lijst, gevolgd door Duitsland en India. “Het is geen strategie geweest om zo’n groot deel van ons bereik uit Amerika te laten komen”, zegt Brouwers. “Maar nu het zo gegroeid is, wil je daar natuurlijk wel wat mee doen. Niet zozeer in onze journalistieke focus, want ik denk dat we juíst door onze Europese koers zo aantrekkelijk kunnen zijn voor Amerikanen, maar wel in onze zakelijke keuzes. Het partnership met Scroll is daar een eerste uitvloeisel van, maar zeker niet het laatste.”

Scroll, een initiatief van voormalig Chartbeat-topman Tony Haile, heeft bij de start vorige maand veel aandacht gekregen in de VS. Het is tot op zekere hoogte te vergelijken met het Nederlandse Blendle, dat ook toegang biedt tot journalistieke merken. Het grote verschil is dat Blendle zich primair richt op printtitels en de artikelen daarbinnen omzet naar webpagina’s, die tegen een abonnementsprijs van 10 euro per maand bekeken kunnen worden. Aanvankelijk werden ook losse krantenartikelen aangeboden, maar daar is Blendle vorig jaar mee gestopt. Krantenartikelen zijn binnen Blendle ook niet meer onbeperkt te gebruiken.

Scroll op mobiel

Scroll richt zich op bestaande websites. Wat Scroll bijzonder maakt is dat het er met een cookie voor zorgt dat de advertenties die normaal gesproken op de websites van deze nieuwsmerken te zien zijn, worden weggefilterd. Daarmee krijgt de gebruiker een advertentievrije nieuwsomgeving. Met een eigen app zorgt Scroll ook voor een prettige ervaring op mobiel. Wie een pagina van een van de Scroll-partners via deze app opent, ziet helemaal onderin een balkje dat verraadt dat je deze webpagina via de Scroll-app hebt benaderd. Voor veel artikelen wordt – in diezelfde balk – ook een audio-versie van het bericht aangeboden. Voor IO zal dat in een later stadium ook gebeuren, momenteel zijn de Scroll-technici nog bezig met het fijnslijpen van de weergave van innovation Origins.

Scroll houdt van elke 5 dollar $1,50 in als eigen omzet: dit komt overeen met het model van Apple, dat ook eenderde van de omzet in eigen zak steekt. De rest van het bedrag – $3,50 dus – gaat terug naar de uitgevers. De verdeling daarvan vindt plaats op basis van leestijd: als een bepaalde gebruiker bijvoorbeeld 10% van zijn leestijd in één maand binnen Scroll besteedt aan Innovation Origins, dan gaat dus 35 cent naar Innovation Origins. Is dat 50%, dan krijgt IO $1,75. Gebruikers kunnen in persoonlijke overzichten zien hoe de werkelijke verdeling is. Dat ziet er zo uit:

Scroll zegt dat een uitgever daarmee meer kan verdienen dan met traditionele advertenties. Of dat in de praktijk ook voor Innovation Origins zal gelden, gaan we natuurlijk in de gaten houden.