Dit is deel 1 van de serie Campussen in Noord-Brabant. In de komende weken zullen we de profielen publiceren van alle 8 innovatiecampussen die genoemd zijn in de recente studie van Buck Consultants International (BCI). Elke dinsdag belichten we er een. Hier zijn alle artikelen die al zijn gepubliceerd.

High Tech Campus Eindhoven (HTCE) is een gerenommeerd hightech centrum in onderzoek en ontwikkeling, een bruisend ecosysteem van open innovatie en samenwerking, en een levendig netwerk van hightechondernemingen en internationaal technisch talent.

De kracht van onderzoek en ontwikkeling in zijn DNA

De hightechkracht van de Campus op het gebied van onderzoek en ontwikkeling zit in het DNA. Wat Philips NatLab aan het eind van de jaren negentig was voor R&D-activiteiten en de geboorteplaats was van bedrijven als ASML en NXP, is nu de beroemde “slimste vierkante kilometer in Europa” met 11.500 onderzoekers, ontwikkelaars en ondernemers uit meer dan 85 landen die werken in 165 verschillende bedrijven, onderzoeksinstituten, startups en hightechondernemingen.

HTCE is een van Europa’s toonaangevende centra voor onderzoekactiviteiten op het gebied van high tech systems, nanotechnologie, slimme farma, biowetenschappen, embedded systems, encryptie en beveiliging. De Campus faciliteert R&D en productontwikkeling door het ondersteunen van een innovatiegemeenschap van duizenden onderzoekers en ondernemers die dagelijks hun kennis, netwerken en delen. Het is de plek waar elke toevallige ontmoeting zomaar tot een baanbrekende uitvinding kan leiden.

Open innovatie en samenwerking

“Ik heb de campus vele malen bezocht, en kan getuigen van de energie, vitaliteit en diversiteit van de meer dan 10.000 wetenschappers en ingenieurs die er gevestigd zijn. HTCE is een voorbeeld van open innovatie, met een prachtige fysieke lay-out, veel verschillende bedrijven en technologieën die er zijn gehuisvest, en slim genoeg om nieuwkomers te helpen zich aan te sluiten bij dit levendige ecosysteem van open innovatie”, aldus Henry Chesbrough, assistant professor en faculteitsdirecteur van het Garwood Center for Corporate Innovation aan de Haas School of Business van de Universiteit van Californië, enkele jaren geleden over HTCE.

Een belangrijk onderscheidend kenmerk van de HTCE is de bevordering van de samenwerking. Op de campus is een enorm aantal kleine en middelgrote bedrijven gevestigd, vooraanstaande multinationals, waaronder ASML, IBM, Shimano en Intel, en onderzoeksinstituten van wereldklasse, zoals Solliance, Holst Centre en EIT Digital. De fysieke afstand tussen de vele gebouwen en kantoren is minimaal, zodat mensen van verschillende bedrijven gemakkelijk ideeën kunnen uitwisselen en samenwerken. Dit zou ook wel eens de reden kunnen zijn die rechtvaardigt wat sommige bewoners “de relatief hoge huren” op de campus noemen.

Als oprichter en momenteel belangrijkste huurder van HTCE heeft Philips zijn grootste innovatiecentrum op de campus. Deskundigen van 82 nationaliteiten werken er in de drie gebouwen van Philips en voormalig Philips – Philips Research, Philips Design en Signify (voorheen Philips Lighting) – en ontwikkelen zinvolle innovaties om het leven van mensen te verbeteren op het gebied van gezondheidszorg, consumentenstijl en verlichting. Hans de Jong, president Royal Philips Nederland, wijst graag op het belang van HTCE voor Philips: “High Tech Campus is uitgegroeid tot een zeer belangrijke broedplaats voor nieuwe ideeën. Voor ons is het de ideale plaats om in samenwerking met anderen de ontwikkeling van nieuwe digitale technologieën en producten te versnellen.”

High-tech ondernemingen en ondernemerschap

Een andere cruciale factor voor open innovatie is de aanwezigheid een nieuwe startende ondernemingen: de start-ups. HTCE beschikt over een lange lijst van vooruitstrevende hightech starters waarvan het de groei heeft gefaciliteerd, onder meer via accelerator HighTechXL. Maar dit mag geen verrassing zijn, want de Campus wordt door de Financial Times, Fortune en Forbes beschouwd als een van de beste locaties voor hightech venture ontwikkeling.

Een van de succesverhalen op de Campus is LifeSense Group, een technologieontwikkelingsbedrijf dat draagbare producten voor gezondheidstoepassingen creëert, waaronder Carin – het product dat vrouwen helpt urineverlies tegen te gaan. Het bedrijf is afgesplitst van Holst Centre, een R&D-centrum dat technologieën ontwikkelt voor draadloze autonome sensortechnologieën en flexibele elektronica met als doel “bij te dragen aan het beantwoorden van wereldwijde maatschappelijke uitdagingen op het gebied van gezondheidszorg, levensstijl, duurzaamheid en het internet-of-things”.

In eerdere interviews heeft Valer Pop, CEO van LifeSense Group, HTCE beschreven als de nummer één locatie ter wereld voor hem en zijn bedrijf: “Dat HTCE op mijn visitekaartje staat helpt enorm bij het sluiten van deals in de VS, Japan of elders in de wereld. Het is als een steunbetuiging: mensen vertrouwen me gewoon als ik zeg dat LifeSense is gevestigd op deze campus met zijn wereldwijde reputatie, sinds Philips hier veel van zijn succesvolle producten heeft gemaakt.”

Een andere prominente startup is Bambi Medical, een medtech bedrijf dat een niet-voelbare draadloze monitoring ontwikkelt voor pasgeboren kinderen. Het bedrijf is een voormalig deelnemer van het op de campus gevestigde HighTechXL, de business accelerator voor hightech hardware startups met als doel hightech hardware bedrijven naar een hoger niveau te tillen. Eerder dit jaar haalde Bambi Medical €4 miljoen op bij particuliere beleggers: “Dit soort financiering door particuliere beleggers is vrij uniek voor Nederland. Normaal gesproken zou een ronde van deze grootte met durfkapitalisten en regionale ontwikkelingsbedrijven worden uitgevoerd”, zegt Sidarto Bambang Oetomo, de oprichter en CMO van Bambi.

Al met al is de High Tech Campus Eindhoven een knooppunt van hightech power, open innovatie en samenwerking in een netwerk van internationale wetenschappers en ondernemers die dagelijks met elkaar in contact komen en samen de technologieën van morgen creëren.

In deel 2 zoomen we in op de TU/e Campus.

Foto: hightechcampus.com