©Volare
Author profile picture

About Volare Oy

  • Founders: Tuure Parviainen and Matti Tähtinen
  • Founded in: 2021
  • Employees: 7
  • Money raised: Maki.VC 700 000 €, Circular economy aid 1 000 000
  • Ultimate goal: To change how food waste and by-products are processed and keep the nutrients in the food chain.

Afval van de voedselindustrie op industriële schaal hergebruiken larven kweken voor veehouderij en cosmetica. De Finse start-up Volare heeft een fabriek ontwikkeld waarin alle processen zijn ondergebracht. Oprichter Tuure Parviainen vertelt erover.

Wat doet Volare?

“Wij hebben een circulaire methode ontwikkeld om reststromen uit de voedselindustrie te verwerken tot herbruikbaar eiwitpoeder en vetten. Daarvoor gebruiken we, voor het eerst op industriële schaal, de larve van de zwarte soldatenvlieg. De larven eten het afval op en leveren er meststoffen voor terug. Als de eiwitrijke larven volgroeid zijn, vermalen wij ze tot poeder: een vernieuwende duurzame voedingsbron voor zowel mensen als dieren. We kunnen hiermee soja en vismeel vervangen. Deze producten hebben een hoge CO2-uitstoot en veroorzaken daarnaast ontbossing en overbevissing. Onze methode is beter dan traditionele methodes zoals bijvoorbeeld het maken van biogas. Daarbij komt ook veel CO2-vrij. Ons poeder wordt nu al verwerkt in diervoeding en vismeel. De lipide vetten worden gebruikt in cosmetica.”

Ook interessant: Start-up uit München kweekt insectenlarven als alternatief voor dierenvoeding.

Poeder van larven ©Volare

Waar kwam het idee vandaan?

“Ons idee is gebaseerd op jaren onderzoek, waaraan ik meewerkte, voor het Technische onderzoekscentrum van Finland,  VTT. Het vernieuwende is dat we nu op industriële schaal met de zwarte soldatenvlieg werken. Om het leven van deze vlieg prettig te maken, zetten we de nieuwste biotechnologie in samen met robotics, 3D-printing en Internet of Things. Hiermee kunnen we hoge kwaliteit leveren op grote schaal. We willen geen nichespeler worden.”

Wat maakt jullie start-up belangrijk?

“We helpen andere voedingsmiddelfabrikanten met het verduurzamen van hun proces, zodat zij zich kunnen focussen op hun core-business. Het hergebruiken van reststromen en bijproducten is een goede manier om de CO2-uitstoot te verminderen. Onze larven worden nu driedimensionaal ingezet: verwerken van restproductie, voor eiwitten en lipide vetten. Uit onderzoek blijkt dat veel dieren last hebben van hun maag en darmen door soja-eiwitten in hun voeding. Eiwitten van insecten verhelpen die klachten. En als we kijken naar de voeding van zalm, dan gaat de kwaliteit van de kweekzalm alleen maar vooruit met onze bijvoeding.”

Tegen welke uitdagingen liepen jullie aan?

“Een bedrijf zoals dit beginnen heeft drie uitdagingen. Het proces op orde krijgen en daarmee bewijzen dat het op industriële manier kan. Daarnaast moesten er klanten gevonden worden, die bereid waren om grote volumes te bestellen voordat de fabriek af was. En als laatste moesten we investeerders hebben.”

Hoe ziet de toekomst van Volare eruit?

“We willen Europa zelfvoorzienender maken op het gebied van duurzame eiwitten. Uiteindelijk willen we de manier waarop voedselafval verwerkt wordt veranderen, en daarmee waardevolle voedingsstoffen in de voedselketen houden. We willen graag bouwen aan een proces dat helpt de wereldbevolking duurzaam te voeden. We hebben ons operationele stappenplan al klaarliggen.”

Lees hier de eerdere afleveringen uit deze serie.