Volgens een goed Spaans gebruik is je leven voltooid als je een kind op de wereld hebt gezet, een boek hebt geschreven en een boom hebt geplant. Op 4 mei 2003 werd mijn dochter Laura geboren, drie jaar later kwam Een elftal bondscoaches uit, gevolgd door Verscheurd Catalonië afgelopen zomer en op 8 december 2019 plantte ik dan eindelijk een boompje. Ik ben 48 jaar en heb opeens aan alle drie de opdrachten voldaan. Wat nu?

Ik zou met een voldaan gevoel terug kunnen kijken om bijna een halve eeuw die me van alles bracht. Vijf decennia waarin mijn wereld in no time veranderde van een kleine verzuilde samenleving tot een aarde zonder barrières. Van een zwartwit-televisie met twee Nederlandse omroepen tot een abonnement op Netflix samen met 158 miljoen anderen. In bijna vijftig jaar is vrijwel alles mogelijk geworden waarvan ik als klein kind niet eens durfde dromen. Maar alles heeft zijn prijs.

Een beetje balans

Misschien is het beter om met een nieuwe blik naar de komende vijftig jaar te kijken. Hoe brengen we onze wereld waarin alles altijd maar moet blijven groeien weer een beetje in balans? Hoe voorkomen we dat we met z’n allen door onze tomeloze drang naar vernieuwing allemaal door oververhitting van de aarde ten onder gaan? Wanneer gaan we de klimaatproblemen werkelijk zo serieus nemen dat er daadwerkelijk actie wordt ondernomen om verwoestende levensstijlen aan te passen?

Het zijn vragen die dezer dagen bij de klimaattop in Madrid worden opgeworpen. De kans is niet groot dat er een eensluidend antwoord op komt. Daarvoor lopen de meningen nog te zeer uiteen. Van de 16-jarige Greta Thunberg, die als het gezicht van een nieuwe generatie de noodklok luidt, tot de 73-jarige Donald Trump, die als president van de Verenigde Staten de klimaatproblemen weg lacht. En alles wat daar op deze wereld tussenin zit. Snel eens zullen we het niet worden.

Triljoen bomen planten

Dan maar terug naar die aloude Spaanse wijsheid. Kinderen maken, boeken schrijven en bomen planten. Als we wat dat als leidraad in het leven gaan nemen komt het allemaal vanzelf weer goed. En dat is ook de mening van het Nederlandse bedrijf Land Life dat met innovatieve technologie twee miljard hectare op de aarde wil gaan herbebossen. Daarvoor moeten er ongeveer triljoen bomen worden geplant. Een zeer nobel streven. Waar ik graag geheel vrijwillig aan mee heb gedaan op een zondagochtend in het Madrileense Las Rozas tijdens een boomplantdag voor het versterken van een lokaal bos. Land Life plantte dit jaar al meer dan een miljoen bomen over de hele wereld. Een begin is gemaakt.

De auteur plant een boom.

Zo is onverwachts een hulstboom als een mijlpaal in mijn leven gekomen. Het is te hopen dat die mij zal overleven, zodat de generatie van mijn dochter boeken kan blijven schrijven en bomen kan blijven planten.