Onderzoekers van het Imperial College London hebben levende 3D-bouwelementen ontwikkeld die zichzelf kunnen repareren als ze beschadigd raken. Dat heeft Imperial bekendgemaakt in een persbericht en een studie die is gepubliceerd in het blad Nature Communications.

Imperial noemt als mogelijke toepassingen gaten in de weg, een scheurtje in de romp van een vliegtuig of een ster in de ruit van een auto.

Voor het onderhoud en de levensduur van materialen zou de ontdekking volgens professor Tom Ellis van de afdeling Bioengineering van groot belang kunnen zijn. “We hebben in het verleden al levende materialen gemaakt met ingebouwde sensoren die signalen en veranderingen in de omgeving kunnen detecteren. Nu hebben we levende materialen gemaakt die schade kunnen vaststellen en daarop kunnen reageren door zichzelf te repareren.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Engineered Living Materials

    Om zogenoemde ELM’s te maken (Engineered Living Materials) hebben de onderzoekers de bacterie Komagataeibacter rhaeticus genetisch zodanig veranderd dat de bacteriën – zodra er een beschadiging is – fluorescerende celstructuren aanmaken (spheroids).

    Volgens Ellis zijn de spheroids uitgebreid getest in blokken met gaten. “De blokken bleken daarbij in staat om zowel de schade op te sporen als het materiaal te herstellen.”

    Gist

    Volgens wetenschappelijk medewerker Joaquin-Astorga opent de studie nog meer mogelijkheden. Zo kan er bijvoorbeeld worden gedacht aan andere gistbacteriën die worden ingebracht in verbandmateriaal dat ervoor zorgt dat wonden sneller genezen.

    Het onderzoek werd mede gefinancierd door het Amerikaanse leger en de Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC).

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.