© Pixabay

Het smelten van de Groenlandse ijskap brak in 2019 een nieuw record. Dat is de conclusie van een team van internationale poolonderzoekers op grond van hun evaluatie van satellietwaarnemingen en gegevens van computermodellen. Zij presenteren hun bevindingen in Nature Communications Earth & Environment

In de eerder deze maand gepubliceerde ‘State of the Climate’ tonen de onderzoekers aan dat ook andere gletsjers in het noordpoolgebied flink zijn aangetast door de zomer van 2019. In nog weer een andere publicatie in Nature Communications Earth & Environment van de vorige week laten zij zien dat de toekomst er somber uitziet voor de Groenlandse ijskap: zelfs als het klimaat afkoelt, blijven de gletsjers van Groenland massa verliezen.

Record ijsverlies

Met 532 miljard ton was het totale verlies aan massa van de Groenlandse ijskap hoger dan in 2012, het vorige recordjaar (464 miljard ton), wat overeenkomt met een wereldwijde gemiddelde zeespiegelstijging van 1,5 mm. Na twee jaar van minder smelten in 2017 en 2018 stevent de ijskap nu weer af op toenemend massaverlies. De vijf grootste verliesjaren waren in het afgelopen decennium.

Alle arctische gletsjers krijgen een klap

Ook de Arctische gletsjers hebben de hitte van 2019 gevoeld en hebben een flinke klap gekregen, aldus de onderzoekers. in de State of the Climate 2019, de jaarlijkse samenvatting van het wereldwijde klimaat dat als supplement bij het Bulletin of the American Meteorological Society wordt gepubliceerd. Bert Wouters (Universiteit Utrecht/TU Delft): “Het recordverlies aan massa van de Groenlandse ijskap in 2019 strookt met het algemene beeld van een snel opwarmende Noordpool. De andere, kleinere gletsjergebieden op de Noordpool, zoals Alaska en Arctisch Canada, ervoeren dat jaar ook extreme smelt in de zomer, met een sinds het begin van de satellietmetingen ongekend ijsverlies. Binnen een paar maanden verloren ze ongeveer 700 kubieke kilometer ijs.”

Een deel hiervan was wintersneeuw, wat leidde tot een nettoverlies van 510 km3 in 2019. Dat is meer dan drie keer het gebruikelijke ijsverlies tussen 2002 en 2018, zoals gemeten door de satellietmissies GRACE en GRACE Follow-On (GRACE-FO), en is vergelijkbaar met het ijsverlies van de veel grotere Groenlandse ijskap die zomer.

Aanhoudende onbalans

Kijkend naar de langere termijn: bijna 40 jaar aan satellietgegevens van Groenland tonen aan dat de gletsjers op het eiland zo sterk zijn gekrompen dat zelfs als de klimaatopwarming vandaag zou stoppen, de ijskap nog geruime tijd zou blijven krimpen. Deze bevinding betekent dat de Groenlandse gletsjers nu in een staat van voortdurende onbalans zijn. De sneeuwval die de ijskap ieder jaar aanvult, weegt niet op tegen het ijs dat van de gletsjers de oceaan in stroomt.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture