“Zorg dat wetenschap en industrie van begin af aan met elkaar samenwerken om iedereen te laten profiteren van grote wetenschapsprojecten.” Dat is de boodschap die hoogleraar fysische instrumentatie Marco Beijersbergen de bezoekers van de jaarlijkse Precisiebeurs meegeeft. “Zie commerciële partijen niet als klant, maar als mede-ontwikkelaar.”

Bedrijven als wetenschappers

Beijersbergen is hoogleraar aan de Universiteit Leiden en oprichter van cosine, een fabrikant van gespecialiseerde meetsystemen voor onder andere IBM en de European Space Agency (ESA). Tijdens zijn lezing op de Precisiebeurs, een jaarlijkse vakbeurs op het gebied van precisietechnologie, legt hij uit waar het vaak misgaat. “Veel onderzoeksprojecten in mijn vakgebied hebben veel potentie, maar bedrijven zien er vaak geen businessmodel in en zijn daarom niet bereid om geld in de ontwikkeling te steken.”

“Als onderzoeken dus afhankelijk zijn van commercieel geld, komen deze vaak niet van de grond”, vervolgt hij. “Maar als je het omdraait zie je dat bedrijven ook veel kennis in huis hebben en wetenschappelijk onderzoek doen. Zij moeten daarvoor eigenlijk worden betaald, in plaats van zelf te betalen.”

Partner in onderzoek

Als voorbeeld noemt Beijersbergen de samenwerking bij het ontwikkelen van apparatuur voor ATHENA, een röntgentelescoop van de ESA. “Een paar jaar geleden realiseerden we dat als we een grote rol willen spelen in die ontwikkeling, we met een grote zak geld moesten komen, of nauwer samen moesten werken met andere organisaties.” En zo vond cosine het Nederlandse ruimteonderzoeksinstituut SRON als partner. Via SRON kon cosine aanspraak doen op publieke onderzoeksgelden. “Dit was de allereerste keer dat ik dit zag gebeuren en ik denk dat het een belangrijke stap is. In de hightech sector zijn sommige bedrijven even goed in het ontwikkelen van nieuwe technologie en het doen van wetenschappelijk onderzoek als de publieke onderzoeksinstellingen.”

Over de schutting

Dat vergt volgens de hoogleraar ook een andere manier van denken voor wetenschappers. “Vaak benaderen zij bedrijven pas op het moment dat ze geld nodig hebben voor hun onderzoek. Ik pleit er echt voor om het idee los te laten dat onderzoekers de technologie moeten ontwikkelen en die dan over de schutting gooien voor de commerciële partij. Dat is veel te laat en gaat zelden goed. Het werkt alleen als je van begin af aan samenwerkt, bedrijven de kans geeft om echt mee te doen in je wetenschappelijke project en bereid bent om ze te betalen voor hun bijdrage.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture