Author profile picture

About Honeycomb

  • Founders: Gabriel Yoong, Cameron Brown, Maysa Abdadi, William Cox
  • Founded in: 2021
  • Employees: 4
  • Money raised: £131k Innovative Charging grant run by the Niche Vehicle Network, £127k pre-seed investment by SFC Capital
  • Ultimate goal: Het grootste en slimste infrastructuur netwerk te creëren voor elektrische stepjes om zo duurzaam richting micromobiliteit te gaan.

Volgens het Britse Honeycomb gaan elektrische stepjes de komende jaren het straatbeeld bepalen en daar hoort een goede parkeer- en oplaadinfrastructuur bij. Oprichter Gabriel Yoong legt uit.

Wat doet Honeycomb precies? 

“Honeycomb ontwikkelt een locker waarin mensen hun eigen elektrische step ‘slim’ kunnen opladen. Slim, want het oplaadsysteem in de locker werkt met een algoritme dat batterijen duurzaam oplaadt. Wanneer iemand zijn step zeven uur oplaadt, zorgt het algoritme ervoor dat de batterij geleidelijk aan wordt opgeladen. Het eerste uur laadt de step bijvoorbeeld voor vijftig procent op en het laatste uur honderd procent. Op die manier verlengen we de levensduur van de batterij. De locker heeft een universeel oplaadsysteem en is verbonden met de smartphone van de gebruiker. Zo kan de gebruiker in de gaten houden wanneer de step is opgeladen en kan het algoritme meer leren over de batterij en de beste manier van opladen. In de toekomst willen we kijken of onze technologie ook toegepast kan worden op elektrische fietsen.” 

Ook interessant: Met deze tegel is elektrisch laden nog makkelijker

Welk probleem lost Honeycomb op? 

“Het is nu nog lastig om je elektrische step effectief te gebruiken, omdat er nog geen infrastructuur is. Uit meer dan vijftig interviews met onze doelgroep is gebleken dat er een behoefte is aan oplaad- en opslaginfrastructuur. Er zijn op dit moment ongeveer 300.000 elektrische stepjes in Groot-Brittannië. De verwachting is dat dit aantal naar 500.000 oploopt tegen het einde van 2021. Al die eigenaren willen hun step veilig kunnen parkeren en opladen. Andere bedrijven springen ook in op deze behoefte, maar bieden vaak deelstepjes aan. Wij willen ons juist richten op de eigenaren van elektrische stepjes.” 

“Daarnaast speelt duurzaamheid ook een grote rol. Er is veel innovatie op het gebied van grondstoffen voor batterijen en dat is heel goed. Toch is het ook belangrijk om de levensduur van batterijen te verlengen. Als batterijen duurzamer worden, maar we gebruiken ze op een niet-duurzame manier, dan draagt dat nog steeds bij aan vervuiling.” 

Hoe zijn jullie op het idee gekomen? 

“Honeycomb begon als een project op de universiteit. Medeoprichter Cameron Brown liep tegen het probleem van slechte infrastructuur voor elektrische stepjes aan. Bij de sportschool of supermarkt was geen plek om zijn step te parkeren en bij langere tripjes maakte hij zich zorgen over hoe lang de batterij nog mee zou gaan. De andere oprichters waren op dat moment bezig met een onderzoek naar batterij-degradatie. Zo zijn we uiteindelijk tot Honeycomb gekomen.” 

Elektrische stepjes zijn illegaal in Groot-Brittannië. Waarom toch een start-up beginnen in deze markt? 

“We voorzien dat elektrische stepjes binnen een paar jaar legaal zullen zijn. Als de infrastructuur al klaarligt, dan kunnen eigenaren na legalisatie daar meteen gebruik van maken. Een elektrische step is anders dan een auto of fiets laagdrempelig en goedkoop. Op verschillende plekken in Groot-Brittannië zijn al tests door de overheid met deelstepjes. Die tests dienen vooral om data te verzamelen over hoe mensen elektrische stepjes gebruiken. Maar mensen gaan heel anders om met deelstepjes dan met hun eigen step. De data die verzameld worden is dus niet representatief voor hoe mensen bijvoorbeeld Honeycomb gaan gebruiken. We praten al met verschillende partijen om een pilot te draaien. Met een beetje gelukt kunnen de eerste mensen volgend jaar Honeycomb uittesten.”

Lees hier de eerdere afleveringen uit deze serie.