Even een ademhalingsoefening doen op een drukke dag om stress te verminderen of te vermijden. Industrial Design student aan de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e), Brigitte van der Lugt, integreerde technologie in kleding om dit voor elkaar te krijgen. Zij toont haar concept tijdens de Dutch Design Week (DDW) op de expositie Drivers of Change.

De technologie werkt op basis van een magnetisch veld. In het borduurwerk op een kledingstuk zit een magneet verwerkt. “Borduren gebeurt met twee draden. De binnenste draad geleid”, legt Van der Lugt uit. “Er ontstaat een elektromagnetisch veld als ik een beetje stroom door de draad laat gaan.” Door wisselspanning wordt het magneetje aangetrokken en afgestoten. Zo gaat de stof trillen. Van der Lugt: “Door het patroon van verschillende trillende magneten te volgen met je handen, kun je ademhalingsoefeningen doen.”

Het tempo van de trillingen wordt gekoppeld aan de ademhaling van de specifieke gebruiker. “Zo bouw je af naar een rustige ademhaling en kun je bijvoorbeeld weer verder met het werk.” Een gebruiker kan het apparaat aanzetten als het nodig is of een vast moment inplannen voor de oefening. In de toekomst zou het zelfs mogelijk zijn het apparaat te koppelen aan sensoren die meten wanneer de ademhaling van een gebruiker te snel gaat. “Dan kan de oefening beginnen op moment dat mensen dit het meest nodig hebben.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Subtiele technologie

De technologie is ontwikkeld door een professor aan de universiteit. Het was aan Van der Lugt om er een toepassing voor te bedenken. Zij heeft er bewust voor gekozen om de technologie in kleding te verwerken, het is subtiel en persoonlijk. “Mensen om de gebruiker heen hebben zo niet direct door dat iemand technologie bij zich draagt”, legt ze uit. “Ik merk namelijk dat veel mensen aangeven dit soort ondersteuning te willen gebruiken, maar dat zij niet willen dat andere mensen dit ook meteen zien.”

Het borduurwerk met een magneetje

Verschillende toepassingen

De vertoning van het concept tijdens Drivers of Change is volgens Van der Lugt bedoeld om mensen aan het denken te zetten over de toepassing van de technologie. En dat lukt. “Bezoekers zien meteen verschillende toepassingen voor zich.” Beoefenaars van yoga zien het bijvoorbeeld als een fijne ondersteuning tijdens oefeningen. Ook sporters zien mogelijkheden. “Er zijn veel toepassingen mogelijk”, geeft Van der Lugt aan. “Ik wil voornamelijk laten zien dat technologie verschillende vormen heeft en dat het op verschillende manieren gebruikt kan worden.” De komende maanden wil ze het concept op grote schaal gaan testen om ervaringen in beeld te brengen. Dat wil ze verder onderzoeken en uitwerken tot een product dat de markt op kan.

Medische technologie

Op de expositie Drivers of Change zijn verschillende projecten rondom gezondheidszorg te vinden. Van kleding en een app om stress te verminderen tot een kunstmatige baarmoeder. Zo presenteren onderzoekers Suzanne Koch en Matilde Putti een ‘levende’ hartklep. De kunststof hartklep neemt, net als de huidige mechanische variant, de functie van de beschadigde hartklep over. Maar het nieuwe kunststof trekt lichaamseigen cellen aan. Deze breken het plastic af en vervangen het door gezonde cellen. Zo kan de hartklep gewoon weer meegroeien en zichzelf herstellen.

De kunststof onderdelen © ByLaura photography

Daarnaast is ook het plaatsen van de nieuwe hartklep makkelijk met deze technologie. “Een speciaal apparaat zorgt ervoor dat er geen openhartoperaties meer nodig zijn. De nieuwe hartklep wordt als het ware geïnjecteerd in het hart. Hierdoor is het ook niet meer nodig om het hart stil te leggen”, vertelt Matilde Putti, een PhD student op het gebied van chemische technologie.

Uit dit onderzoek is onder andere start-up Xeltis ontstaan. Lees hier meer over het bedrijf.

“We willen tijdens de expositie aan mensen laten zien wat de voordelen van deze technologie zijn”, gaat ze verder. “Wanneer mensen nu een nieuwe hartklep krijgen, moeten zij vaak de rest van hun leven medicijnen slikken, zoals bloedverdunners. Sommige mensen moeten zelfs vaker onder het mes omdat de mechanische hartklep niet mee groeit met het lichaam.” Koch sluit zich hierbij aan: “Ik vind het heel mooi dat we er met deze technologie voor kunnen zorgen dat mensen met hartproblemen volledig kunnen genezen. Zo zijn zij niet de rest van hun leven een patiënt.”

De expositie Drivers of Change ©ByLaura photography

Technologie en maatschappij verbinden

Tijdens de Dutch Design Week presenteren studententeams, spin-offs, promovendi en andere onderzoekers van de TU/e hun technologie op Strijp-T. Vicevoorzitter van de universiteit, Nicole Ummelen, opende de expositie met de woorden: “Het is belangrijk om een verbinding te maken tussen technologie en maatschappelijke problemen.” De studenten presenteren op hun eigen manier hun oplossing voor een maatschappelijk probleem. Van energie opwekken door middel van ijzerpoeder tot 3D-geprint eten en van 5G-netwerken tot slimme drones als assistent.

Een impressie van ‘Drivers of Change’: