Groningen is aangewezen als de plek om te testen met de zogeheten Hyperloop: een buizen-transportsysteem waarin personen of goederen met snelheden tot 700 kilometer per uur door een een lage druk omgeving reizen. Hoe staat het met de plannen? Wanneer begint de bouw van het hypermoderne transportsysteem? Yvonne van den Berg, directeur van het European Hyperloop Center (EHC), beantwoordde zes vragen.

Credits: Hardt Hyperloop

Waar zijn jullie momenteel mee bezig?

Deze maand zal het erom spannen: op 28 april zal de gemeenteraad in Groningen beslissen over de gebiedsvisie voor de locatie waar het EHC komt. De gemeenteraad beslist dan of het Hyperloop testcentrum, het geplande zonnepark en het Tennet-transformatorstation zorgvuldig zijn ingepast in de omgeving van waar het centrum moet komen: in Meerstad-Noord.

“Eind april gaat inderdaad spannend worden”, zegt Van den Berg. “Bij een positief besluit kunnen we verder toewerken naar het klaarmaken van vergunningen voor de ruimtelijke ordening en bouw. Er van uitgaande dat alles goed gaat kunnen we in 2022 beginnen met bouwen.”

Wat zijn de grootste vraagstukken waar jullie antwoord op willen krijgen door middel van de het Hyperloopcentrum in Groningen?

Met het EHC in Groningen worden testen gedaan om aan te tonen dat de hyperloop technologie veilig en betrouwbaar werkt op ware schaal en snelheid. Dat wordt gedaan door middel van een testbaan voor de hyperloop voor goederen. Daarnaast kunnen bedrijven technologie testen die straks ook voor de passagiers hyperloop kan worden gebruikt.

Ze beginnen volgens Van den Berg met het moeilijkste: “het testen van het wisselen van baan. In een latere fase komt de snelheid erbij. Ook het bouwen zelf, controle systemen, in-en uitladen van het voertuig zijn voorbeelden van wat we gaan leren en laten zien.” Het EHC staat open voor alle bedrijven en kennisorganisaties die onderzoek en ontwikkelingen willen doen voor die systemen die nodig zijn voor een hyperloop. “Het resultaat is dat als alle testen zijn voltooid in het EHC, de hyperloop voor goederen klaar is om commercieel toegepast te worden.”

Wat maakt Groningen zo geschikt om met de Hyperloop aan de slag te gaan?

Het is volgens Van den Berg niet toevallig dat het EHC naar Groningen komt. “Zowel de provincie als gemeente hebben ontzettend hard gewerkt aan de voorbereidingen.” Zo zet de provincie zich hard in op het gebied van innovatie in de mobiliteit en groene energie. “De Hyperloop is daar een mooie toevoeging in.”

Daarnaast staat de samenwerking met kennisinstellingen in de regio centraal. Zowel het praktijkonderwijs als het wetenschappelijk onderwijs zijn nauw betrokken bij het project. “Het zou mooi zijn als we de vraagstukken met betrekking tot Hyperloop onderdeel kunnen laten worden van onderwijsprogramma’s. Er zijn werksessies georganiseerd waaraan de partners van innovatiecentrum hive.mobility  deelnemen. Dit zijn high tech-bedrijven als Demcon en mobiliteitsbedrijven als Arriva. “Het bedrijfsleven gaat dan samen met de kennisinstellingen kijken hoe praktijkprojecten en wetenschappelijke projecten naast elkaar kunnen plaatsvinden.

Er komt een Hyperloop-prototype op de Zernike Campus. Wat is de functie hiervan?

“In juni komen er prototypes van de Hyperloop naar de Zernike Campus in Groningen. We willen al kunnen laten zien hoe een Hyperloop eruit ziet. En het onderwijs krijgt de mogelijkheid om onderzoek  te gaan doen naar de Hyperloop. Het prototype is kleiner, maar het gehele systeem zit er in verwerkt. Het enige wat er ontbreekt is een voertuig.”

Waar gaan jullie je verder op focussen dit jaar?

Dit jaar staat de kennismaking van het brede publiek met de Hyperloop centraal. “We hopen mensen te enthousiasmeren en mensen te laten inzien dat dit echt een nieuwe vorm van reizen zal worden.  Zolang het systeem nog niet bestaat is virtual reality de beste manier om mensen te laten ervaren hoe het is om in zo’n voertuig te reizen.”

Van den Berg heeft al een idee van hoe die ervaring kan zijn. “Je kunt de ervaring denk ik  vergelijken met reizen met het vliegtuig, maar dan zonder turbulentie. Als je in een vliegtuig boven de vleugel zit kan je ook niet naar buiten kijken. Bovendien zit je dan ook in een gesloten buis.” Door de coronamaatregelen heeft Van den Berg zelf nog geen virtuele rit met de Hyperloop gemaakt. “Ik kan zelf ook niet wachten, virtual reality geeft toch een veel beter beeld van hoe het zal zijn dan het bekijken van video’s. Ik hoop dat we het publiek deze zomer al iets kunnen laten zien via VR, bijvoorbeeld tijdens het festival Noorderzon.”

Wat zal de eerstvolgende grote mijlpaal zijn?

“Ik ben blij als de eerste palen in de grond worden geslagen: dat de bouw daadwerkelijk gaat beginnen. Het gaat hier om een hele grote ontwikkeling die wereldwijd impact heeft en dat maakt het bijzonder. Er is nog nooit eerder gedemonstreerd dat voor goederen de Hyperloop werkt op snelheid en met wisselen van baan. We staan voor een grote uitdaging want het is een omvangrijk project. We zijn nu stap voor stap aan het uitvinden wat we allemaal nodig hebben.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture