Licht speelt een belangrijke rol in ons leven. Zonlicht geeft vitaminen, maar daarnaast zorgt het juiste kantoorlicht voor meer productiviteit en bepaalde straatverlichting kan dienen als perfect crowdmanagement. De nieuwste innovaties in bijvoorbeeld smart cities draaien dan ook regelmatig om licht. Studenten komen vaak met geniale ideeën, die vervolgens weer op de plank wegstoffen na een bepaald project of vak. Dit omdat kennisoverdracht om het idee verder uit te werken, vaak mislukt. Daar wil IGNITE iets aan doen. De enthousiaste groep studenten van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) pakt deze ideeën op om het verder te ontwikkelen en naar de markt te brengen.

Weet je nog dat er tijdens lichtfestival Glow een enorm kunstwerk van kubussen op de markt in Eindhoven stond? Daar is het allemaal mee begonnen. Met het kunstwerk wilde IGNITE onderzoek doen naar de interactie tussen mensen en licht. Aan twee kanten van het kunstwerk stond een monitor. Wanneer twee mensen tegelijk over de beeldschermen veegden, ontstond er een lichtshow. “Het was zo leuk om te zien dat mensen op alle mogelijke manieren gingen seinen naar elkaar om dit voor elkaar te krijgen”, vertelt Sietse de Vries, teammanager van IGNITE. Met Glow wordt inmiddels zelfs gekeken naar een vaste samenwerking waarin jaarlijks een project van de studenten te zien is in de Eindhovense binnenstad.

© IGNITE / Bart van Overbeeke

Interactieve lichtoplossingen naar de markt

Daarnaast wil het team zich nu focussen op andere projecten en onderzoeken rondom licht. Hiervoor gaan zij samenwerken met het Intelligent Lighting Instituut (ILI) en TU/e innovation Space. Onderzoekers zijn daar bezig met nieuwe concepten voor interactieve lichtoplossingen en de benodigde technologie. Onder andere op het gebied van gezondheid, duurzaamheid of veiligheid. “Studenten die geïnteresseerd zijn in een van de project kunnen dit dan verder uitwerken. Zo gaat de opgedane kennis niet verloren”, zegt De Vries. Deze projecten kunnen zij dan eventueel weer testen tijdens Glow of een ander lichtevenement. “We proberen een groep partners om ons heen te bouwen, bijvoorbeeld Signify en de gemeente, om lichttechnologie uitgebreider te onderzoeken, testen en uiteindelijk op de markt te brengen.”

Met zijn team wil De Vries studenten op weg helpen die iets met lichttechnologie willen doen. “Zo’n plek is er voor studenten nog niet binnen de universiteit. Studenten vinden het interessant en we zien dat er veel vraag naar is vanuit bedrijven.” Het gaat dan vaak om een combinatie van onderzoek en het ontwikkelen van producten die zij daadwerkelijk op de markt kunnen brengen.

IGNITE-kubussen naar festivals

Naast de nieuwe projecten, wil De Vries ook de ‘oude’ lichtinstallatie nog gebruiken. “We kunnen met deze installatie bijvoorbeeld licht aan geluid koppelen”, stelt hij. “Dat zorgt voor een complete beleving. We kunnen bijvoorbeeld een bepaald lichteffect koppelen aan een bepaalde klank in de muziek. Nu zit een technicus vaak op het ritme van de muziek op een paar knopjes te drukken. Als dat allemaal automatisch gaat, is dat mega interessant.” Daarnaast kunnen de studenten mensenmassa’s via het licht in een bepaalde richting leiden. “Dat kan bijvoorbeeld voor de veiligheid heel handig zijn.”

IGNITE is op dit moment een stichting, maar De Vries sluit niet uit dat hier in de toekomst een start-up uit voortkomt. “Op Glow hebben we verschillende mensen ontmoet die interesse hadden in een installatie met de huidige kubussen. Met dat systeem kunnen we verschillende vormen maken zodat het bij ieder evenement aansluit. Daar komt een voorzichtige businesscase tevoorschijn”, zegt hij. “Maar we willen natuurlijk ook nieuwe onderzoeken en projecten blijven doen, dat kost veel tijd en geld. Daarom denk ik dat het de komende tijd nog lastig is om winst te maken.”

De Vries is in ieder geval trots op wat hij heeft neergezet. “Twee jaar geleden is IGNITE begonnen toen ik met een groep vrienden de route van Glow liep. Wij wilden graag meer met lichttechnologie doen. Al snel kwamen we erachter dat veel studenten dat met ons eens zijn. En ook bedrijven sluiten aan. Met gave lichtinnovaties kunnen we de wereld weer een beetje mooier maken.”