Eigenlijk was het de bedoeling om de Dutch Technology Week alleen het eerste jaar te steunen. Maar nu, na vijf jaar, is ING nog steeds van de partij. “Voor ons ging het vanaf het begin om het belang van het netwerk”, zegt Jan Willem Overwater, districtsdirecteur Grootbedrijf bij ING. “Die verbinding met de stad hadden we al lang, dus toen Frits van Hout langs kwam met het verzoek om steun voor zijn plan om de jeugd voor technologie te interesseren, deden we direct mee.”


dtwLees hier alle artikelen over de Dutch Technology Week


 

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Hoewel ING niet per definitie de bank was van de tech- of beta-sector, is het inhoudelijk toch een logische verbintenis, zegt Overwater. “Op de eerste plaats omdat we ook uit eigen ervaring wisten hoe belangrijk innovaties voor een bedrijf of een sector zijn. Maar er is meer: ons primaire bestaansrecht halen we uit het helpen van bedrijven en particulieren. Daarmee helpen we de hele BV Nederland op weg. En juist omdat de industrie de sector is waar de BV Nederland op drijft, is het in ons belang daaraan bij te dragen.”

Inmiddels voelt ING zich zo thuis bij de Dutch Technology Week dat niemand zich meer afvraagt waar het allemaal mee begonnen is. Dat geeft Overwater ook de kans om samen met de andere partners vooruit te kijken. Want hoe succesvol het event ook is, het kan altijd beter. “Mijn grootste wens is om de Dutch Technology Week een meer nationaal, of zelfs internationaal karakter te geven. Drachten, Twente, Zuid-Limburg, dat zijn regio’s met – net als Eindhoven – een sterke maakindustrie. Daar zou het dus zeker moeten lukken. En van daaruit weer verder. Het is mooi dat het allemaal hier begonnen is, maar het gaat uiteindelijk niet om Eindhoven. De vraag is alleen: hoe verbind je al die losse elementen in een land dat helaas nog steeds nogal gefragmenteerd is?”

“…of je zou the Night of the Nerds, een van de succesvolste onderdelen van de week, kunnen exporteren naar andere delen van het land…”

Night of the Nerds

Night of the Nerds

Overwater heeft al wat ideeën over beantwoording van die vraag. “Je zou naar soortgelijke events kunnen kijken die elders plaatsvinden en daar dan de verbinding mee aan kunnen gaan. Of je zou the Night of the Nerds, een van de succesvolste onderdelen van de week, kunnen exporteren naar andere delen van het land. Op beide manieren zou je logische verbindingen kunnen leggen die er nu nog niet zijn.” Lachend: “En los daarvan, een knallende openingsact die het hele land versteld doet staan zou ook wel kunnen helpen.”

Jan Willem Overwater

Jan Willem Overwater

Dat wil niet zeggen dat het allemaal veel entertainender zou moeten worden; Overwater ziet vooral inhoudelijke aspecten als het gaat om het aantrekken van meer mensen van buiten naar binnen. “Nu laat de Dutch Technlogy Week vooral zien wat we doen. Dat moeten we vooral blijven doen, maar misschien kan juist een onderdeel waarin we samen nadenken over waar onze samenleving naar toe kan ontwikkelen, een soort denktank of een symposium, ook nog wat moois toevoegen.”

Maar eerst kijkt Overwater naar de Dutch Technology Week van 2016. Met hoge verwachtingen. “Vooral de ontdekkingsroute van zaterdag, daar heb ik echt zin in. Ik ga bij alle vijf de hotspots langs.” Ook High Tech Capital op woensdag kan op Overwaters bezoek rekenen. En Quiz Night XL? “Hm, nee, daar heb ik een keer aan meegedaan maar toen bleek toch dat dit echt iets voor de experts is.” Hetgeen trouwens niet wil zeggen dat ING er geen betrokkenheid mee heeft. “Zeker niet, het is een prachtig event. We hebben daarom ook twee tafels gesponsord voor een aantal klanten van ons.”