De E52 High Tech Piek Awards zijn ook dit jaar weer uitgereikt aan negen personen die het afgelopen jaar een bijzondere bijdrage hebben geleverd op high tech gebied (of voor wie we in 2017 grote verwachtingen hebben). Een Piek, vier Sterren en vier Knallers. 

Elke dag portretteren we een van de award winnaars.

Vandaag  STORM Eindhoven

Wat Winnaar van Ster

Waarvoor  STORM Eindhoven ontwikkelde een elektrische motor die een reis van 23.000 kilometer rond de wereld maakte in 80 dagen. Daarmee bewezen ze dat het mogelijk is om op een elektrische motor lange afstanden te rijden.


Dit zijn alle winnaars van 2016


 

Het studententeam achter STORM stond een jaar geleden rond deze tijd op de Istanbul Innovation Week in Turkije. Vlak daarvoor was het prototype voor wat uiteindelijk de STORM Wave moest worden, de motor waarop het team daadwerkelijk de toer op maakte.

We hadden iets gemaakt dat het voor geen meter deed

Uiteindelijk. Want het prototype wat toen te zien was, was in de verste verte niet klaar om een wereldreis te maken, tenzij die in het ruim van een vliegtuig zou plaatsvinden. Want er stond daar wel een motor in Istanbul, maar die deed het niet. “En dat verzwegen we een beetje”, zegt Bram Verkaik, student aan de TU/e en verbonden aan het team.

“We kregen steeds meer bekendheid maar hadden ondertussen iets gemaakt dat het voor geen meter deed, en dus moesten we het design omgooien. In eerste instantie dachten we nog dat een paar kleine aanpassingen zouden volstaan, maar later werd duidelijk dat we het hele frame moesten ombouwen.”

Dat nieuwe design kwam in mei en in juli werd het design de uiteindelijke motor: de STORM Wave. De Wave kreeg een modulaire opbouw, wat betekende dat niet alle kilometers uit dezelfde accu hoefden te komen. Lege batterijen konden eruit geschoven worden en vervangen worden met volle en afhankelijk van het parcours en de afstand kon het aantal batterijen veranderd worden.

Tussen de onthulling van de motor (14 juli) en het vertrek van de reis (14 augustus) zat precies een maand. En dat was nog best krap, volgens Verkaik. Het oorspronkelijke idee van het studententeam was om in juni al te vertrekken op de wereldtour. Dat lukte niet. “We vonden een nieuwe datum in augustus en toen moesten we de motor nog onthullen. Hij was pas een maand klaar voordat we ermee op een wereldtournee gingen.”

Het spannendste moment op de reis kwam toen de motor na twee dagen even niet meer wilde. “Dat leek even een doemscenario. We waren vers twee dagen uit Eindhoven vertrokken en stonden nu al stil. Dat werd ook opgepikt in de media, wat het allemaal wat spannender maakte. Maar uiteindelijk kregen we de motor weer aan de praat en konden we verder. Wat mij betreft spreekt die ervaring heel sterk voor de houding van het team. We geven niet op en zoeken steeds naar een oplossing.”

Een deel van het team Storm bij de uitreiking van de High Tech Piek Award
Een deel van het team Storm bij de uitreiking van de High Tech Piek Award

Het grootste gedeelte van het jaar van STORM stond in het teken van de reis rond de wereld in tachtig dagen. En nu is die reis voorbij. “We hebben nu bewezen dat het mogelijk is om de wereld rond te rijden op een elektrische, duurzame motor. Nu is het tijd voor een nieuwe uitdaging, hoe die er precies uit gaat zien weten we nog niet.”

De STORM Wave wordt niet op de markt gebracht. “Die intentie hebben we nooit gehad, dan hadden we een compleet andere motor gebouwd. We wilden laten zien wat er mogelijk is op het gebied van elektrisch rijden. Dat hebben we gedaan. Het is aan de industrie om daar verder mee aan de slag te gaan.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture