De e52 High Tech Piek Awards zijn dit jaar uitgereikt aan negen personen die het afgelopen jaar een bijzondere bijdrage hebben geleverd op high tech gebied (of waar we in 2016 grote verwachtingen van hebben). Een Piek, vier Sterren en vier Knallers. 

Elke dag spreken we een van de award winnaars.

Vandaag Tonnis Hooghoudt Wat Winnaar van de Knaller van 2016 Waarvoor Ioniqa van startup tot scale-up in circulaire PET-recycling brengen, zal de komende periode gebeuren.


Dit zijn alle winnaars van 2015


Tonnis in (iets meer dan) 52 woorden

CEO van Ioniqa, het bedrijf in Eindhoven dat een doorbraaktechnologie ontwikkelde voor het circulair recyclen van PET-plastic. In 2009 liet Hooghoudt een internationale carrière in het bedrijfsleven achter zich om startup Ioniqa van de grond te krijgen. “Een geweldige kans om met m’n voeten in de klei bij te dragen aan de circulaire economie.”

Frisdrankfles

PET, dat bijvoorbeeld in colaflesjes zit maar ook in kleding en verpakkingen, wordt in de praktijk nog lang niet altijd gerecycled. En bij elke mechanische recycle-beurt gaat de kwaliteit ervan achteruit. Met de technologie van Ioniqa is het mogelijk alle soorten en kleuren PET-afval hoogwaardig te recyclen waardoor oneindig hergebruik mogelijk wordt. Hooghoudt noemt de technologie ‘het missende puzzelstukje’ in het circulair recyclen van PET.


Ioniqa was een van e52’s “startups-to-watch” dit jaar.


Grondstof

Ioniqa ontwikkelde een magnetisch katalytisch proces voor het hoogwaardig recyclen van gebruikt PET-afval. In een aantal stappen wordt het PET-afval  afgebroken tot kleurloze zuivere grondstoffen voor nieuwe PET, zoals een frisdrankfles, tapijt of t-shirt. De gerecyclede grondstof doet qua kwaliteit en kosten niet onder voor olie-gebaseerde nieuwe PET-plastics. “Dat maakt onze technologie tot een game changer,” aldus Hooghoudt.

Het betekent in een klap dat je veel minder afhankelijk van olie hoeft te zijn.

Screen Shot 2015-07-16 at 2.12.59 PM

Uiterst rechts: verzameling van stukjes PET-afval. Links: voorbeelden van PET-afval gerecycled tot kleurloze grondstof (en bruikbaar voor nieuw PET)

Opschalen

Aanvankelijk bootsten chemici van Ioniqa dit proces na in hun lab op het TU/e terrein. Steeds in kleine hoeveelheden. “Maar we schalen op”, legt Hooghoudt uit. “Eerst van lab naar liter. En afgelopen zomer hebben we succesvol 100 liter PET-afval gerecycled op een chemische testlocatie in Geleen.” Het is nu zaak om op te schroeven naar de hoeveelheden waar de markt om vraagt, dat zijn kilo-tonnen. En daar is geld voor nodig.

Screen Shot 2015-07-16 at 2.09.52 PM

               Medewerkers van het lab

Investering

Hooghoudt haalde in september al een investering van 2,5 miljoen euro binnen bij Chemelot Ventures BV. “En kort geleden zegde het ministerie van Economische Zaken ons een innovatiekrediet toe van nog eens 2,5 miljoen euro.” Geweldig nieuws voor het bedrijf natuurlijk. Want Hooghoudt wil door. Laten zien dat dat het niet alleen een prachtige technologie in het lab is, maar een structurele oplossing voor het PET- afvalprobleem. Een oplossing die ook commercieel interessant is. 

In 2017 wil ik onze verwerkingsinstallatie draaiende hebben. Een proeffabriek die in staat is om 10.000 ton PET-afval te verwerken per jaar.

Inspiratie

In november van dit jaar ontving Ioniqa de Herman Wijffels Innovatieprijs. Naast het prijzengeld van 30.000 euro een mooie bevestiging dat het bedrijf op de goede weg is. “Circulairder kan bijna niet”, aldus de jury. Hooghoudt is blij met de aandacht, maar ervaart ook dagelijks hoe belangrijk het is om iets wat echt vernieuwend en baanbrekend is, duidelijk over te brengen. “Onze technologie is geweldig, maar ik lig soms wel eens wakker van de communicatie. Hoe leg je iemand echt uit wat de waarde van je product is?” Hooghoudt haalt Daan Roosegaarde aan, die sprak bij de uitreiking van de Herman Wijffels Innovatieprijs in Helmond: “Iedereen die met echte innovatie bezig is, krijgt te maken met de volgende drie fases: (1) Het kan niet (2) Het mag niet en (3) Waarom ben je hier niet eerder mee gekomen? (als het eenmaal gelukt).

Hoe leg je iemand echt uit wat de waarde van je product is?

Toekomst

Ondertussen praat Hooghoudt met gemeentes, PET-producenten en de vele bedrijven die in de keten van afvalsortering en -verwerking zitten. Maar hij richt zich ook op de grote namen, zoals Pepsi, Unilever en Procter &Gamble. Juist dit soort bedrijven proberen consumenten steeds meer te bewegen om afval direct bij hen in te leveren. “Afval heeft namelijk veel waarde, als je het goed kunt recyclen,” legt Hooghoudt uit. Zo begon H&M in 2013 een actie waarbij klanten korting kregen als ze hun tweedehands kleren inleverden in hun winkels.

Afval heeft veel waarde, als je het goed kunt recyclen.

Voor Hooghoudt zijn dat eveneens interessante markten. “Met onze technologie zou je ook andere plastics, maar mogelijk ook katoen en papier kunnen omzetten in een hoogwaardige grondstof. Daarover zijn we nu aan het nadenken.” Afvalmateriaal steeds volledig hergebruiken: “Het betekent in een klap dat je veel minder afhankelijk van olie hoeft te zijn.”

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Renske Mehra is schrijver. Ze schrijft begrijpelijke en interessante verhalen over lastige onderwerpen.