© Kleen Hub
Author profile picture

About kleen Hub

  • Founders: Robert Dichtl, Giuseppe Lanzafame, Simone Favorito
  • Founded in: 2019 in Copenhagen
  • Employees: 3 tech employees, and 9 interns
  • Money raised: -
  • Ultimate goal: Eliminate disposable packaging in the coffee and food takeaway industry.

Kleen hub, een start-up uit Kopenhagen, biedt een online retoursysteem voor koffiebekers en voedseldozen. Via de app van Kleen hub kunnen klanten eten en drinken bestellen bij 110 cafés en restaurants, en vragen om een herbruikbare doos in plaats van een wegwerpdoos. Na gebruik hebben ze 10 dagen de tijd om de doos terug te brengen naar een van de cafés of restaurants uit de Kleen hub. Op dit moment gebruiken meer dan 4200 mensen de app van Kleen hub en gebruiken de herbruikbare dozen en bekers. Mede-oprichter Robert Dichtl vertelt in deze editie van de Start-up-of-the-day hoe deze oplossing een goedkopere, groenere en slimmere oplossing is voor iedereen.

Hoe kwam je op het idee voor Kleen hub?

“Mijn twee medeoprichters, Simone en Giuseppe, gingen samenwonen toen we in 2019 voor onze masters studeerden. We zaten met z’n drieën op de bank en bedachten dat het zonde was dat er zoveel plastic bij zo’n verhuizing komt kijken. Van daaruit begonnen we te brainstormen over manieren waarop we de situatie konden verbeteren, en kwamen we op het idee van een statiegeldsysteem voor bekers voor cafés en restaurants.

Een week later organiseerde National Geographic de wedstrijd ‘Ocean Plastic Innovation Challenge’ en we schreven ons in om deel te nemen. Het eerste idee betrof bekers en dozen gemaakt van bamboe. We maakten een aantal pitch-deckpresentaties en vlogen zelfs naar Washington DC om ons idee te presenteren. We hebben niets gewonnen, maar we hebben wel veel geleerd.

Ook interessant: Digitale kantine Foodiz wil het eten op de werkplek gezonder maken en Swapbox, een duurzaam alternatief voor wegwerpverpakkingen

Daarna wonnen we een andere wedstrijd in Kopenhagen. Vervolgens hadden we het idee voor een festival, maar drie maanden later sloeg Covid-19 toe. Toen was er geen andere uitweg dan het afval van afhaalmaaltijden aan te pakken. We realiseerden ons al vroeg dat de productiekosten van bamboe dozen te hoog waren. Daarop gingen we online op zoek naar voorbeelden van metalen dozen. We huurden ook een app-ontwikkelaar in om een digitaal systeem voor ons idee te creëren. Vervolgens gingen we praten met cafés en restaurants. In oktober 2020 lanceerden we ons concept in Kopenhagen.”

Was het moeilijk om cafés en restaurants van jullie oplossing te overtuigen?

“Het was een leerproces. De barista’s, meestal jonge mensen, vinden het een goed idee vanwege de impact op het milieu, maar de eigenaren zijn meer gericht op de prijs. Ze waarderen dat onze oplossing ‘groen’ is, maar ze gaan niet met ons in zee als het te duur zou zijn. Maar dat is niet het geval. Onze optie is zelfs goedkoper. Ondernemers vinden het ook een goed idee dat klanten teruggaan om de dozen of bekers terug te brengen en misschien weer iets te bestellen. Momenteel hebben we een samenwerking met 95 cafés en 15 restaurants. We lanceren nu een ander soort verpakking van herbruikbaar plastic [in plaats van recycleerbaar roestvrij staal].”

Welke problemen moesten jullie overwinnen?

“Het juiste product vinden en begrijpen hoe je een app ontwikkelt, aangezien geen van ons een technische achtergrond heeft. Het was niet makkelijk, maar we voelden dat het de juiste beslissing was. We hebben veel van ons spaargeld gebruikt voor de app. We hebben tienduizend bekers op voorraad, dus net als alle start-ups moeten we wat aan fondsenwerving doen. Gelukkig hebben we al investeerders die ons benaderen, en het is fijn dat ze potentieel zien in het product en ons team. Maar het zal nog wel wat maanden of misschien wel een jaar duren voordat we geld gaan verdienen.”

Waar zijn jullie bijzonder trots op?

“Oh, dat is een goede vraag… We zijn nog steeds in business, nog steeds dingen aan het doen. Het is leuk dat investeerders naar ons toe komen. Ook is het fijn te horen dat sommigen onder de indruk zijn van het momentum dat we aan het winnen zijn en hoeveel gebruikers en partners we hebben. Ik ben ook trots op ons team en ons nieuwe kantoor. Toch zijn we nogal bescheiden. Zo hebben we bijvoorbeeld nooit gevierd toen we de 1000ste gebruiker hadden. In het begin richtten we ons alleen op het product. Maar we beseffen nu dat we meer kunnen vertellen over wie we zijn en wat we willen doen. Mensen waarderen het om een gezicht achter het merk te zien.”

Wat zijn de toekomstplannen?

“Overleven!” [lacht]. Ons plan is om op te schalen en het afvalprobleem van eenmalige verpakkingen op te lossen. Denemarken is een klein land, dus we willen ook meer producten uitbreiden naar verschillende steden en landen.”

Je kunt alle vorige afleveringen van de Start-up-van-de-dag-serie lezen via deze link.