De zoektocht naar geneesmiddelen en vaccins tegen het coronavirus is wereldwijd in volle gang. Steeds weer zijn er nieuwsberichten die de hoop wekken dat er een werkzaam middel is gevonden. Deze hoop wordt echter voor een groot deel steeds weer tenietgedaan. Onderzoekers van de Universiteit Oxford hebben moeten toegeven dat de klinische proeven met een potentieel coronavaccin tot nu toe nogal teleurstellend zijn geweest. (Lees het IO-artikel) Bovendien heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de tests met het malariamedicijn hydroxychloroquine, dat geprezen werd als een potentieel wondermiddel, opgeschort nadat het medicijn blijkbaar meer schade heeft aangericht dan dat het heeft geholpen.

In verschillende landen worden momenteel verdere klinische proeven met mogelijke geneesmiddelen en vaccins op mensen uitgevoerd. De resultaten zijn echter nog niet bekend, ook al zijn er enkele veelbelovende tussentijdse resultaten. Zo wordt momenteel in de VS het maaggeneesmiddel famotidine getest om te zien of het de verspreiding van SARS CoV-2-virussen echt kan remmen. Remdesivir, het actieve bestanddeel dat is ontwikkeld om ebola te bestrijden, heeft al aangetoond dat het de symptomen van COVID-19 kan verlichten – in ieder geval bij sommige patiënten. Wetenschappers hadden ook hoge verwachtingen van de bromotyrosines van zeesponzen, zoals IO eerder had bericht.

Computersimulaties met hepatitis C medicijn

Duitse onderzoekers van de Johannes Gutenberg Universiteit in Mainz (JGU) zijn mogelijk ook op het spoor van een geneesmiddel dat zou kunnen helpen tegen COVID-19. Ze onderzoeken momenteel het effect van hepatitis C medicijnen in uitgebreide berekeningen met behulp van de MOGON II-supercomputer. Dat is een van de krachtigste computers ter wereld. In hun studie, die op de website van de WHO is gepubliceerd, hebben zij gesimuleerd hoe ongeveer 42.000 stoffen die in openbare databanken zijn opgenomen, zich binden aan bepaalde eiwitten van SARS-CoV-2 en zo de voortplanting of zelfs de penetratie van het virus in het menselijk lichaam afremmen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    “Deze methode van computersimulatie, bekend als moleculair docking en al jaren erkend, is veel sneller en goedkoper dan laboratoriumexperimenten”, verklaart Prof. Dr. Thomas Efferth van het Instituut voor Farmaceutische en Biomedische Wetenschappen van de JGU, die de studie leidde. “Voor zover wij weten, zijn wij de eerste die moleculaire docking hebben toegepast in verband met SARS-CoV-2. En dat we daarmee verschillende goedgekeurde hepatitis C medicijnen hebben ontdekt als bijzonder veelbelovende kandidaten, is sensationeel.”

    Natuurlijk product als basis?

    Op basis van 30 miljard individuele berekeningen in de loop van twee maanden, hebben de wetenschappers ontdekt dat stoffen uit de hepatitis C-middelen simeprevir, paritaprevir, Grazoprevir en velpatasvir “met een hoge waarschijnlijkheid” zich zeer sterk aan SARS-CoV-2 binden en dus mogelijk een infectie kunnen voorkomen. “Dit wordt ook ondersteund door het feit dat SARS-CoV-2, net als het hepatitis C-virus, een zogenaamd eenstrengs RNA-virus is, d.w.z. een virus van hetzelfde type”, aldus Efferth.

    Daarnaast is volgens de onderzoekers een natuurlijke stof uit de Japanse kamperfoelie, die in Azië al wordt gebruikt voor de behandeling van diverse andere ziekten, ook effectief tegen SARS-CoV-2. “Onze resultaten moeten nu worden geverifieerd door middel van laboratoriumexperimenten en klinische studies,” benadrukt Efferth. Moleculaire docking is al met succes gebruikt in de zoektocht naar werkzame stoffen tegen de coronavirussen MERS-CoV en SARS-CoV.

     

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.