Tot nu toe is de activiteit in het luchtruim boven onze steden vrij beperkt. Het luchtverkeer van en naar de luchthavens wordt zoveel mogelijk rond de steden geleid. Ook voor de sport- en privéluchtvaart zijn strenge regels. Politie- en reddingshelikopters kunnen zich daarentegen wel verplaatsen als de operationele noodzaak dit vereist.

Dit is aan het veranderen. Zelfs in het stedelijk luchtruim kunnen de omstandigheden binnenkort even krap zijn als op de wegen eronder. Vliegtaxi’s kunnen een deel van het passagiersvervoer overnemen. Drones, in commerciële en particuliere handen, worden steeds populairder en zullen in de toekomst een groot aantal taken overnemen. Dit kunnen koeriers- of vervoersdiensten zijn, de inspectie van bruggen of grote gebouwen, of verkeersbewaking.

DLR-onderzoekers voeren vliegproeven uit

Dit stelt nieuwe eisen aan de controle van het luchtruim en het luchtverkeer. Zo moeten onbemande drones en kleine vliegtuigen elkaar herkennen en vermijden. Eind april heeft het Duitse lucht- en ruimtevaartcentrum (Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt; DLR) daarom gedemonstreerd hoe dit mogelijk is tijdens de vliegproeven in de haven van Hamburg.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Drones zoals deze Russische VRT-300 kunnen in de nabije toekomst mogelijk besteldiensten en koeriersvluchten uitvoeren. City-ATM verkent technologieën die hen in staat stellen om veilig boven onze steden te vliegen.
Foto: Kirill Borisenko via Wikimedia Commons.

De vliegtest op 24 april 2019 maakt deel uit van het grotere City ATM-onderzoeksproject. “ATM” staat voor “Air Traffic Management”, ofwel het monitoren en controleren van het luchtverkeer. In de buurt van de Köhlbrandbrug, een drukke autosnelwegbrug, lieten wetenschappers de ene na de andere drone opstijgen. In totaal gebruikten ze drie drones.  Het doel was om de Köhlbrandbrug te controleren op scheuren tijdens het doorgaande verkeer. De brug kruist een zijrivier van de Elbe en verbindt zo verschillende delen van de Hamburgse haven met elkaar.

Deze drie drones werden gebruikt tijdens de vliegproeven op de Köhlbrandbrug in Hamburg.
Foto: DLR

Twee drones stegen samen op. Daarna vlogen ze routes naast en onder de Köhlbrandbrug door. In de drones werd speciale communicatie- en navigatietechnologie geïnstalleerd. Deze maakte foutloze communicatie tussen de drones en hun bestuurders op de grond mogelijk. Hierdoor konden deze voortdurend koers en posities van het vliegtuig volgen. Daarnaast versterkte de Duitse Luchtverkeersleiding (DFS), verantwoordelijk is voor de controle van het luchtverkeer boven Duitsland, haar bewakingsgegevens voor het gebied.

City-ATM is een langetermijnproject

“We hebben onder zeer realistische omstandigheden laten zien hoe we automatisch vliegende cameradrones samen veilig in het stedelijke luchtruim kunnen inzetten”, aldus Stefan Kern, projectmanager van het DLR-Instituut voor Vluchtleiding.  Hij somt alle middelen die daarbij werden gebruikt: netwerkgebaseerde vluchtplanning, registratie en identificatie, vluchttoezicht, conflictdetectie en conflictvermijding, “Het voorbeeld van een luchtbruginspectie was een ideaal testscenario omdat de drones bijzonder dichtbij en dynamisch moesten samenwerken”.

In het “City-ATM” project werken DLR en andere partners uit de wetenschap en industrie samen. Hun doel is om nieuwe technologieën te ontwikkelen waarmee drones en andere autonome vliegtuigen veilig kunnen worden geïntegreerd in het luchtverkeer boven onze steden.