© Pixabay

Studenten in de Brainportregio bedenken de meest innovatieve oplossingen voor wereldwijde problemen. Zij zien snel technische mogelijkheden en hebben de kennis om nieuwe producten te ontwikkelen. “Technisch opgeleide studenten hebben dan de neiging om zich in hun zolderkamer op te sluiten en een paar dagen later met een gloednieuw product weer boven te komen. Een technische duikboot wordt dat hier in de regio ook wel genoemd”, zegt Richard van Wouw, mede-oprichter en voorzitter van Eindhovense studenten AI-vereniging Serpentine AI. “Het is juist belangrijk om een open blik te houden. Het probleem kan veranderen en dan moet jouw oplossing meegaan. Anders heeft het geen kans van slagen.”

TU/e innovation Space, een organisatie binnen de Technische Universiteit Eindhoven, helpt studenten met verschillende – niet-technische – aspecten van ondernemen, zoals het ontwikkelen van een visie en een marketingplan. Een onderdeel hiervan is het GURU-netwerk. Mensen die hun strepen hebben verdiend in de regio, de zogenoemde GURU’s, helpen studenten verder vooruit. “GURU’s stellen op de juiste momenten de juiste vragen. Zo komen de studenten uit die duikboot”, zegt Van Wouw. “Als studententeam is je netwerk niet zo groot. Je weet dat er veel mensen in de regio zijn die je kunnen én willen helpen, maar het is lastig om daadwerkelijk met hen in contact te komen.”

Lees hier meer over TU/e innovation Space

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Perfecte match

    Studenten en GURU’s maakten kennis via een stamppotsessie, een netwerkevenement onder het genot van een bord Hollandse kost. “Wij kwamen al snel uit bij Erik-Jan van der Linden, voormalig CEO van ProcessGold, als onze GURU”, vertelt Van Wouw. Van der Linden stond jarenlang aan het hoofd van een high tech start-up. Daarnaast was hij actief in verschillende verenigingen en stichtingen. Een perfecte combinatie voor Serpentine AI. De studentenvereniging brengt mensen met enthousiasme voor kunstmatige intelligentie (AI) samen. Zij werken in eerste instantie aan AI voor videogames. Later zou het team graag aansluiting willen vinden bij het bedrijfsleven om de AI die zij hebben ontwikkeld ook in te zetten om bij te dragen aan de nieuwste ontwikkelingen in de Brainportregio.

    Kritische vragen

    “AI is heel relevant en gaat de wereld enorm veranderen”, stelt Van der Linden. Dat is een van de redenen waarom hij Serpentine AI graag verder helpt. Hij twijfelde geen moment toen hij werd gevraagd als GURU. “Mijn bedrijf had nooit kunnen bestaan zonder de Brainportregio en de TU/e”, stelt hij. “Als er een verzoek komt, help ik altijd met mijn ervaring en netwerk.” Dat is volgens Van Wouw heel erg welkom. “Wij zijn enthousiaste studenten die, bijvoorbeeld door het werk binnen andere studenten organisaties, wat ervaring hebben opgedaan met het verenigingsleven. Maar we missen vaak het perspectief van buitenstaanders”, legt hij nu. “Nu pakken we even de telefoon voor een kort gesprek met Erik-Jan. Hij stelt kritische vragen. Niet alleen over de praktische uitwerking van een plan, maar ook over de diepere laag daar onder. Waarom doen we dingen op een bepaalde manier en wat is het doel daarvan?”

    Van der Linden vult aan: “Het is heel belangrijk om af en toe een stap terug te doen van het dagelijkse werk. Het is belangrijk om te weten wat je doel is en hoe je daar naartoe wil werken.” Met zijn vragen probeert Van der Linden de studenten uit de duikboot te halen. “Dat is soms lastig. Het is ook onderdeel van de Brabantse mentaliteit om alsmaar door te gaan. Daar heeft Brabant zelfs een gezegde voor: ‘Niet lullen, maar poetsen’. Met die houding is de Brainportregio ook ooit opgezet.” Serpentine AI probeert naast de AI-competities, waar zij steeds naartoe werken, ook te kijken naar de toekomst.

    Open en eerlijk

    GURU Van der Linden helpt de studenten hun koers te bepalen. “Om samen echt verder te komen, moeten we ons kwetsbaar opstellen naar Erik-Jan. We moeten laten zien wat nog niet goed gaat, want daar is nog de meeste verbetering te halen”, stelt Van Wouw. Van der Linden vult aan: “Dat is modern leiderschap. Je luistert goed naar je adviseurs voordat je beslissingen neemt. Daar leer je veel van. Maar dan moet je wel open zijn over zaken die nog niet goed gaan.”

    Het GURU-netwerk is een van de vele initiatieven in de Brainportregio om studenten en het bedrijfsleven dichter bij elkaar te brengen. Van Wouw: “Er lopen hier zo veel hard werkende studenten rond die echt iets bij willen dragen aan de toekomst. Dat is gaaf om te zien.” Wat TU/e innovation Space en het GURU netwerk anders maakt dan andere activiteiten? “Het komt helemaal vanuit de studenten zelf”, zegt Van der Linden. “Zolang de relatie tussen GURU en studententeam productief is, kunnen zij blijven samenwerken.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.