Van 24 tot en met 27 juni vindt de grootste beurs ter wereld voor fotonica ‘Laser World of Photonics plaats die elke twee jaar in de Zuid-Duitse stad München georganiseerd wordt. Het evenement omvat een conferentie, vele netwerkmogelijkheden en paviljoens op het terrein. Daar staan stands van high tech bedrijven die hun nieuwste toepassingen op het gebied van fotonica technologie presenteren. Ook Nederlandse bedrijven staan daar, geconcentreerd bij elkaar, en is er een Holland lounge waar je koffie kunt drinken en kunt netwerken.

Wie op de hoogte wil zijn van de laatste ontwikkelingen moet daar zeker een kijkje nemen. Bezoekers kunnen wetenschappers en ondernemers zijn, maar zeker ook studenten met interesse in fotonica. Dit voorjaar vond de jaarlijkse Fotonicabeurs in San Francisco plaats. Daar kwamen al 23.000 mensen op af. Maar met 30.000 bezoekers is de beurs in München de grootste ter wereld.

Camerasensoren op zelfrijdende auto’s

Fotonica is de naam van een technologie waarbij licht wordt omgezet in energie, en omgekeerd. Het geeft producenten in allerlei takken van industrie zoals medische technologie, auto-fabrikanten maar ook voedingsindustrie de mogelijkheid om met laser bijvoorbeeld zeer precies te werken. „Fotonica is eigenlijk elektronica met behulp van licht”, zegt Lars Kramer. Kramer zet zich namens de Nederlandse overheid vanuit het consulaat in München in voor Nederlandse high tech bedrijven die zaken willen doen in München en de Zuid-Duitse deelstaat Baden-Württemberg, de andere grote industriële hub in Duitsland. „De industrie produceert steeds meer door middel van gebruik van data en sensoren waarbij fotonica gebruikt wordt. Voorbeelden zijn camerasensoren op autonoom rijdende auto’s en sensoren voor het meten van temperatuur. Dat is aantrekkelijk omdat je data via een sensor veel sneller door kan sturen dan met behulp van elektronica. Het interessante voor de industrie is bovendien dat deze technologie zeer compact is.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Prominente rol ASML

De grootste bedrijvigheid op gebied van fotonica zit in de VS, China, Taiwan, Japan en Duitsland. Maar de grootste fabrikant van chipmachines, die nodig zijn voor de productie van optische chips bijvoorbeeld die de TU Eindhoven heeft ontwikkeld en waarbij gebruik gemaakt wordt van fotonica, zit in Nederland. Dat is ASML. Om ASML heen zitten een stuk of 300 bedrijven die toeleverancier zijn, zegt Kramer. Samen zijn ze goed voor een jaarlijkse omzet van 4,5 miljard euro.

Nederland is daarmee niet een van de grote spelers op de wereldmarkt voor fotonica, maar speelt er dankzij onder andere de productie van chipmachines door het wereldwijd bekende ASML wel een toonaangevende rol in. Dat de beurs in München plaats vindt heeft te maken met de hoge concentratie van maakindustrie in die regio. Daar zitten veel bedrijven die fotonicatechnologie toepassen en ontwikkelen. „Een derde van het bruto nationaal product van Duitsland wordt in Zuid-Duitsland verdiend”, zegt Kramer.

Nederlandse bedrijven haken aan in Duitsland

Doel van de beurs is onder andere dat Nederlandse bedrijven er kunnen netwerken. Zo kunnen ze  aanhaken op het productieproces van de bedrijven in Zuid-Duitsland, zoals autofabrikanten Daimler en Porsche. Maar ook bedrijven in medische technologie bijvoorbeeld zoals Bosch bieden mogelijkheden. „Er gebeurt heel veel op dat gebied op dit moment.”