Het waterstofnetwerk van EnTranCe
Author profile picture

Het eerste testnetwerk voor waterstof van Nederland werd gisteren in Groningen geopend. Met het Waterstof Innovatie Netwerk Groningen (WING) kunnen bedrijven en studenten ervaring opdoen met waterstof door fysieke tests uit te voeren en de technologie demonstreren. “Het eerste bedrijf hebben we inmiddels al aangesloten op ons netwerk”, zegt Ted Wildenberg, projectleider van WING.

Groningen is al lange tijd bezig met de ontwikkeling en uitrol van waterstoftechnologie. Denk bijvoorbeeld aan de mobiliteit. De gemeente Groningen heeft een aantal personenauto’s, busjes en vuilniswagens die op waterstof rijden. Daar komt nu dit initiatief bij. Het waterstoftestnetwerk is voorzien van meerdere aansluitingen en is te vinden in de energietransitie-proeftuin van EnTranCe – Centre of Expertise Energy van de Hanzehogeschool Groningen.

Het is vooral het midden- en kleinbedrijf dat met het netwerk aan de slag gaat, zoals netwerkbeheerders, installateurs en andere technische organisaties. Zij kunnen trainingen met waterstof voor hun personeel organiseren en fysieke tests uitvoeren. Het eerste bedrijf, netbeheerder RENDO Groep, is inmiddels aangesloten op het gloednieuwe netwerk, om kunststofleidingen te testen. Naast bedrijven kunnen ook studenten terecht op de testlocatie. Zij kunnen er met stages en afstudeerprojecten aan de slag. WING is de nieuwste aanvulling op een reeds bestaand netwerk van EnTranCe. Dit netwerk kon al warmte, koude, aardgas en elektriciteit leveren. 

“We hebben hier samen met partners jarenlang naartoe gewerkt”, zegt Wildenberg. “Daar ben ik heel trots op, want het echt doen, dat is wat we nu nodig hebben, en dat is iets waar we hier in Groningen goed in zijn. We gaan onderzoeken uitvoeren en kijken of bestaande aardgasleidingen geschikt zijn voor waterstof.” Naast technische aspecten, wordt er met het netwerk ook onderzoek gedaan op juridisch en financieel vlak. “Wij denken met dit netwerk de drempel te kunnen verlagen voor wie wil testen met groene waterstof.”

Lees hier meer over hoe Groningen innoveert met waterstof

Mkb: een belangrijke speler

Directeur van EnTranCe Jan-Jaap Aué benadrukte tijdens de opening het belang van het mkb in de energietransitie. ”De energietransitie heeft nieuwe ideeën nodig. Als bedrijven in Noord Nederland en daarbuiten goede ideeën hebben op het gebied van waterstof, dan zijn ze van harte welkom om daarover te komen praten.” EnTranCe probeert initiatieven rondom waterstof te stimuleren onder andere door bedrijven financieel te ondersteunen door middel van vouchers. Ook kleine ondernemers met een goed idee zijn welkom. “Denk bijvoorbeeld aan een ondernemer uit het Noorden die een transportfiets op waterstof ontwikkelt. Ook kleine ondernemers met een uniek idee kunnen een bijdrage leveren. Laat je als kleine ondernemer niet afschrikken.”

Lekkages tegengaan

N. V. Nederlandse Gasunie en GasTerra nemen als financiële partners deel aan het project. Hans Duym, Coördinator Groningen Activiteiten bij GasUnie, hoopt met het nieuwe netwerk meer kennis op te doen over hoe waterstof zich in de leidingen gedraagt. “Denk bijvoorbeeld aan pakkingen (red. afdichtingen). Welke pakkingen heb je nodig om waterstof veilig te vervoeren? Waterstof is een kleiner molecuul dan aardgas en lekt makkelijker weg. We moeten grote lekkages zien te voorkomen.”

Ook Duym onderstreept het belang van kleinere bedrijven in het op gang brengen van een waterstofketen. “Het is mooi dat er waterstof bestaat, maar laten we het nu ook vooral gaan gebruiken. Daarbij komen allerlei uitdagingen kijken. Dit project heeft de potentie ook grote innovaties tot stand te brengen.” En de eerste vonk moet van het mkb komen, denkt Duym. “Kleine bedrijven kunnen sneller schakelen. Neem bijvoorbeeld een cv-ketel op waterstof. Daar zijn ook kleine bedrijven mee begonnen. Het begint vaak klein maar uiteindelijk wordt zoiets ook op grote schaal toegepast.”

WING is niet het eerste waterstofproject waar GasUnie aan meewerkt. In 2018 werd er door GasUnie in Zeeland al een 12 kilometer lange pijpleiding aangelegd, geschikt voor waterstof. Via de leiding wordt waterstof voor industriële toepassing uitgewisseld tussen bedrijven Dow Benelux en Yara, via een niet meer in gebruik zijnde gastransportleiding.

Lees via deze link ook de andere verhalen over Groningen

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier