Data maken het leven een stuk gemakkelijker. Met die gedachte organiseert de gemeente Heerlen, Brightlands Smart Services Campus en de Provincie Limburg, samen met Aachen en Genk de Drie Digitale Dagen. Of het nu gaat over de gezondheidszorg, de overheid of het bedrijfsleven overal spelen data een steeds belangrijkere rol. Wat kun je ermee? Waar gebruik je het voor? En hoe kunnen de grenssteden van elkaars aanpak leren? De regio’s vertellen succesverhalen, vergroten hun netwerk en delen kennis in de hoop op nieuwe samenwerkingen. In september was de eerste dag in Aachen, vandaag dag twee in Genk. De derde dag is op 13 december in Heerlen en staat in het teken van digitalisering bij de overheid.

Maar vandaag eerst Genk over digitale ontwikkelingen in de gezondheidszorg. Op Thorpark in Genk komen bezoekers te weten hoe data zorgverleners en patiënten beïnvloeden. Wordt er in Duitsland anders gewerkt dan in Nederland? Of België? Eén van de sprekers is Tom Braekeleirs, hij is directeur van Bluehealth Innovation Center in Genk. Deze organisatie stimuleert innovatie en ondernemerschap in de zorg. “We ondersteunen startups met bijvoorbeeld coaching, organiseren hackathons voor studenten, geven cursussen en organiseren allerlei evenementen op het gebied van hightech en zorg”, vertelt Braekeleirs. Hij ziet het nut van de samenwerking tussen de drie regio’s: “Samen laten we zien wat hier allemaal voor toffe dingen gebeuren.” Dan met een grijns op zijn gezicht: “Limburg, zowel in België als Nederland, en ook Aken in Duitsland doen mensen soms lacherig over, maar samen laten we zien dat dit onterecht is.”

Ook Erik Duijsens, als echte Kerkradenaar woonachtig in Canada, ziet dat er veel in Limburg gebeurt. De CEO van Chipmunk Health, een gezondheidsmonitoring platform vertelt vandaag over zijn visie op innovatie. Duijsens: “Neem de zorg, op dat gebied gebeurt van alles in deze regio. Het is erg bijzonder om te zien hoe open zorgverleners, verpleegkundigen en artsen samenwerken met bijvoorbeeld startups of andere partijen.” Volgens hem is dat uniek voor Nederland; mensen durven hun mond open te trekken wanneer er iets misgaat. “Ergens anders zou er misschien wel gezwegen worden, in Nederland niet hoor. Daar zijn we veel te direct voor. Maar dat werkt positief, aangeven dat iets beter op een andere manier gedaan kan worden leidt vaak tot verbetering. Dat wil ik bezoekers vandaag meegeven.”

Maar niet alleen directheid is volgens Duijsens belangrijk, ook samenwerking speelt een cruciale rol bij vernieuwing: “Beseffen dat je niet alle kunde en kennis in eigen huis hebt is essentieel, zeker als kleine partij. Je hebt anderen nodig om verder te komen, want je kunt het gewoonweg niet alleen. Ik geloof in open innovatie.” Duijsens legt uit wat dit voor hem betekent: “Iedere partij heeft natuurlijk zijn eigen persoonlijke belang, maar werken wel samen in een team. De partijen hebben respect voor elkaars kunde en brengen allemaal iets in; geld, inspanning dat kan van alles zijn. De truc zit dat het ergens bij elkaar komt op een manier dat iedere partij er iets uithaalt.” Volgens hem gaat innovatie soms te vaak over technologie, onterecht stelt Duijsens: “Innoveren gaat om dingen anders doen, technologie wordt hierin vaak te leidend gebruikt. Tech moet ten dienste staan van innovatie. Gezondheidszorg wordt steeds digitaler, hierin kun je steeds nieuwe technologische snufjes gebruiken om gezondheid te meten. Maar wij doen dit anders: als je betrouwbare data verzamelt over iemands gezondheid en vervolgens een patroon ziet waar een arts weer iets mee kan; verander je iets. Mensen hoeven minder vaak bij de dokter langs, voelen zich beter geïnformeerd en hun medicijngebruik is zelfs lager. Zo stellen wij technologie ten dienste van gezondheidsinnovatie.”

Op 13 december wordt de laatste van de Drie Digitale Dagen gehouden in Heerlen op de Brightlands Smart Services Campus. Dan zal het gaan over de digitale overheid. Hierover later meer.