Pieter Hendrikse beziet “Vanaf De Hovenring” de gebeurtenissen in en soms ook buiten Eindhoven. Hij doet dat zowel vanuit zijn eigen expertise (onderwijs, sociaal/cultureel domein) als in een vrije rol.

“…Beleden godsdiensten die België-vreemd zijn en hier niet horen…”,

Het was in Haspengouw in Vlaams-Limburg.
Ik logeerde daar in een prachtig etablissement, dat relaxed was gelegen tegen de licht glooiende heuvels aan. De sponden voor de gasten recht boven de gelagkamer, vanwaaruit uitzicht op de dorpse parochiekerk. Idyllisch en tegelijkertijd toch midden in het dagelijkse, slome leven op het platteland.

Met andere gasten, hoofdzakelijk afkomstig uit Vlaams-Brabant, kwam ik in gesprek over de schoonheid van het landschap en de rust waarvan hier te genieten viel.
Hier wèl, zo begreep ik, maar dat was elders wel anders. Dus ik moest vooral niet overdrijven!

In en rond de grote Belgische steden was het namelijk een grote puinhoop: Belgen die geen Vlaams nóch Frans spreken, buslijnen die gekscherend ‘Congo-lijn’ worden genoemd vanwege de eenzijdige zwarte passagierssamenstelling. Horden buitenlanders die leven op kosten van de ‘gewone’ Belgen en niet bereid zijn om te integreren. Beleden godsdiensten die België-vreemd zijn en hier niet horen.
En dat dan ook nog allemaal tegen de achtergrond van falend regeringsingrijpen.

Maar ja, wat wil je ook, zo gingen mijn Vlaamse gespreksgenoten verder, eenmaal ‘op stoom’: vijf regeringen in zo’n piepklein land, dat kan toch niet goed gaan? Weet dat er mínstens 45 ministers in dit land rondlopen met arbeidsvoorwaarden waar je u tegen zegt. Nogmaals: dat kan niet goed gaan!
In ‘Holland’ was dat allemaal beter geregeld zo werd mij verzekerd,……

Mijn verweer dat aanpassing, ontwikkeling en integratie van nieuwe landgenoten tijd vraagt landde niet. De voorspelling dat er over enkele generaties een geheel nieuw, waarschijnlijk harmonieuzer inwonerslandschap zal zijn ontstaan kreeg geen steun.
Ik betoogde dat emancipatie van katholieken en protestanten in de Lage Landen ook de nodige decennia heeft geduurd. Het kwam niet aan.

Als taalvrijwilliger ontmoet ik veel leergierige en nieuwsgierige buitenlanders die héél erg graag Nederlands willen leren spreken. Zij vormen een noodzakelijke voorhoede, zo bracht ik mijn verwachting op een mooie toekomst voor ons allen….
Tot meer begrip leidde het niet onder mijn stamgenoten.

Het bleek niet mogelijk om tot een gesprek te geraken. De anderen reageerden doodeenvoudig niet op wat ik te berde bracht.
Voor mij vanzelfsprekende toleranties en ongemakken, nieuwe uitdagingen en kansen voor landen in vergrijzing, leken langzaamaan te verzanden in een confrontatie.

Het werd langzamerhand tijd om andere, meer triviale gespreksonderwerpen te zoeken.

Eén van mijn medegasten vroeg of ik het spelletje ‘Duizend Kilometer’ ook kende?! ‘Zij’ speelden dat dagelijks.
En of ik wel wist dat er zulke mooie winkels zijn in Tongeren en Hasselt. Maar dat ‘t daar trouwens ook niet meer is wat het geweest is. Het wordt allemaal minder.
Bij jullie, in Maastricht en Eindhoven niet, daar gaat ‘t stukken beter. Toch?
En zo keuvelden we nog ‘n tijdje verder. Maar de vonk sprong niet meer over, er ontstond geen gesprek.

Het maakt me niet cynisch.
Maar de kloof over onze toekomstverwachtingen bleek, daar in het mooie zo nabije Haspengouw, écht veel groter dan ik vermoedde.
Populair volksgevoel aan de stamtafel bij de buren: het was me nog niet eerder zó overkomen……
Ideeënrijkdom om ons uit deze politiek-cultureel armoedige benauwenis te leiden: het is dát waar ik overigens nog weer meer naar uitzie!

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Pieter Hendrikse is columnist voor IO. Hij schrijft onder meer over onderwijs en het sociaal-/culturele domein. Een interview met deze columnist is <a href="https://innovationorigins.com/nl/pieter-hendrikse-vanaf-de-hovenring-is-de-sfeer-van-aanpakken-goed-zichtbaar">hier te lezen</a>