Conducting reseach at NEIDL © Signify

Bepaalde doses UV-C licht kunnen COVID-19 bijna volledig onschadelijk maken. Lichtbedrijf Signify, gevestigd. in Eindhoven, en de National Emerging Infectious Diseases Laboratories (NEIDL) van de Boston University zeggen de effectiviteit van Signify’s UV-C lichtbronnen op de inactivering van SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt, te kunnen aantonen.

Sinds het begin van de coronapandemie hebben Dr. Anthony Griffiths, ‘Associate Professor of Microbiology’ aan de ‘Boston University School of Medicine’ en zijn team getest met verschillende doses UV-C straling en het inactiveringsvermogen onder verschillende omstandigheden beoordeeld. Een dosis van 5mJ/cm2 zou resulteren in een vermindering van het virus met 99% in 6 seconden. Op basis van de gegevens hebben de onderzoekers vastgesteld dat een dosis van 22mJ/cm2 in 25 seconden een vermindering van 99,9999% oplevert.

“Onze testresultaten tonen aan dat boven een bepaalde dosis UV-C-straling virussen volledig geïnactiveerd worden: binnen enkele seconden konden we geen enkel virus meer detecteren”, zei Griffiths in een verklaring die door Signify is verspreid. “We zijn erg enthousiast over deze bevindingen en hopen dat dit de ontwikkeling van producten die de verspreiding van COVID-19 kunnen helpen beperken, zal versnellen.”

Eric Rondolat, CEO van Signify, zegt dat Boston University de effectiviteit van de lichtbronnen heeft laten zien als preventieve maatregel bij het zoeken naar manieren om een virusvrije omgeving te bieden. “Gezien het potentieel van de technologie om de strijd tegen het coronavirus te ondersteunen, zal Signify de technologie niet voor exclusief gebruik behouden, maar ook ter beschikking stellen aan andere verlichtingsbedrijven.”

Niet zonder gevaar

Het gebruik van UV-C is echter niet zonder gevaar. “UV-C is écht vervelend spul – je moet er niet aan worden blootgesteld”, zegt Dan Arnold in een interview met de BBC. Arnold werkt voor UV Light Technology, een bedrijf dat ontsmettingsapparatuur levert aan ziekenhuizen, farmaceutische bedrijven en voedselproducenten in het Verenigd Koninkrijk. “Het kan uren duren om zonnebrand te krijgen van UV-B, maar met UV-C duurt het seconden. Als je ogen worden blootgesteld… Ken je dat zanderige gevoel dat je krijgt als je naar de zon kijkt? Dat is het ongeveer, maar dan keer 10, net na een paar seconden.” In tegenstelling tot UV-A en UV-B, die door de zon worden doorgelaten en met goede zonnecrème kunnen worden tegengehouden, is UV-C een relatief onbekend deel van het spectrum en bestaat het uit een kortere, meer energetische golflengte van het licht. Het is, aldus het BBC-verslag, bijzonder goed in het vernietigen van genetisch materiaal – of het nu gaat om mensen of om virale deeltjes. “Gelukkig hebben de meesten van ons er waarschijnlijk nog nooit mee te maken gehad. Dat komt omdat het door ozon in de atmosfeer er wordt uitgefilterd, lang voordat het onze kwetsbare huid bereikt. Of dat was het geval, tenminste, totdat wetenschappers ontdekten dat ze UV-C konden gebruiken om micro-organismen te doden.”

Om UV-C veilig te kunnen gebruiken heb je specialistische apparatuur en training nodig, benadrukt Dan Arnold. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft een strenge waarschuwing gegeven tegen mensen die UV-licht gebruiken om hun handen of een ander deel van hun huid te steriliseren. De Amerikaanse president Donald Trump suggereerde onlangs dat er UV-licht in het lichaam kan worden gebracht om het coronavirus te doden. “Het is niet duidelijk welk type hij bedoelde, maar gezien wat we weten over de schade die UV-A, UV-B en UV-C kunnen aanrichten op genetisch materiaal en levend weefsel, zou dit een slecht idee zijn – en bovendien onpraktisch, aangezien COVID-19 meestal de longen infecteert”, aldus de BBC.

In China wordt UV-licht al op grote schaal gebruikt om bussen en andere openbare bedrijven schoon te maken. In Nederland maakt het deelautobedrijf Amber gebruik van UV-C om zijn vloot te ontsmetten.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture