Pixabay

Hij bestaat 25 jaar. De Wet Bevordering Speur- en Ontwikkelingswerk (WBSO). Dankzij de WBSO kunnen ondernemers meer onderzoek doen naar innovaties, daardoor kunnen ze ideeën sneller omzetten in succesvolle producten en diensten, zo staat op de site van de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO) te lezen. Elke ondernemer, klein, groot, startend, kan ervan gebruikmaken, mits hij personeel in dienst heeft. Ilse Jansen en Gerben Hellinga van EY weten alles van de regeling en komen in hun werk van alles tegen.

“Van Willie Wortels die een briljant idee hebben en in hun eentje bezig zijn, tot (familie)bedrijven die al jaren heel stabiel met een R&D (Research & Development) afdeling, tot de grote jongens die met grote R&D centra zoals zoveel in de regio Eindhoven. Je zit echt aan de voorkant van ontwikkelingen, middenin het hart van bedrijven”, vertelt Hellinga die jarenlange ervaring met de WBSO heeft en als senior manager Tax werkt bij EY, een wereldwijd concern gespecialiseerd in accountancy, belastingadvies en bedrijfsadvies. “EY bouwt sinds een aantal jaar die subsidiepraktijk flink uit.”

Lees ook: Entrepeneur of the year award, impact creëren voor jonge ondernemer belangrijker dan salaris

Gerben Hellinga © Marcel Krijger

Als bedrijven winst maken met hun innovatie kunnen ze, naast de WBSO, gebruik maken van de innovatiebox. Dat is een fiscale regeling voor de vennootschapsbelasting, die net zoals de WBSO bedoeld is om innovatief onderzoek en technische ontwikkelingen te stimuleren. Over de winst behaald uit een innovatie betaal je 7 procent en niet de gebruikelijke 20 – 25% aan winstbelasting. De regelingen zijn aan elkaar verbonden. Je kunt alleen gebruik maken van de innovatiebox als je gebruik maakt van de WBSO, legt Hellinga uit. “Dat maakt werken bij EY dan ook extra interessant, omdat we technische kennis over onder meer de WBSO samen kunnen brengen met fiscale specialisten.”

Innovatief en duurzaam

“Binnen EY hebben we een specialisten groep die zich vooral richt op het innovatieve en duurzame bedrijfsleven”, vertelt Hellinga die zijn standplaats heeft in Rotterdam. Jansen werkt als senior manager vanuit Eindhoven: “In die Innovation Group zitten meerdere specialismen vanuit de verschillende subsidie- en adviesvormen en verschillende afdelingen binnen EY in die groep samen.” Voor de vennootschapsbelasting kan het gaan om bijvoorbeeld de innovatiebox, of milieu- en energie-investeringsaftrek en energieaftrek. Jansen werkt bij EY binnen de specialisten groep People Advisory Services, en zij geeft veel advies aan werkgevers op het gebied van loonheffingen.

“De WBSO is een afdrachtvermindering als je personeel hebt dat aan innovatie doet”, gaat Jansen verder. Hellinga: “Het is de grootste subsidieregeling voor innovatief Nederland. En het mooie is dat de regeling gebaseerd is op een inspanningsverplichting. Dus je hoeft niet te slagen in je innovatieproject. Het gaat om de inzet die je erin hebt gestoken. Je houdt gedurende je project natuurlijk wel een eigen urenregistratie bij.”

Technologische werkgelegenheid behouden

Hellinga: “Met de WBSO kunnen onze klanten hun innovatieve ontwikkelingen echt versnellen of vergroten. Ze nemen bijvoorbeeld een extra fte op de R&D afdeling aan. Dat is eigenlijk precies waar die WBSO-regeling voor bedoeld is. Als je het plat slaat is het dus die technologische werkgelegenheid naar Nederland halen of hier te houden.”

Een groot voordeel van de WBSO vindt Hellinga de snelheid waarmee je een beslissing binnen hebt. “Er zijn ook interessante Europees subsidies. Die hebben qua goedkeuring van je aanvraag vaak een langere doorlooptijd dan bij de WBSO. Bij de WBSO weet je dat binnen zo’n drie en vijf maanden, soms wel sneller. En als die is goedgekeurd, kun je direct dat voordeel toepassen. Dus in de maand dat de  RVO laat weten dat het akkoord is met je aanvraag, kun je al meteen het voordeel verrekenen in jouw loonheffing.”

Ilse Jansen

“Ons werk is maar een klein deel binnen het totaal aan werkzaamheden van EY. Maar ons werkgebied is uiteraard het meest interessant”, lacht Hellinga. “Het geeft ook een goed gevoel als de aanvraag is goedgekeurd. Zo van: ’hij is weer binnen’”, vult Jansen aan. Hellinga: “Je levert het bedrijf eigenlijk geld op.”

Maximaal drie keer per jaar kun je een aanvraag voor de WBSO indienen. Dat geeft flexibiliteit, legt Janssen uit. “Soms is het lastig om je R&D-uren voor een heel jaar in te schatten.” Per 1 januari 2020 is het mogelijk om vier keer per jaar een aanvraag in te dienen. Dit om beter aan te sluiten op de steeds korter wordende cyclus van innovaties. Ook is het uiterste moment van indienen gewijzigd naar de dag voorafgaand aan de periode waarop de aanvraag betrekking heeft. Nu moet er nog een kalendermaand tussen zitten. Er is wel een uitzondering voor aanvragen die starten op 1 januari van een kalenderjaar, dan is de uiterste datum 20 december van het voorgaande jaar. Deze wijzigen gaan in op 1 januari 2020. Dat betekent dat een aanvraag voor de periode vanaf 1 januari 2020, uiterlijk 30 november 2019 binnen moet zijn bij RVO.

Hoger subsidiepercentage

Voor startups is de regeling ook interessant, maar dan moeten ze dus wel personeel in dienst hebben. “Maar startups hebben als extra voordeel dat het subsidiepercentage van de WBSO in de eerste drie jaar hoger ligt”, voegt Jansen toe.

Naast personeel op de loonlijst, heeft de regeling als voorwaarde dat het om een technologische ontwikkeling moet gaan. Hellinga: “Iemand die een nieuwe webshop wil maken of een nieuw idee heeft als een soort businessplan, die komt niet in aanmerking voor de WBSO.” Ook een app ontwikkelen met bestaande softwaretechnieken, voldoet ook niet. “Wel als die technologie van die app iets nieuws heeft en het bedrijf zelf de technische uitdagingen oplost en onderzoekt.”

“Als je dus technisch personeel op de loonlijst hebt staan en je werkt aan een innovatief project, dan laat je echt geld liggen als je geen gebruik maakt van de WBSO. Op de korte termijn maar zeker ook op de lange termijn voor die innovatiebox.”

Het budget voor de WBSO bedroeg in 2019  € 1.205 miljoen, voor 2020 stelt het kabinet € 1.281 miljoen beschikbaar.

Een video over de WBSO is de vinden op de site van RVO.

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).