© prspics

Talrijke mensen die corona hebben opgelopen, klagen ook na hun herstel over hun gezondheid. Het gaat bijvoorbeeld over kortademigheid en gebrek aan fitheid. De klachten kunnen weken en zelfs maanden na het eigenlijke herstel aanhouden.

Of deze klachten op de lange duur overgaan, is nog onduidelijk. Een team van de Innsbrucker Universiteitskliniek heeft nu echter voor het eerst in een onderzoek aan kunnen tonen dat longen en hart zich in de loop van de tijd kunnen herstellen.

In dit onderzoek hebben de wetenschappers 86 patiënten tussen 50 en 70 jaar onderzocht die werden behandeld in het Universitair Ziekenhuis Innsbruck, het ziekenhuis Zams en het revalidatiecentrum Münster. Bijna driekwart van de onderzochte gevallen waren mannen. Ongeveer evenveel testpersonen hadden overgewicht aan obesitas. Iets minder dan de helft waren voormalige rokers. Bovendien had het merendeel van de deelnemers aan de studie eerder hart- en vaatziekten, hoge bloeddruk, diabetes of hypercholesterolemie.

„Bovenmatig lang genezingsproces“

Ze gebruikten daarbij specifieke onderzoeksmethodes zoals longfunctietests, echocardiografie en computertomografie (CT) voor het onderzoeken van de longen. Op die manier controleerden de wetenschappers het ademhalingsvermogen.

“55 procent van de gehospitaliseerde coronapatiënten vertoonde zelfs zes weken na ontslag uit het ziekenhuis aanhoudende lichamelijke beperkingen”, beschrijft longspecialist Judith Löffler-Ragg. Het ging vooral over kortademigheid tijdens de inspanning. 15 procent van de getroffenen klaagde over aanhoudend hoesten. Het goede nieuws is echter dat de onderzochte patiënten weliswaar een “bovengemiddelde” herstelfase hadden, maar dat de intensiteit van de klachten in de loop van het onderzoek aanzienlijk verminderde.

Het Innsbrucker ondersoeksteam, v.ln.r..: Sabina Sahanic, Thomas Sonnweber, Klinikdirektor Günter Weiss, Judith Löffler-Ragg und Ivan Tancevski (Foto: D. Bullock)

Bij de CT-scans toonde 88 procent van de patiënten “aanhoudende lichte tot matige structurele veranderingen in de longen”. Zelfs zes weken na ontslag uit de kliniek. In de loop van de tijd zijn deze veranderingen echter bij de meeste patiënten teruggelopen, zeggen de onderzoekers. Op dit moment zijn er dus geen aanwijzingen voor progressieve longschade, zoals toenemende littekens. Het is echter ook nog niet duidelijk “of de veranderingen in de long en de daarmee gepaard gaande vermindering van de longfunctie volledig zullen verdwijnen”. Hiervoor is verder onderzoek nodig.

Gestructureerde, lange revalidatie is doorslaggevend

De artsen beschouwen de nauwe band van het studiecentrum met het revalidatiecentrum in Münster, waar patiënten op de intensive care worden verzorgd, als bepalend voor de voortgang van hun herstel. Dit toont ook de toegevoegde waarde aan van een gestructureerde, langdurige rehabilitatie. “We hebben in onze lange termijn studie kunnen zien dat patiënten slechts langzaam herstellen. De eerste ervaringen tonen aan dat de longfunctiestoornis die bij ontslag uit de kliniek wordt vastgesteld, aanzienlijk kan worden verbeterd door langdurige en specifieke revalidatietherapie”, legt Sabina Sahanic van het onderzoeksteam uit. “Bijgevolg zal een groot deel van de longveranderingen waarschijnlijk omkeerbare processen zijn”.

De resultaten van de studie werden maandag, als “breaking news” gepresenteerd op het congres van de European Respiratory Society (ERS).

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.