De Gerard & Anton Awards zijn weer uitgereikt! De hoogste tijd dus om eens beter te gaan kijken naar de winnaars en wat we de komende jaren van deze start-ups kunnen verwachten. Vandaag: Hable.

Lees hier alle artikelen over de winnaars van de Gerard & Anton Awards.

Hable ontwikkelt een brailletoetsenbord met acht knoppen waarmee blinden en slechtzienden een smartphone kunnen gebruiken

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Oprichters: Ayushman Talwar (managing director), Tom Kersten (director of operations), Freek Welsenis (innovation & strategic director), Gijs Leemrijse (technical lead)

Opgericht in: januari 2019

Werknemers: 4

Funding: voor de komende testperiode ontvangt Hable een subsidie vanuit Mkb-innovatiestimulering Regio en Topsectoren (MIT) 

Wat doet Hable? 

Hable heeft een brailletoetsenbord gemaakt voor smartphones. Het is zo klein dat het op de achterkant van een smartphone past. Freek Welsenis: “Nu gebruiken blinden en slechtzienden spraak om de touchscreens te gebruiken. Gezien de privacy is die technologie niet altijd prettig. Door intensief met de gebruikers te overleggen en te zien hoe zij met hun smartphone omgaan, hebben wij ons product ontwikkeld. Die puntjes van ons toetsenbord voelen zoals je ze op papier zouden voelen en je houdt het apparaat net zo vast als je anders zou doen. Omdat het zo klein is, kun je het in je zak stoppen en overal mee naar toe nemen.”

“De veertig of vijftig toetsen die op een normaal toetsenbord zitten, zijn teruggebracht naar acht knoppen. Door die acht knoppen te combineren, zijn alle letters, cijfers en leestekens te typen zoals je met braille zou doen. Waar wij een knop hebben voor een ‘a’ hebben, gebruiken zij een combinatie van zes knopjes. Hable is niet alleen een toetsenbord, je kan het nu gebruiken om van app naar app te navigeren.”

Hoe is het idee ontstaan?

“Het idee is tweeënhalf jaar geleden ontstaan in India. Onze CEO, Ayushman Talwar, heeft het bedacht. Zijn opa werd langzaam blind en kon zijn telefoon niet meer gebruiken. Daar wilde Ayushman zijn opa bij helpen. Hij bedacht een soort telefoonhoesje met wat knoppen, een idee dat in India niet verder is uitgewerkt. Ayushman is sinds vorig jaar voor zijn master Industrial Design naar de TU/e gekomen. Zijn idee ging met hem mee en vorig jaar juni pitchte hij ermee tijdens de TU/e contest. Wat hem de ASML makers award opleverde. Onze andere founder, Tom (Kersten, red.), won diezelfde TU/e contest met een rugzak voor blinden. Ook een tof idee maar met een ontwikkeltijd van tien jaar. Ayusman stapte op Tom af en zei: “Ik heb ook een goed idee, misschien een beter idee en dat kunnen we binnen anderhalf jaar op de markt brengen.” Zo is onze start-up begonnen.”

Anderhalve maand later sloot Freek Welsenis aan en Gijs Leemrijse maakte, na twee maanden, het team compleet. 

Wat is Hable’s motivatie?

“Sociale impact is voor ons heel belangrijk. Dat iedereen gelijke kansen heeft op de arbeidsmarkt of om zelfstandig te zijn. Ik wil producten ontwikkelen die daar aan bijdragen. Mensen die blind zijn typen veel sneller, ze hoeven hun vingers niet van de knoppen af te halen. Ook spelen zij geluid drie keer zo snel af. Wat voor mij echt onverstaanbaar is. Dat vind ik zo mooi dat je van iets dat een handicap is, met de juiste hulpmiddelen, een voordeel kan maken.” 

“Ik vind die sociale waardering echt heel tof. Als je ons apparaat aan mensen geeft, dan kunnen ze er vaak binnen een paar seconde mee aan de slag. Je ziet mensen echt glunderen, zeker omdat het zo snel werkt. Het is mooi om op jonge leeftijd al iets goeds te kunnen doen.”

Wat is het doel van Hable?

“Het uiteindelijke doel is dat we meer van dit soort producten maken, zodat iedereen goed kan functioneren in het dagelijks leven. Dat kunnen producten zijn voor mensen die blind of slechtziend zijn, maar ook voor mensen die doof zijn, of een lichamelijke of geestelijke beperking hebben.” 

Wat kunnen we komend jaar van Hable verwachten?

“Over een paar weken verkopen we het toetsenbord aan tien klanten. Hun feedback gebruiken we om het toetsenbord te verbeteren. Ook laten we, in een pilot, vijftig blinden en slechtzienden ons apparaat uitgebreid testen. Volgend jaar dan gaan we echt de internationale markt op. We praten hiervoor nu met verschillende retailers in verschillende landen.”