In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. E52 bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Gemma Medina
Land van herkomst: Spanje
Werk: kunsthistoricus en onafhankelijk onderzoekscurator bij Van Abbemuseum

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

We ontmoeten Gemma in een van de meest relaxte ruimtes van het Van Abbemuseum: de bibliotheek. We nemen plaats aan een lange tafel, tussen alle boeken en kunstmagazines en hebben een prachtig zicht op de Dommel. In de ruime en lichte erker staan ligstoelen waar we graag in zouden wegzakken, zo comfortabel zien ze eruit. Maar we daar hebben we geen tijd voor: we zijn hier om met Gemma te praten over haar leven in Eindhoven.

“Ik kom van de Canarische Eilanden en heb gestudeerd in Tenerife. Daarna deed ik nog een post-grad cursus over culturele ontwikkeling, een promotieonderzoek naar fotografie van architectuur in de jaren zestig en een master cursus in Utrecht over verder cureren dan tentoonstellingen. Vroeger wilde ik journalist worden, maar toen ik meer te weten kwam over kunstgeschiedenis wist ik dat ik dat wilde studeren. Kunst combineert het beste van de mens. Mensen kunnen bouwen en verwoesten. Ik kies ervoor de eerste optie te bestuderen. Ik ben graag optimistisch en probeer het goede te zien. Zelfs als ik reviews van kunst schrijf, dan leg ik de nadruk op het beste.”

Gemma doet niets liever dan kunst en het museum koppelen aan het publiek. “Ik deel graag mijn enthousiasme. Momenteel doe ik wat ik het allerleukst vind, namelijk kunst dichter bij mensen brengen, buiten het instituut. In de afgelopen jaren is het Van Abbemuseum bezig geweest met het heroverwegen van de rol van het museum en de kunst uit de 21e eeuw, om het nuttiger te laten zijn in de samenleving. Arte Util is een archief met een meer dan 250 voorbeelden van kunst als gereedschap voor transformatie, artistiek denken, politiek, economie, groepen, samenwerken op een nieuwe manier. Op deze manier gaat het museum minder over verzamelen. Een ander voorbeeld is een project met social designers (The Umbrella) en onze Agents of Change’ Tours. We hebben het Arte Util archief gebruikt als een inspiratiebron en gingen de wijken in. En de Werksalon, de eerste verdieping van de nieuwbouw van het museum, wordt ingezet voor de zoektocht naar hoe de collectie kunnen verbinden aan de stad.”

“Ik vind de ongebruikelijke combinaties van dingen die je in Eindhoven ziet heel leuk”Gemma Medina, Kunsthistoricus

“We zijn 11 jaar geleden naar Nederland gekomen. Mijn partner is elektrotechnisch ingenieur en hij vond een baan als onderzoeker bij Philips. We besloten de sprong te wagen en een nieuw leven in Eindhoven te starten. Ik wilde heel graag Nederlands leren dus ik ben een cursus gaan volgen. Om de taal in de praktijk te brengen, heb ik mij bij het Van Abbe gemeld voor een taalstage. Ik hielp bij de infobalie, wat heel goed was voor mijn Nederlands. Daarna kon ik er ook een werkstage gaan doen, waarbij ik mij aansloot bij het Becoming Dutch project van het museum. Het was een sneeuwbaleffect, het ene ding leidde naar het andere en nu werk ik nog steeds met het museum. Met die stages raakte ik echt betrokken bij de stad.”

“Eindhoven is heel anders, in vergelijking met andere Nederlandse steden, maar ik vind de ongebruikelijke combinaties van dingen die je hier ziet heel leuk. De kleine schaal, de multiculturele samenleving, de mogelijkheden om mensen van over de hele wereld te ontmoeten. En dan heb je nog het verleden in de landbouw van Eindhoven, mensen zijn daar nog steeds trots op. Aan de andere kant hangt er ook een hele experimentele en vooruitstrevende sfeer, een erfgoed van Philips en de technologische ontwikkelingen. Ik vind het geweldig dat fans van PSV zichzelf boeren noemen! Eindhoven is de perfecte plek om een kind te laten opgroeien. Kinderen zijn erg aanwezig in de Nederlandse cultuur, je kunt ze overal mee naartoe nemen. Als je naar de bank moet, dan staat daar iets voor de kinderen om mee te spleen. Nederlanders zijn erg praktische mensen.”

“In mijn vrije tijd spreken we graag af met vrienden. We hebben Mexicaanse en Nederlandse vrienden en we hebben altijd zoveel plezier! Maar we gaan ook graag naar tech festivals zoals de Maker Faire. We stuurden daar wat foto’s van naar de grootouders en ze zeiden dat we ons in de toekomst bevinden! En natuurlijk ga ik graag naar nieuwe tentoonstellingen in Onomatopee en De Fabriek.”

Lees hier alle verhalen in deze serie.
Fotografie: Diewke van den Heuvel