© Pixabay

Veel start-ups gebruiken crowdfunding om hun innovatieve creatie te kunnen financieren. Wiebe Hendriks, tweedejaars student Technische Bedrijfskunde aan de Technische Universiteit Eindhoven, raakte in 6-vwo al geïnteresseerd in hoe die jonge bedrijfjes hun “toffe producten” kunnen financieren. Hij ontdekte dat er veel te verbeteren viel en besloot zelf een crowdfunding platform te ontwikkelen. “Ik geloof dat er dan nog veel meer uit crowdfunding te halen is.” 

“Ik vind het heel interessant om bedrijven te helpen. En om zoveel innovatieve projecten voorbij te zien komen.” Hendriks raakte gefascineerd in crowdfunding en blockchain. “Die combinatie van techniek en business vind ik prachtig.” Zijn enthousiasme slaat over op Niels Snakenborg, iOS & Web developer bij Shareforce. Zo’n anderhalf jaar geleden raken ze aan de praat en besluiten Fundle op te richten. Samen werken ze, vooral in de avonduren en de weekenden, aan een fundingmodel dat draait op blockchain. 

Productfanaten

Er zijn vier verschillende soorten van crowdfunding. Fundle richt zich op de reward-based variant. “Daar zitten de echte productfanaten. Hen gaat het om het product en niet om het geld”, zegt Hendriks. Bij deze variant leggen de zogenoemde ‘backers’, mensen die doneren, een bedrag in. In ruil daarvoor ontvangen ze later het product of bijvoorbeeld een kortingscode als beloning. 

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

“Eigenlijk valideer je je idee met reward-based crowdfunding. Je zet het online. Als het aanslaat, komen er geldgevers. Zo niet, dan weet je dat ook meteen.” Er ontstaat een soort community, aldus Hendriks.  “Het is een hele effectieve manier van marketing. Je krijgt fans hebt en je hebt ook meteen je eerste sales.”

Machtsverhouding

“Het grootste probleem bij crowdfunding is een scheve machtsverhouding”, zegt Hendriks. Enerzijds zijn er de ‘backers’, anderzijds de ‘creators’, de mensen met het project. “De ‘backer’ geeft zijn geld. Maar vervolgens heeft hij geen rechten. Hij kan alleen maar hopen dat hij het product krijgt. Reguleringen vanuit de overheid zijn er bijvoorbeeld niet. Het kan leiden tot fraude. Een ‘creator’ kan gewoon ervan doorgaan met het geld.”

Dan is er ook het probleem dat ‘creators’ vaak het doelbedrag slecht kunnen schatten, gaat de student verder. “Er zijn altijd tegenslagen. Hoe houd je daar bij je inschatting rekening mee?” En het is “enorm tijdrovend” om een goede crowdfundingcampagne op te zetten, stelt Hendriks. “Soms zijn ‘creators’ twee maanden bezig met de campagnevoorbereidingen. Dat kost tijd en geld. Vervolgens hebben ze pas toegang tot het geld als de campagne is afgelopen. Soms duurt zo’n campagne en de voorbereiding wel zo’n drie maanden. Ze verspillen dan eigenlijk tijd doordat ze niet bij hun geld kunnen.”

Stemrecht

Hendriks wil met een nieuw crowdfunding platform ook de toegankelijkheid van crowdfunding verhogen. “Dat ook mensen die minder handig zijn, makkelijker een campagne kunnen maken met overzichtelijke en gestructureerde pagina’s. Zodat ze snel een campagne kunnen opzetten en daarbij leren van andere creators. Een community creëren waarbij het niet alleen om de sprint naar geld gaat. We willen de de donateurs ook actief bij het project betrekken.” 

Voor dat laatste krijgen de ‘backers’ stemrecht. Daardoor moeten ze van zich laten horen en actief meedenken, legt Hendriks uit. Dat stemrecht moet de voortvarendheid van de ondernemer ook bevorderen. “Een ‘creator’ kan bijvoorbeeld eerder bij het geld. Zodat hij sneller aan de slag kan om zijn product op de markt te brengen. De meerderheid van de backers moet er dan mee akkoord zijn.” Het zijn, volgens Hendriks, geen oeverloze discussies. “Door het stemrecht zijn de backers betrokken en moeten de creators echt laten zien dat ze erin geloven. Er ontstaat een vertrouwensrelatie. Maakt een ‘creator’ er een potje van, dan zullen de donateurs zich terugtrekken.” 

Onder de motorkap

Het platform draait op blockchain. “Iets dat onder de motorkap gebeurt. De toekomst van blockchain is groot. Je kan het in bedrijfsprocessen op tientallen manieren toepassen.” Alle transacties gebeuren geautomatiseerd zonder tussenpersonen zoals een bank. “En het geld is 24/7 beschikbaar. Bij tussenkomst van een bank duurt dat soms een dag. Internationaal nog langer met hogere kosten.” Ook verhoogd blockchain de veiligheid, zegt Hendriks. “Niemand kan de contracten waarop de campagnes draaien, zomaar aanpassen.” 

Wanneer het platform live gaat, kan Hendriks nog niet zetten. “We willen het in een keer goed en zorgvuldig doen. Als dat betekent dat het nog lang duurt, dan is dat maar zo.”

Een half jaar geleden besloot Hendriks zich met Fundle aan te sluiten bij innovation Space van de TU/e, een open gemeenschap waar studenten, studententeams, student-ondernemers en onderzoekers, samen met bedrijven en maatschappelijke organisaties, in interdisciplinaire teams werken aan de uitdagingen van nu en de toekomst. Via het ‘GURU-programma’ van innovation Space komt het tweetal in contact met experts uit het bedrijfsleven die hen feedback geven en hen verder helpen.

Lees hier meer over innovation Space. 

Hendriks en Snakenborg zijn klaar voor en volgende stap: financiering zoeken om  het platform af te maken. Hun droom? “Dat we ons vestigen in de bestaande orde. Naast platforms als Kickstarter en IndieGoGo.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).