Geen glamoureuze succesverhalen over het overkomen van hindernissen, maar eigen ervaringen over falen in beginnend ondernemerschap. Dat was de insteek van Fuckup Night, dat als tweede in een reeks van vier events door Kickoff Eindhoven werd georganiseerd op de TU/e campus.

Start-ups falen, ondernemers niet

Veruit de meeste start-ups komen niet van de grond. Organisatoren van Kickoff Eindhoven Horst Fietje en Teodora Lazar vertellen waarom het juist om deze reden belangrijk is om de kant van falen op professioneel vlak voor start-ups te belichten. Lazar: “Falen is belangrijk, het is normaal dat iets niet meteen lukt. Het gaat erom dat je, ondanks ongeplande gebeurtenissen, er alles aan doet om van je idee een succes te maken. Wij proberen met dit event te voorkomen dat falen als negatief wordt gezien. Dit aspect van ondernemerschap moet bespreekbaar zijn.”

Horst Fietje voegt hieraan toe: “In de Nederlandse maatschappij en bedrijfscultuur wordt falen gezien als een drama. In de Verenigde Staten is dat bijvoorbeeld anders; daar wordt het al als goed gezien als je iets met volledige toewijding hebt geprobeerd. Hier in Nederland is dat alleen het geval wanneer je iets tot een succes maakt. In de VS wordt niet in je geïnvesteerd als je nooit gefaald hebt. Je wordt daar pas als ondernemer gezien wanneer blijkt dat je met moeilijkheden om kan gaan.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Kickoff fuckup

© perspectiv

Kickoff Eindhoven organiseert vier verschillende bijeenkomsten met als doel om de drempel naar ondernemerschap te verlagen. Er is bewust gekozen voor een klein aantal kwalitatieve events waarvan het karakter steeds wisselt; van praktisch naar inspirerend. Tijdens de events wordt een mix van ondernemers, techneuten, universiteitsstudenten en hbo’ers samengebracht. Hiermee wil Kickoff Eindhoven meer verbinding creëren tussen organisaties als TU/e, Innovation Lab en Fontys Hogescholen. Het volgende event, het door Google gesponsorde ‘Startup Weekend’, zal plaatsvinden van 8 tot 10 mei.

Niet gebonden aan techniek

Tijdens Fuckup Night spraken drie ondernemers: business consultant en coach Henk Zeegers, oprichter van EFFECT Photonics Boudewijn Docter en vreemde eend in de technische bijt Jeroen Swolfs. Naast oprichter van het bedrijf Create the Impossible is Swolfs wereldreiziger, fotojournalist en schrijver. Zijn input tijdens Fuckup Night had niets te maken met ondernemen in de technische sector. Zijn bedrijf heeft als missie om beginnende ondernemers een duwtje in de rug te geven wanneer het aankomt op het zetten van de eerste stap naar het waarmaken van hun dromen.

Swolfs kreeg van een investeerder geld om het straatleven van elk land in beeld te brengen en reisde jarenlang als fotograaf de wereld over. Hieruit kwamen meer ideeën en de daarbij horende kosten voort. Helaas is het project na jaren onsuccesvol afgerond. Swolfs vertelt: “Ondanks dat mijn plannen toen niet van de grond zijn gekomen en ik grote financiële verliezen heb geboekt, zie ik het als een megasucces. Die ervaring heeft mij gemaakt tot wie ik nu ben; ik heb een bedrijf, ben schrijver geworden en heb mensen geïnspireerd. Ik kan me niet voorstellen wie ik zou zijn zonder dit gefaalde project.”

 

Meer lezen over omgaan met mislukkingen? Volg ook de columns van Fuckup-auteur Bert Overlack.