LiFi © Signify

Wat licht in plaats van radiogolven kan doen voor het Internet-of-things, dat moet worden uitgevonden in het Europese project ELIoT: Enhance Lighting for the Internet of Things. Het project draait om een door Signify ontwikkelde technologie die gebruik maakt van LiFi, een draadloos communicatienetwerk van de volgende generatie, dat informatie over lichtstralen stuurt in plaats van via radiogolven, zoals bij WiFi het geval is.

Lees ook: “Uitstekend licht in combinatie met een snelle breedband dataverbinding”: Signify’s LiFi wordt over de hele wereld getest

Voor het driejarige project heeft een nieuw EU-consortium van bedrijven en academische partners 6 miljoen euro ter beschikking. Naast Signify zijn ook de TU Eindhoven, KPN, Nokia, MaxLinear, Deutsche Telekom, Weidmüller, LightBee, de Universiteit van Oxford en de twee Fraunhofer Instituten Heinrich Hertz Institute (HHI) en FOKUS van de partij.

Het toekomstige internet-of-things (IoT) zal straks veel meer nadruk leggen op de datasnelheid, betrouwbaarheid en stabiliteit van draadloze verbindingen. Als veel IoT-apparaten in een beperkte ruimte met elkaar communiceren, zal de vraag naar radiofrequenties veel sneller toenemen dan eerder verwacht. Met LiFi moet dat worden opgelost; het ELIoT-consortium gaat hiermee een genetwerkte draadloze communicatietechnologie verkennen die werkt in het voorheen ongebruikte lichtspectrum, naast Wi-Fi en radio dus.

LiFi heeft dan ook veel use cases voor commerciële, industriële of buitentoepassingen, denken de partners in het consortium. Meest voor de hand liggend is het gebruik binnen een afgesloten ruimte. Maar daarnaast zou het bijvoorbeeld ook goed kunnen functioneren in omgevingen waar bepaalde radiofrequenties niet mogelijk of toegestaan zijn. Voor gebruik buitenshuis kan het hoge bandbreedte bieden voor punt-tot-puntverbindingen van daken, tussen straatlantaarns of naar de huizen van consumenten voor netwerken van de volgende generatie. Die hogere netwerkeisen kunnen het gevolg zijn van software-eisen, toepassingen met virtual en augmented reality en van autonoom rijden; in al die gevallen zou LiFi nuttig kan zijn.

ELIoT is als project gefinancierd door het grootste onderzoeks- en innovatieprogramma van de EU, Horizon 2020. Dit gebeurt binnen het Publiek-Private Partnership ‘Photonics21’. De nu aangesloten partners verwachten dat de groep nog wordt uitgebreid. “Met ELIoT hebben we een krachtig consortium van bedrijven en organisaties uit de Europese verlichtings- en communicatie-industrie opgericht”, zegt Dr. Volker Jungnickel (Fraunhofer HHI), die als projectcoördinator optreedt. “ELIoT vormt een gesloten waardeketen met partners uit de sectoren componenten, chipsets, systemen en toepassingen en onderzoeksinstituten, die samenwerken aan de commercialisering van LiFi voor het toekomstige IoT.”

Prof. Jean-Paul Linnartz, mede-initiatiefnemer van ELIoT en tevens leider van het onderzoek van Signify in LiFi, bevestigt het potentieel van ELIoT: “LiFi kan snelle communicatie leveren, storingsvrij en met hoge betrouwbaarheid. Het beschikbare spectrum kan volledig worden gebruikt in elke ruimte. De verlichtingsinfrastructuur vormt een . uitstekende basis voor draadloze connectiviteit voor het snel groeiende aantal draadloze apparaten in elke kamer.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.