Baltan Laboratories gebruikt de metafoor van Frankenstein als een herinnering dat onze technologische toekomst een verantwoorde creativiteit vereist

Baltan Laboratories, tien jaar geleden opgericht als onderzoekspilot om te er achter te komen hoe het lab van de toekomst eruit zou moeten zien, is er sindsdien in geslaagd kunst, technologie en wetenschap met elkaar te verbinden en op die manier maatschappelijke vraagstukken aan te pakken. Het Frankenstein Symposium, dat op 22 oktober midden in de Dutch Design Week samenvalt met Robot Love, is hiervan een mooi voorbeeld. Baltan viert er het tienjarig bestaan mee als verbinder van de high-tech community met de creatieve gemeenschap – in Eindhoven en daarbuiten.

olga Mink, Baltan

Olga Mink

Olga Mink, directeur van Baltan Laboratories, verwacht dat de komende tien jaar ook weer een nieuwe manier van maatschappelijk denken over technologie zal laten zien. “Eindhoven is een maakstad. Er zijn veel productiebedrijven en de stad bloeit dankzij deze industrie. We worden ons ervan bewust dat de impact van technologie langdurig en ernstig is en dat we niet altijd voorbereid zijn op de onverwachte en ongewenste neveneffecten van deze technologische uitvindingen.”

Zie ook: Mensenrechten voor robots

Innovation origins mag twee toegangskaarten weggeven voor het Frankenstein-symposium. Laat ons uiterlijk woensdag 17 oktober weten waarom jij ervoor in aanmerking wilt komen en je doet mee aan de loting. Mail op [email protected]

Mink zegt dat Baltan Laboratories “de kloof tussen domeinen, organisaties en mensen wil overbruggen door gebruik te maken van een menselijke en artistieke benadering, gebruikmakend van de vrijheid van experimenteren, om een systeemverandering te bewerkstelligen”. Baltans onderzoeks- en ontwikkelingsprojecten hebben drie elkaar overlappende thema’s: het eerste is sociale innovatie, gericht op het ontwikkelen van nieuwe perspectieven door interculturele samenwerking; het tweede thema is Economia, dat onderzoek doet naar alternatieve economische en menselijke transacties; en het derde is de relatie tussen het lichaam en (draagbare) technologie.

Zie ook: Economia festival van Baltan: Nieuwe kijk op oude modellen

Mink zegt: “Het verhaal van Frankenstein, 200 jaar geleden geschreven, weerspiegelt op passende wijze de gevolgen van ons gebrek aan vooruitziendheid en het niet nemen van verantwoordelijkheid voor onze eigen creaties – een onderwerp dat ook relevant wordt in tijden van snelle technologische ontwikkeling in bijvoorbeeld AI, machine learning en biotechnologie.”

Age of Wonderland, een vierjarig internationaal uitwisselingsprogramma, en Economia, provocerend omschreven als een economisch festival zonder economen, zijn enkele van de eerdere projecten die Baltan vanuit zijn Natlab-studio’s produceerde. En voor wie dat nog niet door had: “Baltan” is een anagram van “Natlab”, het voormalige natuurkundig laboratorium van Philips, dat symbool staat voor de identiteit van Eindhoven als locatie van technologie, design, onderzoek en productie. De huidige vestigingsplaats van Baltan is precies daar waar het allemaal begon: het Natlab op Strijp-S. Voor het Frankenstein-symposium heeft Baltan zijn toevlucht gezocht in de Campina-fabrieken waar nu ook Robot Love zich afspeelt.