In principe zijn helmcamera’s niets nieuws in het racen. Maar net als bij de Amerikaanse IndyCar-serie zijn ze tot nu toe op de helm boven het vizier geplaatst. In de Formule 1 hebben Pierre Gasly en Romain Grosjean vorig jaar een speciale camerabril getest tijdens de vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco en in Canada. De FIA Formule E is al een stap verder met deze technologie. Tijdens de race in Santiago de Chile konden de toeschouwers de race live volgen vanuit het blikveld van de coureur door middel van een helmcamera. Ze voelden bijna elke hobbel en elk contact met de concurrenten op het smalle stratencircuit.

“Als je met Formule E-coureurs praat, is het eerste wat ze benadrukken de spanning en uitdaging van het rijden op stadscircuits”, legt Sebastian Tiffert uit, digitaal directeur van de Formule E. “Driver’s Eye biedt een nieuw perspectief vanuit de binnenkant van de helm in live-raceomstandigheden en laat zien hoe je de auto tussen de muren kunt manoeuvreren terwijl je gegevens verwerkt en met het team op hoge snelheid communiceert. Driver’s Eye zou “een unieke dimensie toevoegen aan de televisie-ervaring,” zei Siffert.

 

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Close-up van de Driver’s Eye camera (rechter kant), in de helm van Felipe Massa (ROKiT Venturi Racing). © Met toestemming van Formule E.

Baanbrekende cameratechnologie

De baanbrekende cameratechnologie verlegt de grenzen van wat mogelijk is in sportuitzendingen door livebeelden van achter het vizier rechtstreeks naar televisieschermen uit te zenden. De innovatieve “Driver’s Eye” camera is een kleine lens die op ooghoogte van de bestuurder in de beschermende vulling binnenin de helm, dus achter het vizier, is geplaatst.

Deze camera heeft een diameter van 8 millimeter, weegt slechts 2,5 gram en is verbonden met de benodigde zendtechnologie door middel van een kabel die door de achterkant van de helm loopt. Die zendtechniek bevindt zich in een kleine doos in de monocoque. Totdat de nieuwe camera’s klaar waren voor gebruik en de fine-tuning voor de raceomstandigheden perfect was, werkten technici van de FIA, de Formule E en de teams maandenlang aan de fine-tuning. De eerste testrit van de Driver’s Eye vond plaats tijdens de eerste race van het zesde seizoen van de Formule 1 in Saoedi-Arabië afgelopen november.

Felipe Massa (ROKiT Venturi Racing) toont zijn helm met de revolutionaire nieuwe camera. © Met toestemming van Formule E

Toont wat de coureurs moeten doen tijdens een race

“Ik vind het cool hoe Driver’s Eye de fans precies laat zien wat ik in real time zie tijdens een race,” zei Venturi Racing-coureur Felipe Massa. “Het geeft de toeschouwers inzicht in de strakke en uitdagende stratencircuits waar we in de Formule E op rijden en het laat zien wat de coureurs moeten doen om het verloop van een race te managen en te controleren. Ik hou van technologie als deze, die de fans nog dichter bij de actie brengt. Driver’s Eye is een geweldige manier om het werk achter het stuur te laten zien”, aldus de 11-voudige winnaar van de Formule 1 Grand Prix.

De volgende gelegenheid om een Formule E-race te rijden met behulp van Driver’s Eye is op zaterdag 15 februari op de Mexico City E-Prix in de Autodromo Hermanos Rodriguez:

www.FIAFormulaE.com/watch/ways-to-watch.

Meer artikelen over de Formule E en elektrische aandrijvingen in de racesport vindt u via deze link.

Titelfoto: beeld van achteren op het vizier van Stoffel Vandoorne (Mercedes-Benz EQ) bij de start van de  Santiago E-Prix 2020 (Rd 3). © Met toestemming van Formule E.