Fontys wil niet alleen een grote kwalitatieve hogeschool zijn, maar daarnaast ook een open kennisinstelling waar de hele regio van profiteert. “Met onderwijs en onderzoek dat aansluit bij de vragen die de samenleving heeft, dat is onze opdracht”, zei bestuursvoorzitter Nienke Meijer maandag in haar nieuwjaarsboodschap.

De regionale kennisagenda zal mede bepaald gaan worden door Fontys, zo belooft Meijer. “Wij gaan daar door eigen onderzoek een pro-actieve bijdrage leveren. Ook zullen we meer dan ooit via ‘permanente educatie’ de professionals in de regio gaan ondersteunen. Onze lectoren spelen daarbij een belangrijke rol.” Voor een deel heeft Fontys die rol trouwens vorig jaar al opgepakt. Zo is het lectoraat Brainport inmiddels een vaste partner van stads- en provinciebestuur rond het thema leegstand.

Meijer bracht de boodschap als onderdeel van een verhaal dat vooral inging op de visie en uitgangspunten van haar instelling. En hoewel die veelal abstract waren (“groei door aandacht, groot in kleinschaligheid, transparant en aanspreekbaar”) en dus op het eerste oog op elke hogeschool van toepassing zouden kunnen zijn, was er volgens Meijer toch een groot verschil met de rest: “Het bijzondere is dat wij onze ambities waarmaken. En niet straks, maar nu. Practice what you teach, onze ambities zijn operationeel.”

Talentvorming blijft voor Meijer doorslaggevend. “Kijk naar wat er gebeurt in onze samenleving. De wereld verandert in hoog tempo en is onvoorspelbaarder dan ooit. Dat vraagt om nieuwe talenten. En dat vraagt van ons als opleiders dat we pro-actief, veerkrachtig en adaptief zijn.”

Fontys-camera's gericht op bestuursvoorzitter Nienke Meijer

Fontys-camera’s gericht op bestuursvoorzitter Nienke Meijer

Voortdurende innovaties zouden het resultaat moeten zijn van die houding. Meijer: “We moeten blijven zoeken naar nieuwe processen en ideeën, zowel op individueel niveau als op het niveau van de organisatie en zelfs van de hele samenleving.” En dat houdt niet op bij de grenzen van ons land. “Natuurlijk zijn wij een regionale instelling, maar we kunnen onze activiteiten nooit los zien van de internationale dimensie.”

De impact van Fontys is ondertussen niet meer te onderschatten, aldus de bestuursvoorzitter. “Fontys is zo groot dat iedere Brabander of Limburger er op een of andere manier wel een band mee heeft”, zei Meijer. Niet zonder reden, want met ruim 40.000 studenten, zo’n honderd opleidingen en tientallen scholen kent iedereen wel iemand die daar nu of in het verleden heeft gestudeerd of gewerkt.