Natuurlijk is er een groot verschil tussen een computer en het menselijk brein. “Maar waarom blijven we dit als een strijd beschouwen? Waarom richten we ons niet op de kansen die deze nieuwe tijd biedt?” Koert van Mensvoort, de oprichter van Next Nature Network, is heel duidelijk in zijn inleiding op de pitches van de Fontys International Lifestyle studenten: we kunnen beter kijken naar de kansen voor samenwerking tussen mens en robot. “Sterker nog, laten we op zoek gaan naar de hubot-banen van de toekomst.

Fontys International Lifestyle Studies HuBot Project Tilburg

© IO

Het Hubot-project van Van Mensvoort is in 2017 ontstaan en inmiddels is de daaruit voortvloeiende tentoonstelling te zien geweest in alle grote Nederlandse steden en in het buitenland tot aan Taiwan toe. Sinds eind 2018 is Van Mensvoort gastdocent bij International Lifestyle Studies. Als onderdeel van zijn taak daar heeft hij zijn studenten uitgedaagd om nieuwe voorbeelden te bedenken voor de samenwerking tussen mens en robot. Hij wil de nieuwe hubots vinden, zodat hij zijn ‘uitzendbureau voor mens en robot’ kan uitbreiden. De afgelopen weken heeft hij samen met Pierke Hulshof de studenten gecoacht in hun werk, dat ze nu voor het eerst in het openbaar presenteren.

Van Mensvoort heeft vooraf wel een waarschuwing voor zijn publiek: wees niet te zeker van de lonen die je kunt verdienen met de banen zoals wij die nuu kennen. “Ik denk dat er reden is om aan te nemen dat een ober over een paar jaar meer kan verdienen dan een advocaat, en dat een verpleegkundige hoger gewaardeerd zal worden dan een chirurg.” Het is eenvoudig in te schatten, zegt Van Mensvoort. “Als je een operatie nodig hebt, wil je gewoon de meest precieze manier om behandeld te worden. Als dat met een van die Davinci-robotchirurgen is, dan is dat prima, ik zie toch niet wat ze doen. Maar als ik weer bij bewustzijn ben, heb ik een mens nodig: een verpleegster. En wist je dat er nu al robotadvocaten zijn, die je parkeerbonnen automatisch aanvechten?”

Fontys International Lifestyle Studies HuBot Project Tilburg

© IO

De hubots van vandaag variëren van lifestyle-experiencers tot personal data brokers en robo-bijenhouders. De eerste pitchh is van Mallory Wever, Anna Simakova en Esley Sevil met hun Life Filler. “We weten allemaal dat we steeds ouder worden. Maar de wereld verandert, dus we moeten ons aanpassen. We zullen meer tijd hebben, maar weten we wat we ermee moeten doen? Wat is je levensstijl? Je doel in het leven? Welke richting kies je? Onze Life Filler biedt u het ultieme scenario voor je toekomst.”

Hanna Jertz vond de Ear Me Plug uit: “Het is het perfecte hulpmiddel voor studenten. Nee, ik ben niet in staat om de resultaten van een examen vooraf bekend te maken, maar de Ear Me Plug is wel een nuttige assistent. Dankzij deze oordopjes worden al je gedachten onmiddellijk opgeslagen in een Evernote-achtig document. Dus zelfs als je op de fiets zit of onder de douche staat, kun je al je waardevolle gedachten bewaren. De enige beperking is je fantasie.”

Fontys International Lifestyle Studies HuBot Project Tilburg

© IO

Martsje Oldenkamp brengt ons terug naar de stad waar ze is opgegroeid: Delft. “Weet je, het is een mooie oude stad, met veel grachten. Maar het probleem is dat ieders fiets steeds in een van die grachten valt. Alleen al in Delft verdwijnen er meer dan 200 fietsen per jaar onder water. Vroeger probeerde ik de mijne terug te hengelen met een hockeystick, maar dat was vrij moeilijk. Dus daarom hebben we een Handy Bike nodig: een hand op een stok waarmee je alles kunt oppakken wat in de grachten is gevallen.”

Goede ideeën, geeft Van Mensvoort toe, maar niet goed genoeg voor één van de prijzen. Van Mensvoort werd gevraagd om € 250 en € 500,- toe te kennen aan de twee beste projecten van de dag. Daarnaast is er een publieksprijs van 125 euro.

Fontys International Lifestyle Studies HuBot Project Tilburg

© IO

Julie Maas’ Lifestyle Experiencer blijkt de harten van het publiek te hebben geraakt, en als klap op de vuurpijl ontvangt ze naast de publieksprijs ook nog de algemene tweede prijs. “Empathie kan de wereld redden’, begint ze aan haar pitch. “Maar wie van jullie heeft zich eigenlijk helemaal in andermans schoenen kunnen verplaatsen? Ik bedoel, we denken vooral zwart-wit, er is maar weinig grijs daar tussenin. Hoe kunnen we echt voelen wat iemand anders meemaakt? Het antwoord is: met de lifestyle-experiencer.” Julie heeft een riem, bril, een polsbandje, schoenzolen en oortelefoons bij zich: samen bieden ze de technologie die bijna letterlijk iemands gevoelens – en hun vooroordelen – verbindt met die van een ander. “Empathie is een menselijke kwaliteit, maar technologie kan ons helpen onze zintuigen te versterken. Dat is wat een lifestyle-experiencer echt toevoegt. En als lifestyle-professional zal ik de concepten ontwerpen voor een grote verscheidenheid aan situaties.”

De eerste prijs (500 euro) wordt uitgereikt aan Michelle Hermans, Tara Verstappen en Ilona Zeebregts, die tijdens het project echt de smaak te pakken kregen. Het resultaat: maar liefst vier nieuwe hubots. Een personal data broker, een robot belastingadviseur, een luchtverkeersleider en een robo-imker. Van Mensvoort is direct onder de indruk van de diversiteit van hun project, maar ook van de diepgang waarin elk van de vier is ontwikkeld. Gevraagd naar één voorbeeld kiest de gastdocent de imker. De studenten: “Een derde van ons voedsel heeft bestuiving nodig. En daarom zijn bijen zo belangrijk voor ons. Bijen leveren een grote bijdrage aan de samenleving als geheel, maar ook aan onze economie. Ik bedoel, ze doen dit belangrijke werk allemaal helemaal gratis!”. De studenten besloten om echte bijen te combineren met een zwerm bijendrones. “Technologie en natuur kunnen samensmelten. De bijendrones – die dankzij hun zonnepanelen rondvliegen – leven in dezelfde bijenkorf als de echte bijen. Zo redden ze de mensheid – en besparen veel geld.”

Fontys International Lifestyle Studies HuBot Project Tilburg

© IO