In de wekelijkse rubriek ‘follow-up’ geven we een vervolg aan het best gelezen artikel van afgelopen week. Deze week doen we het net iets anders en maken we een overzicht van innovaties die corona een halt toe moeten roepen.

Dossier Covid-19

De uitbraak van het coronavirus Covid-19 is officieel een pandemie. Maar de geschiedenis heeft ons geleerd dat juist op die momenten de mensheid tot creatieve oplossingen komt. Daarover bericht Innovation Origins dagelijks in het Dossier Covid-19.

Inmiddels zijn er wereldwijd al zeker vijfduizend mensen overleden aan het corona-virus. In bijna heel Europa zijn de scholen dicht en worden mensen opgeroepen zoveel mogelijk binnen te blijven. Maar wetenschappers doen er alles aan om zo snel mogelijk een vaccin of medicijn te vinden. Afgelopen weekend kwamen Nederlandse wetenschappers een stapje dichterbij. Onderzoekers van de Universiteit van Utrecht en het Erasmus MC vonden het eerste antilichaam tegen het corona-virus. Het antilichaam moet nog wel op mensen getest worden en dit kan nog maanden in beslag nemen. Maar de onderzoekers zijn hoopvol dat dit gaat gebeuren en proberen voor verdere onderzoeken en ontwikkelingen een farmaceut aan boord te halen.

En ook een Oostenrijkse spin-off van de Universiteit van Graz heeft mogelijk een al bestaand medicijn gevonden dat ingezet kan worden tegen corona. Het voordeel van dit medicijn is dat het al goedgekeurd is voor menselijk gebruik. De spin-off vond het medicijn met een door hen ontwikkelde database waar ze al vanaf 2011 aan werken.

Data wordt niet alleen gebruikt om medicijnonderzoek te doen, maar ook om te voorspellen hoe snel besmettingen gaan en uit te rekenen welke maatregelen succesvol zijn om het de verspreiding zoveel mogelijk te beperken. Eindhovense datawetenschappers voorspellen nieuwe besmettingen en overlijdensgevallen per land.

Volgens Peter de Kock professor of practice in data science bij JADS en columnist voor IO, kunnen we met data van bijvoorbeeld Google ook veel nauwkeuriger contactonderzoeken doen. “Google kan precies nagaan waar je allemaal bent geweest en wie je onderweg bent tegengekomen. Met deze gegevens kan het RIVM een heel nauwkeurig plaatje maken.” Tegelijkertijd moeten we volgens De Kock ook stilstaan bij de ethische kant van dit soort maatregelen: “Locatiegegevens en reisbewegingen zijn uiterst persoonlijk. Dit is per definitie terug te brengen tot een persoon. Er moet heel veel gebeuren willen we dat als democratische samenleving onze rechten opzij zetten. Het ligt aan de need of urgency, wanneer zijn deze rechten ondergeschikt aan een grote virusuitbraak? Dat zijn moeilijke discussies.”

De Kock is van mening dat de oplossing om het virus te stoppen ook in data gevonden kan worden. “Je kunt hiermee precies uittekenen welke maatregelen effect hebben gehad. Dit kan antwoorden bieden hoe we het virus moeten containen als het nog een keer de kop op steekt.” Dat is precies wat Fruitpunch AI gaat onderzoeken in een AI-challenge.

De komende twee maanden verzamelt het platform van AI-engineers data die inzichtelijk maken hoe inwoners zich gedragen hebben naar aanleiding van maatregelen om de ziekte tegen te houden. Daarnaast analyseert het platform wat het effect van de pandemie op de economie is door de toename van het aantal Corona-patiënten te vergelijken met onder andere de daling van de aandelenkoersen. Op basis daarvan valt te analyseren wat de kans op een recessie is als gevolg van de pandemie, en hoe diep deze kan worden. Hiervoor gaat Fruitpunch AI samenwerken met Omdena, een wereldwijd AI-platform uit de VS.

Ondertussen zitten bijna alle scholieren en studenten van Europa noodgedwongen thuis. Om grote leerachterstand te voorkomen krijgen ze via internet lessen en college’s. Ook in Italië vindt volgens Marco de Rossi van WeSchool een heuse digitale revolutie plaats. Zijn missie is om het Italiaanse schoolsysteem het digitale tijdperk in te leiden. Hiervoor werkt de start-up samen met Cisco, Google en IBM. De omschakeling van het klassieke frontale onderwijs naar online onderwijs is een echte uitdaging voor het Italiaanse schoolsysteem, dat berucht is omdat het traag, oud en inflexibel is. De snelheid waarmee het project, bedacht door de wetenschapper Ilaria Capua, een bekende viroloog en voormalig Italiaans politicus, meteen van start ging, is positief te noemen.

Lees hier alle IO-verhalen over corona.