Paul van Diessen (l) en Kenny Koelman © KEBL

Studententeam KEBL, van TU Eindhoven, bedacht handige oplaadbare lampjes zodat je nooit meer zonder licht hoeft te fietsen. Ze sleepten daarmee vorig jaar de ASML Maker Award in de wacht, tijdens de TU/e Contest. Eind augustus verwacht het team een volgend prototype te presenteren dat er volledig anders uit ziet dan de eerste. De studenten hopen daarmee een partner te vinden om de lampjes daadwerkelijk te gaan produceren.  

Het idee voor de makkelijk bij je te dragen en op te laden lampjes, ontstond tijdens een van de vakken van de masteropleiding Innovatie Management, Management of New Product Development. “We hadden het beste idee van alle groepjes”, zegt Kenny Koelman, voorzitter van KEBL. Het team werd onderdeel van TU/e innovation Space en onderzocht of er een markt voor hun idee zou zijn. “Die is er, eenderde van de Nederlanders fietst wel eens zonder fiets verlichting. Dat zien we zelf ook op straat. Mensen fietsen zonder verlichting, dat is gevaarlijk.” 

In de winkel

Sinds de winst van de ASML Makers Award is er hard aan het ontwerp gewerkt en veranderde het team van koers. Wilden de studenten aanvankelijk de lampjes als relatiegeschenk aan de man brengen, nu willen ze het product in de schappen van winkels zien liggen. “Uit ons marktonderzoek bleek het niet rendabel te zijn om de KEBL te verkopen als relatiegeschenk. De markt is te klein waardoor we schaalvoordelen onvoldoende kunnen benutten om de prijs te drukken”, aldus Koelman. 

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

“Nadat we de ASML Makers Award hadden gewonnen, volgden er gesprekken met professionals binnen ASML. Zij hielpen ons de elektronica verder te verfijnen.” Het idee van een relatiegeschenk werd langzaam aan de kant gezet, gaat Koelman verder. “We willen het product direct aan de consument verkopen en zien hiervoor een grote markt.” Het team ontbeert de middelen om naar de markt te gaan. Daarom is het op zoek naar een partner die samen met de studenten het product wil produceren.

In hun ontwikkelingsproces kreeg KEBL hulp van mensen uit het bedrijfsleven. Vorig jaar december meldde het team zich aan voor het GURU programma, dat innovation Space organiseert. Daarin begeleiden mensen uit het bedrijfsleven en industrie studenten bij het verder verder ontwikkelen van hun idee. Dat waren Jacques van Rooij, gepensioneerd ondernemer die actief was in de fietsenmarkt, en ontwerper van exclusieve designverlichting Louis Verbeek.

Oogstrelend

“Louis Verbeek zag er wel een markt in. Al zei hij wel dat we ons ontwerp meer oogstrelend moesten maken. ‘Anders dan grijpen mensen naar dat van de concurrentie.’ We moeten ons met ons ontwerp onderscheiden.” Verbeek hielp de studenten bij de stappen die ze moesten nemen om tot een uniek ontwerp te komen. 

Voorheen publiceerde het team steeds foto’s van een nieuw ontwerp online. “Om te laten zien wat we aan het doen zijn. Maar nu we naar een nieuwe partner willen stappen, geven we dat ontwerp niet zomaar vrij.” Als het nieuwe ontwerp helemaal af is, vragen de studenten ‘een ontwerprecht’ aan. “Als dat is goedgekeurd dan brengen we de afbeeldingen naar buiten.”

Een van de uitdagingen in het ontwerp was de dikte, stelt Koelman. “Je moet het makkelijk in je broekzak kunnen doen. Ook moeten alle elementen erin zitten. De lampjes moeten daarnaast aan elkaar bevestigd kunnen worden. Je kunt één dun lampje maken, maar om er twee te maken die aan elkaar vast zitten, dat maakt het extra lastig.”

Geen scherpe hoeken

Er werden verschillende vormen geprobeerd en getest bij potentiële gebruikers. Al was dat tijdens corona wel wat lastiger, zegt Paul van Diessen, binnen het team verantwoordelijk voor marketing en promotie. Dus werden de ontwerpen vooral aan familie en vrienden voorgelegd. “We hadden drie verschillende vormen in 3D geprint. Aan vrienden en familie vroegen we wat ze ervan vonden. Vervolgens hebben we het ontwerp doorontwikkeld tot de vorm waar we nu de laatste hand aan leggen.” Naast dat het product dun moet zijn, is de bolling belangrijk, merkte hij. “Je wilt geen scherpe hoeken in je broekzak hebben zitten.”  

Voor Van Diessen is KEBL een continu leerproces. “Zeker nu we weer extra input hebben gehad van experts als Louis Verbeek en Jacques van Rooij.” Verbeek leerde het team onder meer om zich vast te houden aan een programma van eisen: welke lichtsterkte, welke batterijen, binnen welke vorm moet het passen?  Van Diessen: “Soms moet je concessies doen, want dan past een element niet. Dan kies je een oplossing om een ander element er wel in te krijgen.” 

Ook kregen de studenten van Van Rooij het advies dat een product niet productie klaar hoeft te zijn voordat je partners gaat benaderen met wie je het wilt gaan produceren. “Want er zullen ongetwijfeld in samenwerking met de andere partij nog een aantal aanpassingen worden gedaan. Om het product goed in productie te kunnen nemen.”

Alle kennis

De omslag naar het nieuwe ontwerp, was voor sommigen in het team wel “even wennen”, laat Van Diessen weten. “Sommigen waren ook wel gehecht aan het oude design. Uiteindelijk hebben de tests met de potentiële gebruikers het hele team weten te overtuigen.” 

Koelman: “De technici uit ons team hebben veel kennis en willen alles in het product stoppen om het beter te maken. Maar je moet ook op een gegeven moment de afweging maken tussen hoeveel tijd kost het als je het product verder perfectioneert en wat levert dat op? We moeten in ons achterhoofd houden dat het een fietslampje is. Het mag niet extreem veel geld gaan kosten. Dan kunnen we er wel een geavanceerd draadloos oplaadmechanisme in verwerken, maar dat brengt wel veel extra kosten met zich mee.”

Eind augustus hoopt Koelman het prototype te kunnen delen met de wereld en daarmee op zoek te gaan naar een partij die het met het team wil gaan maken. “Hoe en in welke vorm, dat weten we nog niet. We staan open voor alle mogelijkheden van samenwerking.” 

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen TU Eindhoven en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).