“We wilden eigenlijk een toertocht vanaf de High Tech Campus organiseren, maar het werd steeds groter en groter.” Roel Voorwald, oprichter van de Corporate Vitality en Campus Sports & Health Club, vertelt in aanloop naar het wielerfestival High Tech Crit, van 23 en 24 juni, over de plannen. Het wielerfestival moet ‘het wielerfestival van Brabant worden’ en hij wil de High Tech Campus niet alleen de slimste maar ook de vitaalste vierkante kilometer van Nederland laten zijn.

Lees hier meer over High tech Crit Festival

“We willen ‘het vetste festival van Brabant’ zijn. Schijnbaar zijn er 900.000 toerfietsers in Nederland –  je bent een toerfietser als je je omkleedt om te gaan fietsen. De helft komt volgens mij uit Brabant, ik heb niet kunnen achterhalen of die cijfers ook echt kloppen. Maar fietsen leeft hier. Dit moet echt tot een wielerevent uitgroeien.”

Voorwald en zijn partner Laurens van Oosterwijk startten vorig jaar september met hun lang gekoesterde droom: een eigen vitaliteitscentrum. Met de bedoeling om de mensen op de campus bewuster te maken van hun gezondheid. De komende twee jaar willen ze 25% van de campusbewoners bereiken en over een paar jaar het liefst iedereen, vertelt Voorwald. “De campus is nu van negen tot vijf gevuld iedereen racet naar zijn werk en racet weer naar huis. Maar wij willen dat mensen om 7 uur kunnen trainen of na het werk.” Er was al een sportschool en die valt sinds dit jaar onder hen. Ook is er een trainingscentrum, die zit in de boerderij. Daar worden “allemaal soft skills trainingen gegeven: timemanagement, job carving, getting things done, burnout preventie”. En ze organiseren events, zoals de High Tech Crit.

 

Voor dat laatste schakelden ze Bjorn van den Langenberg in. Aan hem stelden ze de vraag een wielertocht te organiseren. “Bjorn zag allerlei mogelijkheden en schaarde bedrijven als Shimano, VDL, Rabobank en Brunel achter zich en bijvoorbeeld de wielerverenigingen TML Dommelstreek en TWC De Kempen. Het werd steeds groter en groter.” Er werd een criterium aangekoppeld. En op het laatste moment, eind mei, is het NK masters aan het programma toegevoegd. Dit ‘kleine NK’ voor mannen 30+, 40+, 50- 54, 55 – 59, 60 – 64 en 65+ stond gepland in Rucphen maar daar ging het op het laatste moment niet door. 

Voorwald: “Ik vroeg Bjorn of we niet konden schuiven zodat het NK hier zou kunnen zijn. Het parcours moest verlegd worden, er moest betere verzorging komen en we moesten extra verzekeringen regelen. Maar het kon. Bjorn belde hen of we ze van dienst konden zijn. Een dag later belden ze terug: ‘ja graag’.” Er komen nu 500 deelnemers voor het NK, het was meteen vol, vertelt Voorwald. Om een langere rechte finishstraat te maken gaat het rondje rechtsom. “Dat is wel weer wat unieks want meestal is het rondje linksom. Daarom zit ook de kettingkast aan de rechterkant van de fiets.” 

Er zijn niet alleen wedstrijden. Naast de toertocht van zaterdag, met afstanden van 150, 110, 75 kilometer en een family ride van 25: “voor mensen die niet zo vaak fietsen maar graag een keer met het gezin fietsen”, is er op zondag een gravelride over de Stabrechtse Heide. Daar kun je met alle soorten fietsen aan meedoen. Er zijn dikke banden races, een ploegentijdrit en BMX-demonstraties. 

Marc van de Zanden en Lars van Raaij, van Stichting Sport & Technology, benaderden verschillende bedrijven om hun innovaties te laten zien en te testen. Zo kun je fietsen testen zoals de Lynx e-fatbike testen. Daarmee is elk terrein begaanbaar: duinen, bospaden, drassige weilanden. Of de IDbike, een elektrische fiets met sensoren in bijvoorbeeld de trappers die je informatie geven over hoe hard je fietst, wat dit doet met je hartslag en hoeveel kracht je zet op de pedalen. Er zijn stands waarin nieuwe voeding en kleding te zien is. En er is een game, het LifcyclR: een revalidatiefiets voor kinderen met cerebrale parese, een aangeboren hersenaandoening die meestal gepaard gaat met spasticiteit. Kinderen met deze aandoening moeten per dag minstens twee uur fietsen, vaak op een soort hometrainer. Met LifyclR wordt dit veel leuker, aldus Rob Tieben van Game Solution Lab die de game ontwikkelde.

Ook is er muziek en is alle horeca open. “Alles is er om er een echt festival van te maken”, vertelt Bjorn van den Langenberg. Hij ging voor advies onder anderen langs bij Anton Ganzeboom, koersdirecteur van de ZLM Ster Toer. Een meerdaagse etappekoers waaraan “de echte renners deelnemen ter voorbereiding op de Tour de France”, legt Van den Langenberg uit. Dit jaar ging de Nederlandse koers op het laatste moment niet door omdat twee etappeplaatsen – waar een etappe eindigt of begint – afzegden. Ganzeboom: “Toen was alles al in gang gezet in Eindhoven voor 23 en 24 juni. Onze koers zou van 13 tot en met 17 juni zijn. Voor volgend jaar gaan we kijken of er misschien een etappeplaats op de Campus mogelijk is. Het is een enthousiaste groep mensen, die dit crit festival organiseren, met ideeën die ons ook aanspreken. Je moet er meer om heen bouwen dan alleen puur het wielrennen.” 

Dat er vanuit de provincie plannen zijn om in 2020 de Vuelta naar Brabant te halen, vindt Voorwald “gaaf”. “Als we laten zien dat we zo’n festival kunnen organiseren dan hebben we misschien een streepje voor op Breda en Den Bosch.” Maar uiteindelijk is dat niet het belangrijkste, hij wil het liefst die 10.000 mensen die hier op de High Tech Campus werken “kietelen en enthousiasmeren om te gaan fietsen”. 

Inschrijven voor de toertochten en gravelride kan nog: https://hightechcritfestival.com/tickets/

Toegang is gratis, komen met de fiets heeft de voorkeur, parkeren voor bezoekers kost 5 euro

Het volgende event van Vitality Health Campus is een triathlon (een kwart en een achtste) op zondag 2 september 

Hoofdfoto: Paul Raats

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: