Deze maand vond de 20ste editie van Extrema plaats. Ter ere daarvan schreef Mark van Bergen het boek ‘Extrema – 20 years of love‘. Hoewel Extrema is uitgegroeid naar andere steden en landen, is Eindhoven sinds 2000 de vaste thuisbasis. Wat bindt Extrema aan Eindhoven en welke rol speelt de stad voor de toekomst?

Schermafbeelding 2015-07-29 om 19.19.19Mark van Bergen is een echte liefhebber van het nachtleven en komt al zo’n 15 jaar op Extrema-evenementen. Hoe schrijf je de geschiedenis van ruim twintig jaar feesten? “Extrema vroeg mij het boek te schrijven vanwege het jubileum. Dat vond ik een hele grote eer. Mijn enige voorwaarde was dat ik een open boek mocht schrijven, dus ook over de mindere momenten. Er waren veel ups, maar ook een paar downs. Ik wilde er geen marketingverhaal van maken, en ik geloof dat de slechtere momenten het verhaal krachtiger maken. Het siert Extrema dat ze daaraan wilden meewerken.”

Expansie in Eindhoven

In het boek valt te lezen dat de wortels van Extrema niet in Eindhoven liggen, maar in Limburg en België. Pas in 2000 vestigde het bedrijf zich in Eindhoven. “Vanaf het moment dat Extrema zich ging profileren in Eindhoven kwam de echte groei. Er werden kleine feestjes in het Philips Stadion georganiseerd, maar ook grote evenementen in het Beursgebouw en Klokgebouw. En sinds 1996 natuurlijk Extrema Outdoor op Aquabest, wat weliswaar de brug over is maar toch bij Eindhoven hoort.”

“De verbinding met de thuisstad is nodig.”

Maar waarom werd het festival dan opeens zo’n succes nadat het naar Eindhoven verhuisde? “Eindhoven is de grootste stad van het zuiden, dat speelt een grote rol. Maar wat ook geholpen heeft is de vroege samenwerkingen met creatievelingen als Lady Aïda. Zij had dezelfde doelstelling als Extrema: ze wilden meer dan alleen muziek. Vanaf dat moment kwamen er cross-overs met andere disciplines zoals mode, kunst en theater. Ook de thema’s zijn een onderscheidend kenmerk.”

Extrema in de toekomst

De organisatie heeft goed kunnen gedijen in Eindhoven, maar blijft dat ook zo in de toekomst? Van Bergen weet zeker dat de stad een belangrijke rol blijft spelen. “Extrema is altijd op zoek geweest naar vernieuwing. Het was de eerste Nederlandse organisatie die naar partyeiland Ibiza ging eind jaren ’90. Ook nu zijn ze volop bezig met nieuwe ideeën.

Schermafbeelding 2015-07-29 om 19.20.33

Er is veel concurrentie van andere dancefestivals, en Extrema zoekt de vernieuwing in kleinere intiemere feestjes met minder grote commerciële namen. Een goed voorbeeld daarvan is DIT festival (Do It Together), waarvan in mei de nuleditie plaatsvond. DIT is een nieuw concept waarbij Extrema op zoek gaat naar de toekomst van festivals. De samenwerkingsverbanden worden onder andere gezocht met de High Tech Campus, de TU/e en ontwerpers in Eindhoven. En in het algemeen met innovatieve creatievelingen uit Eindhoven en omgeving.

 

Mark van Bergen (links) en Extrema-baas Marcel Mingers tijdens bij de overhandiging van het eerste exemplaar van het boek - (c) Stephan Colen foto

Mark van Bergen (links) en Extrema-baas Marcel Mingers tijdens bij de overhandiging van het eerste exemplaar van het boek – (c) Stephan Colen foto

Het opzoeken van de verbinding met Eindhoven heeft Extrema altijd goed gedaan. In de toekomst zal de verbinding tussen Extrema en Eindhoven zeker in stand blijven, want die verbinding met de thuisstad is essentieel.”

Dit weekend vindt in Roermond het door Extrema georganiseerde Solar Festival plaats.

Hoofdfoto (c) Kim Balster, gemaakt tijdens de boekpresentatie. Mark van Bergen tussen Extrema-baas Marcel Mingers en uitgever Sander Knol.