Voor de tweede maal organiseert E52 zijn jaarlijkse Expat Top-10. Hiermee zetten we Eindhovense internationals in het zonnetje voor hun goede werk voor de stad. Het thema van de Top-10 is dit jaar ‘Sport & Leisure’. Elke dag presenteren wij een interview met een van de winnaars. Waarin je bijvoorbeeld leest over hoe ze in Eindhoven terecht zijn gekomen, hoe zij zich inzetten voor de stad en hoe zij Eindhoven bekijken vanuit hun internationale perspectief. Vandaag: Colin Burke.

Colin Burke
Geboren in 1985
Komt uit Dublin, Ierland
In Eindhoven sinds 2011#1 op bucketlist: “Skydiving, de adrenaline geeft me een goed gevoel”

Hij verhuisde de hele wereld over om te reizen, werken en om op zijn leven te reflecteren. Colin Burke verliet Ierland als een ingenieur, had allerlei baantjes en arriveerde uiteindelijk in Nederland als een ingenieur weer. Nu is hij zijn eigen bedrijf begonnen waarbij hij werk en plezier samen wil laten komen. Hij helpt expats om zich meer thuis te voelen hier. Daarnaast is hij ook de oprichter van Eindhovens touch rugby team.

“Ik was alleen één keer in Amsterdam geweest als kind. Ik herinner het me nog omdat mijn ouders ruziede over of ze me wel of niet de wallen zouden laten zien.”
Het was een kwestie van toeval dat Burke naar Eindhoven verhuisde. “In 2006 verliet ik Ierland als een ingenieur, maar ik wilde niet in die sector werken. Ik ging backpacken door zuidoost Azië en later bezocht ik Australië. Ik werd verliefd op het land. Ik werkte er als schilder, timmerman en in renovatie. De hele reis was een leercurve voor me. Maar ik ergerde me aan al de Ieren. Ik wilde ergens naartoe dat nog ruw was, hierdoor kwam ik in Zuid-Korea terecht als Engels docent. Toen berichtten een oude studievriend me, dat hij een baan voor me had als ingenieur in Veldhoven.” Bij deze baan ontmoette Burke zijn Poolse vriendin. “Na twee jaar namen we allebei ontslag en reisden van Mexico naar Colombia. Het was opnieuw een periode van reflectie. In 2014 kwamen we terug in Eindhoven voor praktische redenen. Het is dichtbij onze geboortelanden, er is een vliegveld en internationals zijn erg welkom hier.” Maar of hij hier zijn hele leven blijft… “Ik geef mezelf een periode van tien jaar om te groeien, daarna evalueer ik weer.”

“Ik realiseerde me dat je lef nodig hebt om de hele wereld over te reizen zoals ik deed, dat betekende dat ik ook in staat was om voor mezelf te beginnen”
Terug in Nederland startte Burke zijn eigen bedrijf. “Ik kreeg een baan in Nederland maar het ging niet goed met het bedrijf, dus moest ik vertrekken. Ik stond met mijn rug tegen de muur. Ik realiseerde me dat met al mijn ervaring ik in staat was om mijn eigen ding te beginnen. Daarom startte ik cobu consulting. Maar hierbij werd ik een gecontracteerde freelancer. Hierdoor was ik alsnog niet helemaal vrij.” Dat is waarom Burke opnieuw op reis ging, maar dit keer niet naar het buitenland. “Ik wilde mijn bedrijf als mijn reizen laten zijn. Gewoonweg naar een bestemming gaan en mijn weg vinden als ik daar ben. Het is geen kunstmatig, maar een organisch proces.”

“Internationals en expats passen zich vaak niet aan, maar verliezen ook hun eigen cultuur, hierdoor eindigen ze in het vagevuur”Colin Burke, – Winnaar Expat Top-10

“Ik wil werk en het sociale leven dichter bij elkaar brengen, maar bovenal wil ik lol hebben. Dat is echt een deel van mijn Ierse achtergrond, zelfs in slechte tijden proberen om blij te zijn.” Burke helpt internationals en expats om zich in Eindhoven meer thuis te voelen. “Internationals moeten heel veel dingen, ze moeten Nederlands leren, ze moeten leren hoe dingen hier werken en ga zo maar door. Dat geeft ze geen goed gevoel. Daarom wil ik ze al doende de cultuur leren. Een van mijn projecten gaat over fietsen. Het kost niet veel, mensen worden er gezonder van en ze leren Nederlands tijdens dat ze ontspannend de omgeving verkennen. Met de fiets raken ze meer betrokken.”

“Bedrijven zouden niet saai moeten zijn,” zegt Burke met een lach. “Ik organiseer sociale evenementen zoals karaoke avonden en pub quizzen. Mijn droom is een kart event op de High Tech Campus.” Burke is ook een van de oprichters van de touch rugby club, die op de campus traint. “Toen ik in Zuid-Korea werkte, kreeg een zevenjarige student van mij een burn-out. Ik leerde dat je niet te veel op werk moet focussen.” Met deze sport wil Burke mensen met elkaar in contact brengen. “Bij sport worden alle vooroordelen opzij gezet en speel je gewoon het spel. Je vormt een team en je wordt vrienden. Vooral met een sport als rugby vorm je echt een team.”

“Het is niet de meest mooie stad, maar er zijn veel coole plekken”
Alhoewel de Nederlandse en Ierse cultuur veel op elkaar lijken, zijn er wel verschillen volgens Burke. “Ierland brengt mensen meer samen, er is meer sprake van een sociale cohesie. Daarnaast zijn Ieren makkelijker in omgang. Als iets verkeerd gaat dan proberen ze positief te zijn en gaan ze verder. Nederlanders houden van veel plannen en dat dan uitvoeren. Het is hier meer in hokjes denken.”

Burke vindt de fietspaden geweldig, hij heeft niet voor niets een nieuwe vouwfiets gekocht. “Ik vind het heerlijk hoe gemakkelijk je hier rond beweegt. Het een dorp dat als een stad opereert. Er is ook een hoop gaande in Eindhoven. Helaas is dit vaak allemaal achter de schermen. Vooral voor internationals zijn de evenementen vaak moeilijk te vinden, omdat alle internationals in het begin individuen zijn. Uiteindelijk is Eindhoven niet de mooiste stad, maar het kent een hoop coole plaatsen.”

 

Fotografie: Diewke van den Heuvel

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture