Image by Jill Wellington from Pixabay

Het Eindhovense technologiebedrijf MantiSpectra, een spin-off van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e), heeft een sensor ontwikkeld die kan worden gebruikt om de kwaliteit van ongepasteuriseerde melk te controleren en na te gaan of koeien gezondheidsproblemen hebben.

Melk en ook andere voedingsproducten zenden infrarode straling uit die informatie geeft over de chemische samenstelling. Aan de hand daarvan kun je de kwaliteit vaststellen. Dit infrarode licht is onzichtbaar voor mensen. Daarom zijn er dure methoden noodzakelijk om kwaliteitscontroles uit te voeren. De MantiSpectra chip-sensor detecteert infrarood licht en kan met behulp van een algoritme snel vaststellen of de melk wel goed is.

“Het probleem is dat de kwaliteit van de melk meestal pas wordt gemeten tijdens de verwerking van de melk,” legt Maurangelo Petruzzella, CEO bij MantiSpectra, uit. “Als je in staat bent om dit direct bij de boeren te meten, dan weet je ook wat de gezondheidsstatus van de koe is.”

Spectrometer

De MantiSpectra-chip is feitelijk een spectrometer. Dat is een apparaat dat licht opneemt, het infraroodspectrum daarvan isoleert en zo informatie verzamelt over de chemische samenstelling van het product. Petruzzella en zijn team ontwikkelden hun sensor aanvankelijk in 2017 als een nano-spectrometer die in een smart-phone zou kunnen passen. Na een meerjarige ontwikkelingsfase in het TU/e Nanolab, zijn de chip-sensoren klaar en worden de prototypes getest voor volumeproductie.

Deze spectrometer is heel veelzijdig. Het apparaat kan ook worden gebruikt om te bepalen wanneer bijvoorbeeld tomaten rijp zijn om te plukken. Voor boeren kan het namelijk moeilijk zijn om de beste tijd te bepalen om groenten en fruit te oogsten. Ze kunnen vertrouwen op jarenlange ervaring en op hun instinct, maar dan kan het misgaan. Als ze te vroeg worden geplukt, hebben de producten misschien nog niet hun maximale smaak bereikt, als ze te laat worden geplukt, kunnen ze minder lang worden bewaard.

“Onze sensor kan boeren in de toekomst echt helpen,” zegt Petruzzella. Soms ziet fruit of groente er niet uit alsof ze klaar zijn om geoogst te worden, maar zijn ze op basis van de IR-indicator er wel degelijk klaar voor”, zegt Fiore.

Plastic sorteren

De sensor kan ook voor een groot aantal andere doeleinden worden gebruikt. Zo is het mogelijk om er plastic mee te sorteren bij recycling. Maar je kunt er ook mee bepalen of een fles pillen correct is geëtiketteerd. En je kunt zelfs het apparaat gebruiken om het mengproces bij het maken van kaas te sturen. Momenteel worden tests uitgevoerd voor de toepassingen in melkveebedrijven. Het idee is dat boeren met dit apparaat snel gegevens krijgen over hun melk en hun koeien, zonder dat ze eerst monsters naar een laboratorium hoeven te sturen.

Ook interessant: De ‘luiste’ boer van Reusel haalt dankzij technologie betere oogst

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Alex komt oorspronkelijk uit Canada, maar heeft onlangs zijn MA in journalistiek en mediastudies aan de Rijksuniversiteit Groningen afgerond. Hij houdt ervan om ingewikkelde ideeën in begrijpelijke taal uit te leggen en de knappe koppen achter die ideeën te interviewen. Buiten het schrijven kan hij gevonden worden terwijl hij aan het sporten is of aan het dagdromen is over surfen.