Bedrijven uit de VS en China groeien snel uit tot grote bedrijven. Terwijl Europa genoeg start-ups heeft, is de stap naar schaalvergroting een ander verhaal. „Waar blijft de volgende Nokia, Ericsson of Philips?” vraagt Chahab Nastar van EIT Digital zich af.

Als Chief Innovation Officer bij EIT Digital houdt hij de vinger aan de pols op de Europese markt. EIT Digital zegt een toonaangevende Europese organisatie te zijn voor digitale innovatie en ondernemerschap die de digitale transformatie van Europa stimuleert. In een interview met Siliconcanals schetst de vertegenwoordiger van EIT de strijd om de wereld te veroveren door Europese start-ups.

„Ik denk dat we genoeg start-ups creëren en er zijn, meestal op nationaal niveau, mogelijkheden voor het financieren van start-ups in een vroeg stadium.” Maar hij wijst erop dat recent geen enkele start-up recent een gigantisch bedrijf is geworden. „In het digitale tijdperk is Europa niet erg succesvol geweest in het opbouwen van bedrijven die hun markt domineren.” Nastar heeft tips hoe dat te veranderen.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Heel Europa als thuismarkt

De eerste is om Europa als thuismarkt te beschouwen. „Als een onderneming in Europa begint, bijvoorbeeld in België of Nederland, is dat normaliter de primaire markt. Terwijl een bedrijf in Silicon Valley meteen overal in de VS kan verkopen. We moeten hetzelfde doen in Europa. Begin overal, neem Europa als thuismarkt.”

Als tweede noemt de innovatiespecialist Europese waarden die leidinggevend moeten zijn. „Cybersecurity en privacy worden belangrijker. Dat zijn onderwerpen die Europa belangrijk vindt, omdat ze hebben te maken met inclusiviteit, gelijke behandeling en het dienen en beschermen van de burgers. Daarom heeft Europa de mogelijkheid om op dit terrein het voortouw te nemen.”

Voor Nastar is kunstmatige intelligentie (AI) ook verbonden met Europese waarden. „Natuurlijk is AI een sleuteltechnologie waarin Europa moet uitblinken en gebruiken. Maar het moet wel met de Europese ethische waarden. Dat zal het verschil maken.”

Nastar gelooft houdt rekening met de menselijke kant van digitalisering. „Als je denkt aan digitale innovatie, denk je aan coderegels of rondlopende robots. Dit is helemaal verkeerd. Innovatie is een menselijke aangelegenheid, vooral in ‘deep tech’, waar de te beheersen technologieën complex zijn en vaak zijn geworteld in onderzoek. In Europa is het wetenschappelijk onderwijs over het algemeen uitstekend.”

Focus op strategische gebieden

Tenslotte adviseert Nastar te focussen op vijf strategische technologische gebieden. „Dit zijn aandachtsgebieden waarvan we geloven dat Europa kan winnen: Digital Tech, Digital Industry, Digital Wellbeing, Digital Cities en Digital Finance. Over dat laatste bijvoorbeeld: hoe kan Europa de toekomst van digitale financiering, een gereguleerde markt, uitvinden door het vertrouwen in de financiële systemen te garanderen, evenals veiligheid, privacy, transparantie en gemak voor de burgers?”

Nastar ziet toekomst voor de Europese start-up die in staat is deze uitdagingen aan te gaan.

Meer lezen over start-ups? Hier vind je al onze verhalen.